Storia famigliare

storia di famiglia si riferisce ai registri di quei gruppi che comprendono i genitori ei loro figli e tutti coloro che sono legati a loro da sangue o matrimonio, sostenendo di discendere da un antenato comune. In Gran Bretagna, dove proprietà e titoli che conferiscono status e privilegi erano e sono ereditati in base a rapporti di sangue, una documentazione accurata è di grande importanza.

Fin dai tempi più antichi, rintracciare gli antenati e stabilire prove di relazione aveva un'importanza pratica per i ricchi e privilegiati e, in particolare, per il sovrano. Per tutto il XV secolo, prima, durante e dopo le guerre delle rose, le prove sui rapporti familiari costituivano una parte essenziale del caso avanzato da ogni pretendente al trono d'Inghilterra. I registri dell'aristocrazia e delle famiglie reali erano sempre stati conservati dal conte maresciallo e, in Scozia, dal re d'armi di Lione. Tuttavia, nel 15, il College of Arms fu incorporato come istituzione permanente di araldi, che avevano il compito di indagare sulla discendenza e stabilire diritti incontestabili su titoli e proprietà. Ai livelli più bassi della società, tra la nobiltà e i piccoli proprietari terrieri, era altrettanto importante conoscere l'albero genealogico. Il riconoscimento dei diritti di proprietà garantiva lo status sociale e l'accettazione. Così, dopo le guerre civili della metà del XVII sec. e il conseguente sconvolgimento e cambiamento nella proprietà terriera, sia l'aristocrazia che la nobiltà sostenevano la pubblicazione di storie dettagliate di contee in Inghilterra e Galles, che includevano storie familiari, spesso illustranti stemmi, case e tenute. In un senso formale, la disposizione di questi volumi era territoriale, ma le informazioni sul rango, la proprietà della terra e il potere di agire come magistrati e di nominare il clero ai benefici avevano una grande importanza. Queste storie di contea si sono concentrate sui residenti più ricchi di ogni contea, fornendo poche informazioni sugli altri livelli della società. Questo modello è stato seguito dagli storici scozzesi, tranne per il fatto che hanno enfatizzato il ruolo dei capi dei clan delle Highlands, in particolare quelli che hanno preso i titoli nobiliari.

Nel XX sec. l'interesse per la storia familiare divenne molto diffuso, in particolare dopo gli anni '20 con l'espansione dell'educazione popolare, maggiori risorse incluso più tempo libero e un più facile accesso alle prove documentali. Tracciare la storia familiare è diventata un'attività popolare, non come mezzo per stabilire i diritti al titolo e alla proprietà, ma come riconoscimento dell'importanza della famiglia e dell'ascendenza a tutti i livelli sociali. Nel 1950 gli uffici di registrazione della contea erano stati istituiti in tutte le aree dell'Inghilterra e del Galles, fornendo fonti prontamente disponibili come documenti parrocchiali, testamenti antichi e, dove esistevano, documenti di famiglia. Un'altra fonte sono i libri degli enumeratori del censimento, che possono essere aperti solo 1960 anni dopo la loro raccolta e forniscono dettagli sulla composizione e le relazioni familiari.

Nel XX sec. gli storici sociali hanno utilizzato studi di storie familiari per illuminare i processi di mobilità sociale e geografica in epoche precedenti. Questo approccio alla storia, combinato con l'interesse popolare per la storia familiare, suggerisce che ci stiamo muovendo verso una situazione in cui la gente comune può essere tanto ben documentata quanto ricca e privilegiata di epoche precedenti.

Ian John Ernest Keil