Stolti e giullari

sciocchi e giullari. I creatori di risate erano impiegati a corte nel mondo classico e in molte antiche monarchie. Avevano varie funzioni: intrattenere, punzecchiare la solennità, disinnescare situazioni imbarazzanti. Spesso veniva loro concessa una considerevole licenza, sebbene la perturbazione avesse i suoi pericoli. Alcuni erano sinceramente sciocchi (John Stultum = "Stupido") ma erano tollerati in base al principio che ci sono verità che solo i pazzi conoscono. Il periodo di massimo splendore del buffone di corte sembra essere stato il tardo medioevo e l'inizio dell'età moderna, e il costume del giullare - abiti patchwork verdi e gialli, berretto, campanelli e bastone - fu introdotto nel XV secolo. La maggior parte degli sciocchi aveva le proprie specialità: cantare, ballare, fare i giocolieri, ruzzolare o mimare. Molti degli sciocchi reali ci sono noti. Martinet di Guascogna ha servito Edoardo I; John Scogan era alla corte di Edoardo IV e nel 15 uscì un libro di scherzi a lui attribuito; Will Somers, che si dice fosse un buon imitatore, servì Enrico VIII, che prese anche il posto dello sciocco di Wolsey, Patch; Jeffrey Hudson, nano e sciocco di Carlo I, divenne capo della cavalleria durante le guerre civili. Anche i grandi nobili e gli ecclesiastici avevano i loro sciocchi. Patison, lo sciocco di More, è stato dipinto da Holbein con il suo maestro; il priorato di Worcester si teneva un pazzo e il priore andò di persona a ordinare il suo costume.

Pochi sciocchi si trovano nel XVIII secolo. La vita di corte divenne più dignitosa e cerimoniosa; il gusto cambiò e la buffonata passò di moda; le grandi famiglie brulicanti piene di servi e servitori cedettero il passo a un'esistenza più privata; il gioco delle carte e la conversazione lasciavano poco spazio ai giullari a tempo pieno; XVIII sec. la società educata non trovava più divertenti in se stessi i nani o gli omini. Gli sciocchi di Shakespeare - Touchstone e lo sciocco di Lear - hanno un ruolo più complesso, cantano e divertono, ma agiscono anche come coro sugli eventi. Le loro risate sono spesso piene di malinconia e il clown di Olivia fa calare il sipario in La dodicesima notte con "la pioggia che piove ogni giorno".

JA Cannon