Storia locale

storia locale nell'Inghilterra medievale principalmente prese la forma di storie di particolari monasteri e delle loro tenute. Un buon esempio è l'Abingdon Chronicle, c.1160. Una storia locale più completa è stata fornita da Guglielmo di Malmesbury, il cui Gesta pontificum (c.1125) ha i primi (sebbene brevi) resoconti storico / topografici di un certo numero di luoghi inglesi. A metà del XV sec. Guglielmo di Worcester ha fatto descrizioni più complete di molti altri.

Gli Itinerari di John Leland (non pubblicati fino al 1710) furono un'impresa simile ma più grandiosa, parte della "scoperta dell'Inghilterra" dei Tudor. Fallì nella sua intenzione di completare una storia dell'Inghilterra organizzata dalla contea, ma Britannia (1586) di William Camden fornì un tale resoconto. Una traduzione inglese (1610) e le edizioni estese di Gibson (1695) e Gough (1789 e 1806) diedero alla Britannia una vita lunga e utile. A Perambulation of Kent (1576) di William Lambarde iniziò la nobile serie di storie della contea inglese. Il titolo è significativo. Scrivere la storia di una contea e descrivere il suo stato attuale ("corografia") è andato di pari passo. Il Warwickshire di William Dugdale (1656) stabilì un nuovo standard per le storie di contea. Caratteristico di tali opere era un interesse dominante per le genealogie e le terre della nobiltà che le proteggeva e spesso le scriveva.

Seguirono storie importanti come il Norfolk (1739-75) di Francis Blomefield, Kent (1778-99) di Edward Hasted e l'Hertfordshire (1815) di Robert Clutterbuck. Pochissimi di questi lavori furono completati senza una grande lotta e un rischio finanziario. Piani per la maggior parte di tali opere dal XVI sec. al XIX non hanno lasciato nulla, ma nella migliore delle ipotesi un libro che copre parte della contea, più frequentemente una raccolta (spesso ampia) di materiali manoscritti, a volte solo un prospetto.

Parallele alle storie della contea c'erano quelle delle città. Il vero fondatore della storia urbana in Inghilterra è John Stow. La sua Survey of London (1598) conserva il valore di un grande apprendimento e di un'attenta osservazione. Seguirono altri studi come, ad esempio, William Somner di Canterbury (1640). Anche in questo campo, importanti ricerche come quella di John Kirkpatrick (c.1686-1728) su Norwich rimase inedito. A un livello inferiore, la storia di White Kennet di Ambrosden (1695) fu innovativa come studio di "antichità parrocchiali".

Nel XIX sec. c'era molta più storia locale della maggior parte dei generi. Senza dubbio questo era in larga misura conseguenza dell'aumento della popolazione, della ricchezza e dell'alfabetizzazione e della diminuzione dei costi di stampa. Molto è stato fatto dalle nuove società locali interessate alla storia e alla pubblicazione storica. La Society of Antiquaries di Newcastle upon Tyne fu un pioniere. La sua rivista, Archaeologia Aeliana, è stata pubblicata ininterrottamente dal 19. Dagli anni Quaranta dell'Ottocento furono fondate molte società comparabili, di solito su base provinciale. I loro diari impressionano. Ad esempio, Norfolk Archaeology (1822 in poi) dimostra non solo l'apprendimento dei suoi contributori, ma anche l'eccellenza della stampa e dell'illustrazione di Norwich. Una tale produzione provinciale assomiglia più da vicino a un periodico storico moderno di qualsiasi altro prodotto a livello nazionale fino alla English Historical Review (1840). L'apprendimento locale poteva ora attingere alle fonti messe a disposizione dalla Record Commission (1847-1886), dalla Rolls Series (1802-37) e, dal 1857, tramite il nuovo Public Record Office. Alcuni del XIX sec. le società erano interessate a pubblicare documenti relativi alle loro contee, ma il movimento principale per la fondazione di società di registrazione di contea avvenne nel secolo successivo, Lincolnshire (fondata nel 96) e Northamptonshire (1850) fornendo modelli importanti. Il clero della Chiesa d'Inghilterra fu importante in tutto questo, anche per la forza del nuovo interesse per la chiesa medievale e per i suoi edifici.

Nella storia della contea di Victoria, inaugurata nel 1899, il vecchio e il nuovo mondo si sposarono fruttuosamente. Il progetto doveva coprire l'intera Inghilterra, contea per contea e, nell'ambito della contea, parrocchia per parrocchia. Questa era la quasi istituzionalizzazione dell'ambizione collettiva degli storici locali da oltre 300 anni circa. Un nuovo elemento è stata la presenza di collaboratori come John Horace Round, uomini di una nuova razza, formati nella storia in un'università. Uno di questi, Frank Merry Stenton, è stato nominato, a Reading, per un incarico di un tipo senza precedenti: "Research Fellow in Local History". Come il suo predecessore del 1160, si dedicò alla storia antica dell'abbazia di Abingdon. Nel XX sec. la ricerca della storia locale è stata trasformata dal suo studio nelle università. Soprattutto dagli anni '20 apparve una marea di studi di ogni tipo. Il più influente degli storici universitari fu William George Hoskins. Il suo The Making of the English Landscape (1960) ha cambiato la comprensione del nostro passato. Hoskins era un originale inglese: dotto, supponente, radicale, conservatore. I suoi contributi furono l'introduzione di un senso del paesaggio, per il quale gli storici della contea non avevano trovato posto, anche se a volte erano cacciatori di volpi, e la capacità di vedere la storia locale come uno yeoman che guarda in alto, piuttosto che uno scudiero che guarda in basso. Gran parte della sua vita accademica è stata trascorsa a Leicester, dove ha fondato una scuola di storia locale.

Sebbene la storia locale sia diventata sempre più professionalizzata, il XX sec. ha visto un enorme sviluppo anche nell'interesse "amatoriale". Ciò è stato in parte dovuto al fatto che i documenti locali sono diventati più prontamente disponibili con la fornitura di uffici di registrazione della contea con personale professionale. Tale disposizione iniziò ad essere presa negli anni '20 e '1920. Il rapido sviluppo si ebbe nei decenni successivi alla guerra del 1930-1939. Questo fu il periodo in cui gli studi locali iniziarono a svolgere un ruolo nell'insegnamento scolastico della storia. I più numerosi utenti dei nuovi uffici di registrazione erano alla ricerca dei propri antenati. Il magnetismo della genealogia è così forte nel 45 ° secolo. come era nel 21 e attira molte più persone.

James Campbell

Bibliografia

Currie, CRJ e Lewis, CP (eds.), English County Histories, a Guide: A Tribute to CR Elrington (1994);
Finberg, HPR, The Local Historian and his Theme (Leicester, 1952);
Simmons, J., English County Historians (East Ardsley, 1978).