Storia navale

storia navale. Intorno al 1436 Adam de Moleyns in The Libelle of English Policy scrisse: "Fiamminghi a nostra colpa, fermateci, prendeteci, e fate appassire così i fiori dello stato inglese". Questa potrebbe essere la prima polemica in inglese che sollecitava un sistema di protezione mercantile, in un momento in cui la flotta di Enrico V era stata smantellata. Quasi 150 anni dopo, Richard Hakluyt poté vedere un mondo più spazioso e in una nuova dimensione. Nel 1580, assicurandosi la traduzione del racconto dell'esploratore bretone Jacques Cartier delle coste nordamericane, Hakluyt insistette sul fatto che gli inglesi avrebbero dovuto sbarazzarsi della "loro fiacca sicurezza e del continuo abbandono" delle opportunità che i francesi stavano cogliendo così attivamente. Il punto d'appoggio guadagnato, per quanto tenue, a Terranova (1583) e la fondazione della Virginia (1607–19), eventi verificatisi prima e dopo l'Armata spagnola del 1588, possono aver contribuito a placare lo zelo proselitico di Hakluyt. Ma lui, e gli spedizionieri d'inchiesta come Lord Burghley, che confessò di "fantasticare sulla cosmografia", incoraggiarono gli inizi della storia navale come disciplina accademica, separabile dalle richieste delle cause di propaganda. Le campagne di indagine ovviamente sono continuate, come potrebbe non essere possibile, visti problemi come lo stato del primo Seicento. marina, i problemi che si autoalimentano di fornitura di legname e di equipaggio? Ma i trionfi sugli olandesi e sugli spagnoli 17 anni dopo l'Armada permisero agli inglesi una consapevolezza delle implicazioni della superiorità marittima.

Nessun uomo ai suoi tempi era meglio equipaggiato per scrivere una storia navale completa di Samuel Pepys, e nel 1680 aveva accumulato materiale per un'opera del genere che, giustamente credeva, avrebbe "consortato potentemente con il mio genio". Sfortunatamente, Pepys non ha completato la sua storia; quello scritto da un successore della segreteria dell'Ammiragliato, Josiah Burchett (1720), ha valore solo per il periodo 1689-1713 di cui Burchett aveva una profonda conoscenza. Ma nel 1735 la storia in due volumi di Thomas Lediard era di un calibro completamente diverso e fu utilmente integrata da The Lives of the Admirals (1742–5) di John Campbell, che mise a fuoco le personalità dei comandanti del passato. È discutibile fino a che punto la Biografia navalis (1794-8) di John Charnock sia avanzata su Campbell, sebbene le sue indagini fossero pertinenti. Nel 1806 Charles Derrick, dell'Ufficio della Marina, fece emergere il primo prezioso trattamento della storia amministrativa della marina.

Forse il primo trattamento panoramico 'moderno' della storia della marina fu l'opera in sette volumi di WL Clowes 1897-1903, ma forse un contemporaneo più stimabile fu Sir John Knox Laughton, un ricercatore instancabile ed effettivo fondatore, nel 1893, della Navy Records Society . Quell'anno Derrick trovò un successore in MM Oppenheim, che pubblicò una storia amministrativa del 1509-1660 (il volume progettato per seguirlo non apparve mai). In coincidenza con la corsa navale della Gran Bretagna con la Germania, arrivò la grande epoca degli studiosi di storia navale, dominata da Sir Julian Corbett (1854-1921) e dall'ammiraglio Sir Herbert Richmond (1871-1946). La storia definitiva della marina nella prima guerra mondiale From the Dreadnought to Scapa Flow (1961-70) fu infatti scritta da un americano, Arthur G. Marder, la seconda guerra mondiale trattata in The War at Sea di SW Roskill (1954 –61). Entrambi questi illustri storici, ma soprattutto Marder, godevano dell'inestimabile vantaggio della prospettiva: gli storici di oggi hanno meno riferimenti in un mondo in cui i missili trasportati dal mare possono distruggere le città interne e dove, indipendentemente dai vincoli finanziari, ci sono complessi dilemmi nella pianificazione futura. Soprattutto, i marittimi britannici, gli ultimi artefici della storia navale, sono in drastico declino numerico.

David Denis Aldridge