Streghe nere

Streghe nere, o streghe nere o stregoni, si riferisce a praticanti di discendenza africana di una serie di rituali di derivazione africana che includevano guarigione, lancio di incantesimi e offerta di guida spirituale. All'inizio del XX secolo a Cuba, "streghe nere "ha acquisito significato come termine generico per i praticanti di religioni di derivazione africana che ha attirato sia la repressione legale che la curiosità scientifica quando la" stregoneria "nera è stata associata agli omicidi di bambini cubani.

L'immagine popolare di strega nera si solidificò durante il diciannovesimo secolo, poiché l'arrivo di un numero crescente di schiavi portò i funzionari coloniali a classificare le diverse popolazioni africane. Nel definire il stregone, hanno attribuito ad alcuni individui di discendenza africana la capacità di usare la magia, le piante e gli animali per curare malattie fisiche e spirituali. A volte, le loro presunte capacità di resistere o deviare la violenza dei superiori bianchi e di altri sembravano averli dotati di poteri che preoccupavano gli osservatori sociali nervosi. Il loro status di praticanti spesso offriva opportunità di mobilità verso l'alto sia all'interno della religione che all'interno delle comunità in cui vivevano. Mentre streghe a volte praticavano la loro magia entro i confini di consigli, le organizzazioni sociali comprendenti membri liberi e ridotti in schiavitù delle nazioni africane, la pressione del governo coloniale nel 1880 spostò molti consigli prendere le distanze dalle loro origini africane e abbracciare una nuova identità sponsorizzata dal governo aziende. Questa misura ha avuto l'effetto di allontanare streghe, la loro stregoneria e i loro rituali di danza e tamburi dalle istituzioni rinnovate.

Nei primi anni della repubblica cubana, immagini di stregoneria acquisì associazioni più negative, collegando pratiche religiose di origine africana con il cannibalismo e l'omicidio di bambini bianchi, di solito ragazze, per raccogliere il loro sangue per i rituali. Il governo della repubblica ha organizzato una campagna aggressiva contro stregoneria con ñañiguismo (riferendosi a una rete di società segrete) a partire dal 1902. Mentre il governo coloniale spagnolo non aveva preso di mira legalmente stregoneria, la costituzione cubana del 1901 consentiva streghe essere perseguito secondo le leggi che regolano la sanità pubblica e la libera associazione. Nello stesso momento in cui una nazione cubana recentemente indipendente ha promosso una versione della cittadinanza moderna trascendente dalla razza, i funzionari del governo e la polizia locale hanno cercato di sradicare stregoneria pratiche che alcuni cubani hanno identificato come africane di origine e primitive nel contenuto. Una serie di omicidi e processi che hanno ricevuto un'ampia copertura mediatica hanno pubblicizzato e trasformato il strega nera da una curiosità sociale a una minaccia politica.

Nel 1904 una bambina di nome Celia fu vittima di un tentato stupro e omicidio, e un'altra di nome Zoila fu rapita, assassinata e le fu rimosso il cuore. Gli omicidi di questi due bambini a L'Avana e dintorni hanno ricevuto un'ampia copertura da parte della stampa e hanno portato all'arresto di quattordici cubani di origine africana per il loro presunto coinvolgimento nei crimini. Ne seguirono diverse esecuzioni e correlazioni tra gli omicidi e stregoneria proliferò, nonostante la mancanza di prove chiare. Le case dei sacerdoti Lucumí e Palo Monte sono state sottoposte a perquisizioni della polizia simili a quelle dirette contro gli associati di Abakuá ñañigo società. Raid e arresti di massa hanno seguito una serie di omicidi di bambini nel 1900 e 1910 in tutta l'isola e sono stati talvolta accompagnati da violenze di massa e linciaggi. La polizia urbana si affrettò a collegare i gruppi religiosi afro-cubani con disordini politici neri, specialmente durante e dopo la soppressione governativa del 1912 del Partido Independiente de Color.

La campagna contro il streghe nere ha trovato il suo appoggio intellettuale negli scritti di Fernando Ortiz, un giovane avvocato immerso nelle nuove pratiche disciplinari di antropologia e criminologia e che sarebbe diventato l'intellettuale più visibile dell'isola nella prima metà del XX secolo. In Le streghe nere (1906), Ortiz storicizzò il file stregone come uno dei tanti tipi sociali neri che abitavano le città coloniali cubane, specialmente nei quartieri fuori dalle mura della città. Il stregone coesistevano con il lavoro nero, o zingaro di strada, e il ñañigo creare un mondo sotterraneo ricco di complessità ma incline al crimine e alla degenerazione. Piuttosto che eseguire streghe per la loro presunta (e solitamente non provata) responsabilità per gli omicidi di minori, Ortiz ha preferito mantenere il streghe vivo per il progetto progressivo di analisi sociale, in modo che la loro magia africana potesse essere definita più chiaramente e la loro natura "criminale nata" potesse essere compresa. Sebbene le campagne del 1900 abbiano raccolto un numero relativamente piccolo di stregoneria convinzioni, hanno avuto l'eredità più duratura di stigmatizzare le pratiche religiose di derivazione africana per almeno due decenni e di fissarle come oggetto di conoscenza scientifica e sorveglianza statale.

Le ansie popolari sulle pratiche di "stregoneria" di origine africana non erano isolate a Cuba. Campagne pubbliche mobilitate ad Haiti all'inizio del ventesimo secolo contro Vodou, e il movimento Myal in Giamaica, diretto contro i praticanti di Obeah, ha attirato critiche - ma poco intervento statale - come movimento religioso nero in generale e per aver interrotto le routine di lavoro nelle piantagioni in particolare. L'aumento della migrazione di lavoratori haitiani e giamaicani a Cuba tra il 1910 e il 1920 ha amplificato la repressione cubana streghe nere, poiché i sospetti sulla stregoneria di Vodou e Myal seguirono l'arrivo di nuovi migranti di discendenza africana e le distinzioni vaghe con i cubani stregoneria. In Brasile, appena due anni dopo l'abolizione della schiavitù, il nuovo governo repubblicano brasiliano criminalizzò la stregoneria nel 1890. Romanzieri, professionisti medici e scienziati sociali amalgamarono allo stesso modo pratiche magiche e religiose di derivazione africana, culti di Candomblé, medicina popolare e talvolta spiritisti pratiche in un'immagine dispregiativa della stregoneria tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo. In tal modo, hanno rafforzato gli sforzi dello stato per far rispettare l'ordinanza del 1890, sebbene i commentatori riflettessero e forse incoraggiassero le ipotesi popolari secondo cui esistevano relazioni cliente-cliente tra le élite e gli stregoni, o maghi, che a volte sfuggiva alla persecuzione ai sensi della legge sulla stregoneria. Senza dimenticare la presenza di pratiche religiose di derivazione africana nelle Americhe, il streghe nere lo spavento rivela di più sulle ansie razziali (e razziste) delle società di postemancipazione e sulle preoccupazioni dello stato per forme alternative di autorità popolare di quanto non faccia per la stregoneria stessa.

Guarda anche Religioni e cultura dell'Africa centrale nelle Americhe; Myal; Obeah; Partido Independiente de Color

David Sartorius (2005)