Storia, william wetmore (1819-1895)

Scultore

Professione legale. In quanto figlio di un rispettato giudice della Corte Suprema, William Wetmore Story sembrava essere diretto verso una brillante carriera legale. Ma si è allontanato da quella professione e ha scelto di cercare la fama nelle arti, pubblicando diverse opere letterarie e diventando il più celebre scultore americano del suo tempo, patrocinato dai reali europei, uomini d'affari americani e Papa Pio IX. Nato il 12 febbraio 1819 a Salem, Massachusetts, Story si laureò in giurisprudenza nel 1840 all'Harvard College e iniziò a esercitare la professione legale a Boston. Qui entrò a far parte di una confraternita intellettuale che includeva Ralph Waldo Emerson, Washington Allston e James Russell Lowell. Oltre a pubblicare due trattati legali, ha lavorato come critico d'arte e editore letterario. Le sue due raccolte di poesie di questo periodo (pubblicate nel 1847 e nel 1856) erano indistinte.

Nuova carriera. Quando suo padre morì nel 1845, Story fu incaricato, un po 'inaspettatamente, di progettare una statua per la tomba. Avendo già mostrato un certo talento con la scultura, salpò in Italia nel 1847 per acquisire le competenze tecniche necessarie per completare il compito. Il suo ritratto in marmo, Joseph Story (1854), fu ben accolto quando fu collocato nel cimitero di Mount Auburn, il che incoraggiò ulteriormente le sue ambizioni artistiche. Nel 1856 si era stabilito definitivamente a Roma, il suo salone a Palazzo Barberini divenne un grande centro sociale e intellettuale, dove intratteneva generosamente. Con i suoi modi affabili e le sue notevoli capacità sociali attrasse un illustre gruppo di amici che includeva Margaret Fuller, Nathaniel Hawthorne e Robert ed Elizabeth Barrett Browning.

Fama . La scultura di Story guadagnò per la prima volta l'ammirazione del pubblico all'Esposizione Internazionale di Londra nel 1862, dove la sua Cleopatra (1858) e Sibilla libica (1861) sono stati il ​​momento clou dello spettacolo. Hawthorne ha contribuito molto al successo di Story con le sue generose lodi Cleopatra in Il Fauno di Marmo (1860). In effetti il ​​suo lavoro è stato ammirato da molti, poiché Story ha attirato una serie costante di commissioni. Ha seguito con diverse sculture stimate, la maggior parte raffiguranti personaggi mitologici o biblici e statue ritratto di importanti contemporanei. Tipici di questi lavori sono Saffo (1863) Medea contemplando l'assassinio dei suoi figli (1864), e Saul, quando gli spiriti maligni erano su di lui (1868). I temi drammatici e l'approccio psicologico delle sue opere successive furono notevolmente influenzati dalle teorie del suo caro amico Robert Browning. La statua ritratto più conosciuta di Story, dell'oratore di Boston Edward Everett, fu un fallimento critico quando fu inaugurata nel 1867, contribuendo a segnare il cambiamento nel gusto del pubblico dal neoclassicismo italiano di Story al nuovo stile realistico proveniente da Parigi.

Scritti. Posseduto da molti talenti, Story ha anche ricevuto alcuni riconoscimenti per i suoi sforzi belletristici: Roba di Roma (1862), una raccolta di saggi con il commento di Story sull'arte, la storia e la cultura romana; Graffiti d'Italia (1868), considerata la sua migliore raccolta di poesie; e Fiametta; Un idillio estivo (1885), il suo unico romanzo. Morì il 7 ottobre 1895 a Vallombrosa, in Italia. Sebbene la sua reputazione artistica sia diminuita precipitosamente dopo la sua morte, ha raggiunto una misura di fama duratura attraverso la pubblicazione della biografia di Henry James, William Wetmore Story e i suoi amici (1903).

Fonte

Henry James, William Wetmore Story e i suoi amici (Boston: Houghton, Mifflin, 1903).