Strauss, Richard (1864-1949)

Compositore tedesco e direttore d'orchestra.

La lunga vita e carriera di Richard Georg Strauss ha attraversato l'unificazione formale della Germania e la divisione del secondo dopoguerra, la sua accelerata industrializzazione e urbanizzazione e due guerre mondiali. Cominciò a comporre da bambino, mostrando una promessa straordinaria, e scrisse le sue ultime composizioni nel 1948. La sua opera si distingueva per uno stile flessibile in cui la forma di ogni opera era unica e spesso generata da idee extramusicali; la dissonanza è stata usata liberamente e liberamente; le melodie furono liberate dalle restrizioni di lunghezze di frase predeterminate; e le tecniche strumentali furono estese per rappresentare una serie di suoni extramusicali.

Nel 1889, quando Strauss aveva solo venticinque anni, la critica e la risposta del pubblico alla sua poesia tonale (un'opera sinfonica strutturata secondo un programma letterario) Don Juan lo ha catapultato al riconoscimento nazionale come il principale compositore tedesco del suo tempo e ha stabilito le sue credenziali a livello internazionale come modernista musicale. Ha continuato a scrivere poesie tonali costantemente, presentandone altre sei nei successivi quattordici anni. Tutti loro rimangono nel repertorio orchestrale di oggi, sebbene siano stati spesso oggetto di controversia nel loro tempo a causa del loro argomento (ad esempio, Strauss come antieroe), tecniche pittoriche esagerate o dissonanze stridenti e bruschi cambiamenti di tonalità.

Dopo la fine del secolo, Strauss divenne famoso come compositore operistico con la prima del 1905 di Salome, che ha fatto scalpore internazionale. Quest'opera in un atto altamente cromatica e compatta era basata sull'opera di Oscar Wilde, un'opera stilizzata e decadente incentrata sull'ossessione sessuale della principessa Salome per il prigioniero del suo patrigno, Giovanni Battista. Elektra, una tragedia in un atto altamente dissonante, seguita nel 1909. Basato sull'opera di Hugo von Hofmannsthal (1874-1929), Elektra segnò l'inizio di una fruttuosa collaborazione tra loro, in cui Hofmannsthal servì come librettista di Strauss fino alla morte di Hofmannsthal. Strauss non tornerà mai più alla dissonanza, alle linee vocali frastagliate, ai passaggi atonali e agli effetti orchestrali estremi di queste due opere. La sua prossima opera, Il Rosenkavalier (Il cavaliere della rosa), presentato per la prima volta nel 1911, era una commedia agrodolce ambientata nella Vienna del diciottesimo secolo che, secondo molti commentatori, segnò un ritiro nella lussureggiante, elegante melodia e nella bellezza orchestrale che si vede più spesso nel XIX secolo. Rosenkavalier fu tuttavia la sua opera più popolare e tale rimane all'inizio del XXI secolo. Seguirono altre dieci opere e la sua ultima opera, Capriccio, fu completato nel 1941.

Strauss è stato anche uno dei direttori più importanti della Germania, ricoprendo incarichi a Monaco, Weimar, Berlino e Vienna e apparendo come direttore ospite in numerose sedi in tutta Europa. La sua fama ha portato alla sua nomina a direttore della Reichsmusikkammer (Camera Nazionale di Musica) sotto i nazionalsocialisti (1933-1935), una posizione che è stato costretto a dimettersi dopo che le autorità hanno intercettato una lettera in cui criticava il trattamento del suo librettista al volta, l'autore ebreo Stefan Zweig. La portata del coinvolgimento di Strauss con il governo nazionalsocialista rimane tuttora poco chiara, sebbene la maggior parte degli studiosi concordi sul fatto che Strauss non ha mai mantenuto una forte fedeltà a nessun movimento o regime politico.

La carriera di Strauss ha provocato polemiche accademiche sia per ragioni musicali che politiche. Dopo Elektra, contemporanei e commentatori per la maggior parte del ventesimo secolo (in particolare Theodor Adorno) pensavano che non avesse mantenuto la sua promessa di modernista perché non aveva mai abbracciato il passaggio all'atonalità, e in seguito alla composizione basata su dodici toni, promosso da altri compositori della sua epoca come Arnold Schoenberg, Alban Berg e Anton Webern.

Dagli anni '1990, tuttavia, studiosi e critici hanno offerto una valutazione rivista e ampliata di Strauss che è iniziata essenzialmente con due importanti raccolte di saggi accademici editi da Bryan Gilliam, pubblicati nel 1992. Sono stati prodotti studi su argomenti come il rapporto tra la letteratura tedesca modernismo e stile musicale di Strauss; le influenze di Arthur Schopenhauer e Friedrich Nietzsche sull'opera di Strauss; e dettagliate analisi musicali delle sue opere, poesie tonali e canzoni d'arte. Particolarmente degno di nota è la rivalutazione di Leon Botstein (in Gilliam, Richard Strauss e il suo mondo) del post di StraussElektra stile musicale come precursore del postmodernismo, con il suo uso di parodia, ironia e la giustapposizione di elementi musicalmente e drammaticamente disparati in opere come Arianna a Naxos (1911-1912; rivisto 1916) e Rosenkavalier. Inoltre, mentre il ruolo di Strauss nel governo nazionalsocialista tedesco era stato sminuito nei primi scritti del ventesimo secolo, il lavoro di commentatori come Pamela Potter (in Gilliam, Richard Strauss: Nuove prospettive) e Matthew Boyden ha portato alla luce una serie di dettagli sul coinvolgimento di Strauss con i nazisti e le sue motivazioni per accettare la posizione di direttore della Reichsmusikkammer.