Storie alte

Storie alte è un termine usato negli Stati Uniti per denotare un racconto popolare comico caratterizzato da esagerazione grottesca. Sebbene non sia confinata agli Stati Uniti, l'alta storia è fiorita lì come in nessun altro luogo e caratterizza completamente la psicologia popolare risultante dalla rapida espansione del paese nel diciannovesimo secolo.

I soggetti dei racconti, o racconti, erano quelle cose con cui i narratori avevano familiarità: tempo, fauna, topografia e avventura. Molto prima che la nazione diventasse "cosciente della polvere", gli abitanti delle pianure raccontarono di aver visto cani della prateria a sei metri d'altezza scavare follemente per tornare a terra. Negli altopiani meridionali sorsero storie sorprendenti, come quella delle due pantere che si arrampicavano in cielo e fuori dalla vista, o quella di David Crockett, che era solito risparmiare polvere uccidendo i procioni con il suo orribile sorriso. Tony Beaver, un boscaiolo del West Virginia, si è preso un giorno fuori dal calendario arrestando la rotazione della Terra. Un boscaiolo del nord, Paul Bunyan, con il suo bue blu, Babe, ha portato intere sezioni di terreno alle segherie. Mike Fink, re dei marinai a chiglia, era solito cavalcare lungo il fiume Mississippi ballando Yankee Doodle sul dorso di un alligatore. Il libero grassetto Freeboldsen, dopo aver lasciato la sua squadra nel suo campo del Nebraska mentre andava a bere qualcosa, tornò e trovò i suoi cavalli mangiati dalle cavallette, che stavano piantando i ferri dei cavalli per determinare chi avrebbe dovuto ottenere Freebold. Kemp Morgan, in grado di sentire l'odore del petrolio sottoterra, una volta costruì una torre petrolifera così alta che un'ascia che si staccò dalla corona consumò diciannove maniglie prima di toccare il suolo. Pecos Bill, che secondo la leggenda scavò il Rio Grande, una volta sopraffece un leone di montagna del Texas, lo montò e se ne andò scherzando con un serpente a sonagli.

A meno che non stessero deliberatamente imponendo la creduloneria del piede tenero, i bugiardi alti non si aspettavano che il loro pubblico credesse loro. A volte hanno mentito come difesa contro i presupposti di superiorità. A volte mentivano per modestia. A volte, scoprendo che i loro ascoltatori non credevano alla verità, mentivano per riguadagnare la loro reputazione di veridicità. A volte mentivano con intenti satirici. Per lo più, tuttavia, mentivano perché erano narratori di immaginazione e risorse e sapevano come far passare il tempo piacevolmente. Mentendo, hanno dato agli Stati Uniti parte del loro folklore più caratteristico.

Bibliografia

Marrone, Carolyn S. The Tall Tale in American Folklore and Literature. Knoxville: University of Tennessee Press, 1987.

Dorson, Richard Mercer. L'uomo e la bestia nella leggenda del fumetto americano. Bloomington: Indiana University Press, 1982.

Wonham, Henry B. Mark Twain e l'arte della favola. New York: Oxford University Press, 1993.

Contro Mody C.Boatright/a. e.