Storia del lavoro

storia del lavoro è un'importante specializzazione che ha notevolmente ampliato il suo campo di applicazione negli ultimi 50 anni. Le prospettive degli studiosi, a parte eccezioni come JL e B. Hammond, si sono concentrate sulle istituzioni e sugli attivisti al loro interno o sui più poveri. Inoltre, era opinione diffusa che il sentimento offuscasse il giudizio degli studiosi quando in altri rami della storia i ricercatori stavano tentando di adottare e adattare tecniche sperimentate nelle scienze sociali. La storia del lavoro ha fatto i conti con queste tecniche e ha riconosciuto l'importanza del lavoro svolto da antropologi sociali, economisti del lavoro, demografi storici e storici dell'economia. Di conseguenza, gli argomenti di indagine sono cambiati ei metodi di analisi sono diventati più rigorosi e meno aperti all'accusa di soggettività e pregiudizi politici.

C'è stato anche un matrimonio tra la "vecchia" storia del lavoro e il "nuovo". Le storie sindacali tendono spesso a seguire lo stile narrativo stabilito dai Webb nella loro Storia del sindacalismo (1894), ma sono più analitiche nel trattamento di questioni come i movimenti salariali, la produttività del lavoro e i mercati del lavoro (che sono stati ignorati in lavori precedenti o superato rapidamente). Il passato non è interpretato con il solo riferimento ai funzionari sindacali o agli attivisti a livello locale come sarebbe stato prima; piuttosto, la storia del lavoro si è occupata dell'intera esperienza dei lavoratori.

Il trattamento è irregolare e irregolare; i lavoratori urbani e la loro esperienza hanno ricevuto più attenzione dei lavoratori nei villaggi industriali e nelle piccole città. Tuttavia, si potrebbe ragionevolmente sostenere che i grandi battaglioni sono più rappresentativi e più importanti. Alcuni argomenti hanno suscitato enormi dibattiti e sommerso la letteratura periodica, in particolare il tenore di vita tra il 1790 e il 1850; più lavoro deve essere fatto in altri periodi. Nella maggior parte dei periodi la maggior parte della forza lavoro non è stata sindacalizzata; è stato fatto un buon lavoro sul lavoro femminile, stagionale e occasionale per alcune aree della Gran Bretagna, ma l'irregolarità geografica e professionale è un problema. Ad esempio, la categoria molto importante (fino al 1914) dei domestici ha attirato sempre più l'attenzione degli studiosi, ma le lavoratrici impiegate nel XX secolo. sono stati trascurati.

Il lato positivo è che è stato fatto un nuovo eccellente lavoro sulle agitazioni e sui movimenti della classe operaia. Il cartismo, ad esempio, che negli anni Cinquanta sembrava dimostrare solo due caratteristiche - forza morale e fisica e omogeneità nazionale - è stato esposto come un movimento locale e regionale essenzialmente diversificato. I cambiamenti strutturali nella domanda di lavoro sono stati chiaramente analizzati, tenendo conto della produttività del lavoro, e la storia di gruppi come i tessitori a telaio a mano è stata molto migliorata. La rottura delle macchine era vista semplicemente come una reazione cieca al capitalismo industriale; un lavoro recente ne sottolinea il ruolo nel processo delle relazioni industriali. Le strategie dei datori di lavoro venivano comunemente discusse quando i diritti sindacali appena conquistati venivano contestati in tribunale. L'ultimo lavoro enfatizza l'esperienza lavorativa dei lavoratori e le risposte dei datori di lavoro a livello di fabbrica o industriale.

Ottimo nuovo lavoro disponibile sul consumo dei lavoratori. Questo discute il fisico, le diete e la salute dei lavoratori e delle loro famiglie. Il lavoro minorile e la sua regolamentazione hanno sempre attirato l'attenzione degli storici, ma solo di recente si è capito quanti anni e quanto fosse diffuso. Più energia è stata spesa per il lavoro femminile, spesso analizzando i dati del censimento, i documenti parlamentari e i documenti aziendali in modo più sistematico di quanto fosse possibile in precedenza. La famiglia e l'alloggio hanno ricevuto maggiore attenzione. Migrazione, immigrazione ed emigrazione sono state studiate in modo più approfondito e l'incidenza della povertà, che Booth, Rowntree e i loro imitatori hanno esaminato a livello locale oltre 100 anni fa, è stata esaminata su un'area più ampia. La storia del lavoro prospera e dispone di una sana letteratura periodica specialistica.

John Butt