Storie di unità e reggimenti

Dopo la fine della guerra civile americana, si verificò un periodo di guarigione per gli ex combattenti sparsi negli Stati Uniti meridionali. Le ferite di cui soffrivano questi uomini erano sia fisiche che mentali. I soldati riflettevano sulle perdite a cui avevano assistito o tentavano di dimenticare il dolore. Dopo un periodo di circa dieci o vent'anni, i soldati iniziarono a registrare le loro esperienze in tempo di guerra.

I soldati volevano creare un registro delle loro esperienze per le loro famiglie e speravano anche di riconnettersi con altri veterani. Per alcuni ufficiali, scrivere un libro di memorie era un modo per mettere in discussione le decisioni di guerra o per difendere un ufficiale fratello che avrebbe potuto essere trascurato durante la guerra. Collettivamente, questa registrazione delle esperienze in tempo di guerra comprendeva una registrazione storica dei reggimenti, brigate, divisioni, corpi ed eserciti della guerra.

Un tipo di reminiscenza era una presentazione delle esperienze di un singolo soldato. Tali ricordi fornirono il primo assaggio del funzionamento di un reggimento. Poiché queste memorie erano spesso destinate ai membri della famiglia, alcuni degli orrori della guerra potevano essere eliminati. Un esempio di questo tipo di memorie è quello di Leander Stillwell, un soldato dell'Unione nel Sessantunesimo Illinois. Le memorie di Stillwell trasmettono sia il terrore della battaglia che l'umorismo del soldato quotidiano. Un altro esempio è un libro di memorie di Sam Watkins dei First Tennessee Volunteers. Ricorda una visita del generale Robert E. Lee al suo campo, in cui scriveva che "Era un bel gentiluomo e portava i baffi. Era vestito di cotone blu e sembrava il nonno di un bravo ragazzo. Ho avuto voglia di andare da lui e dicendo, buonasera zio Bob! Non sono certo di non averlo fatto "(Watkins 2003 [1865], p. 11) a questa data tarda.

Quando le reminiscenze iniziarono a crescere di numero, gruppi di veterani formarono organizzazioni per compilare e pubblicare storie della loro unità, reggimento o brigata. I veterani raccoglievano lettere, scrivevano storie dei loro militari e collezionavano fotografie della loro particolare unità militare. Le organizzazioni di veterani generalmente sceglievano un ufficiale ammirato per produrre la storia. Questa persona avrebbe compilato le informazioni in forma di libro, ei veterani avrebbero quindi messo insieme i loro soldi per stampare il lavoro. Tali lavori andavano da storie dettagliate a semplici elenchi annotati di soldati con fotografie. Un esempio di una storia di reggimento accuratamente assemblata è Storia dei volontari dell'Illinois del trentaseiesimo reggimento (1876), di Lyman G. Bennett e William M. Haigh. Un classico esempio di memorie dal punto di vista confederato è quello di D. Augustus Dickert Storia della Brigata di Kershaw (1866). Sfortunatamente, ci sono stati anche casi in cui sono stati raccolti diari, lettere e fotografie, ma nessun libro di memorie è mai stato creato, come è successo con i 154th New York Volunteers. Oggi, le storie di reggimenti e unità continuano ad essere popolari; un esempio notevole del ventesimo secolo è quello di John J. Pullen Il ventesimo Maine (1957).

A volte venivano scritte reminiscenze per difendere le azioni di un ufficiale o del suo comando. Thomas Van Horne's Storia dell'esercito del Cumberland (1875), per esempio, era più di un libro di memorie dell'Esercito del Cumberland; era anche un tentativo di difendere il primato del maggiore generale George H. Thomas, che era stato offeso da altri ufficiali generali verso la fine del conflitto.

Gli Stati hanno anche stipulato un contratto con gli individui per produrre una registrazione del contributo dato dai loro reggimenti. Tali storie generalmente includono elenchi e brevi storie di reggimenti formati negli anni '1860 dell'Ottocento. Inoltre, potevano essere coinvolti nella competizione tra stati per dimostrare chi aveva fornito il maggior numero di uomini e ufficiali dalla loro parte nella guerra. Ad esempio, Walter Clark's Storie dei diversi reggimenti e battaglioni della Carolina del Nord (1901) ha cercato di convalidare l'affermazione della Carolina del Nord che aveva fornito la maggior parte delle truppe alla Confederazione. Clark rinumerò diversi reggimenti, dando loro un numero elevato, e quindi aumentò il numero apparente di reggimenti della Carolina del Nord.

Le prime storie di unità e reggimenti hanno giocato un ruolo nella creazione della storiografia del dopoguerra della guerra civile americana. Forniscono preziose informazioni sui pensieri dei soldati, sia subito dopo il conflitto che una ventina di anni dopo.

Bibliografia

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William H. Brown