Stout, reneé

1958

Reneé Stout è nata a Junction City, Kansas, ed è cresciuta a Pittsburgh, in Pennsylvania. Quando aveva dieci anni, Stout ha frequentato i corsi d'arte del sabato al Carnegie Museum of Art, dove ha incontrato un oggetto nella collezione del museo che, combinato con il suo fascino per un misterioso spiritualista che aveva uno spazio di consultazione nel suo quartiere, ha avuto un profondo effetto sulla natura della sua opera d'arte matura. L'oggetto era una figura di chiodo africano del popolo Bakongo (o Kongo) dell'Africa centrale chiamato a nkisi nkondi. La spiritualista era Madam Ching, e sebbene Stout non abbia mai parlato con lei, il mistero di Madam Ching ha acceso l'immaginazione di Stout ed è diventato un tropo per i lavoratori dello spirito e mediatori della trasformazione nel lavoro di Stout.

Stout ha conseguito la laurea BFA presso la Carnegie-Mellon University di Pittsburgh nel 1980. Nel 1984 ha ricevuto una residenza presso l'Afro-American Master Artist Program presso la Northeastern University di Boston e sei mesi dopo si è trasferita a Washington, DC, dove ha iniziato a creare il suo lavoro maturo.

I primi lavori di Stout erano la pittura fotorealistica, ma il lavoro che per primo ha attirato l'attenzione nazionale per lei nei circoli artistici è stata la scultura informata dal nkisi (Pl. minkisi ) ha visto al Carnegie Museum e le idee associate agli oggetti Kongo. Minkisi, figurativi o meno, sono oggetti Kongo sacri che si ritiene possano far accadere le cose, e Stout ha adattato questa nozione alla creazione di oggetti d'arte che sembravano essere opere rituali. La maggior parte delle opere di Stout suggerisce un intervento nella propria vita amorosa, mentre alcune lavorano per la protezione. In una delle sue opere più importanti, Feticcio n. 2 (1988, collezione del Dallas Museum of Art), Stout ha creato un autoritratto a grandezza naturale come un file nkisi nkondi oggetto rituale. Quest'opera è stata saldamente collocata sulla scena nazionale quando è stata presentata in mostra Black Art, Ancestral Legacy: The African Impulse in African American Art, che ha avuto origine al Dallas Museum of Art nel 1989 e ha viaggiato per il paese per diversi anni. Ha guadagnato ulteriore attenzione dalla mostra del 1993 Stupore e potere: Kongo Minkisi e l'arte di Renee Stout, al National Museum of African Art di Washington, DC, una mostra in due parti che abbina il suo lavoro a diversi minkisi oggetti di potere da Kongo.

Negli anni '1990 Stout ha iniziato a creare lavori che riflettevano le influenze della cultura yoruba dell'Africa occidentale e ha mostrato un crescente interesse per le forme culturali americane e le pratiche spirituali di New Orleans e della regione del Delta del Mississippi. Un'installazione intitolata Caro Robert, ci vediamo all'incrocio (1995) è stato ispirato dalla vita del bluesman Robert Johnson, che, secondo la leggenda, ha incontrato il diavolo a un bivio e ha venduto la sua anima per la capacità di suonare il blues meglio di chiunque altro. Questa leggenda emerge dal folklore che ha trasformato la divinità imbroglione yoruba Eshu Elegba in Papa Legba nel Nuovo Mondo. Entrambi si incontrano "al bivio" perché portano messaggi e preghiere dal lato umano a quello spirituale.

Il lavoro di Reneé Stout è presente nei musei e nelle collezioni di tutti gli Stati Uniti e ha ricevuto importanti commissioni, tra cui Case dello spirito / Memorie degli antenati, un'installazione al Woodlawn Cemetery (un luogo di sepoltura di schiavi africani) nel Bronx a New York. Continua a vivere e lavorare a Washington, DC

Guarda anche Religioni e cultura dell'Africa centrale nelle Americhe; Arte contemporanea negli Stati Uniti; Pittura e scultura

Bibliografia

Berns, Marla C. Caro Robert, ci vediamo al bivio: un progetto di Reneé Stout. Santa Barbara, California: University Art Museum, University of California, 1995.

McGaffey, Wyatt e Michael D. Harris. Stupore e potere: Kongo Minkisi e l'arte di Renee Stout. Washington, DC: Smithsonian Institution Press, 1993.

Riggs, Thomas, ed. La guida di St. James agli artisti neri. Detroit, Michigan: St.James Press, 1997.

michael d. harris (2005)