Stipendi e salari

Stipendi e salari. La stragrande maggioranza degli adulti americani si guadagna da vivere lavorando per un'azienda o una società di persone che non possiede. Questo è vero per le persone che lavorano in fabbriche, negozi o uffici. È anche vero per molti lavoratori altamente istruiti, come medici e professori universitari non di ruolo (che non hanno diritti di proprietà sul loro lavoro). La maggior parte dei lavoratori non qualificati e semi-qualificati sono pagati a ore, la maggior parte dei professionisti o semiprofessionisti viene pagata entro il mese o l'anno. Sebbene i dipendenti orari siano chiamati lavoratori salariati e gli altri siano generalmente considerati salariati, tutti dipendono per il loro sostentamento dal pagamento da parte dei proprietari di proprietà produttive (capitale) che traggono profitto dal loro lavoro. In questo senso sono tutti lavoratori salariati.

Il giocatore di baseball medio della major league nel 2000 ha guadagnato $ 1,895,630, ha lavorato solo sette mesi ed era improbabile che si considerasse un salariato. Ma come i lavoratori della catena di montaggio, i salari sono la principale fonte di reddito dei giocatori di baseball e sono impiegati da società che traggono profitto dal loro lavoro. Se la squadra di un proprietario perde costantemente denaro, i giocatori saranno pagati di meno o scambiati. La grande discrepanza nella retribuzione tra i salariati è un fattore che rende la forza lavoro odierna così diversa da quella del periodo di industrializzazione della nazione alla fine del XIX secolo. Negli ultimi decenni del diciannovesimo secolo, sebbene la proporzione di lavoratori sulle ferrovie o nelle fabbriche aumentasse costantemente, la maggior parte della popolazione attiva, rurale o urbana, era costituita da produttori indipendenti. Nel nord e nell'ovest lavoravano in fattorie a conduzione familiare, mentre nel sud circa due terzi dei neri (e molti bianchi poveri) erano mezzadri che affittavano le loro fattorie da grandi proprietari terrieri, ai quali di solito pagavano la metà del raccolto.

Intere famiglie lavoravano in queste fattorie e non ricevevano salari o stipendi. L'abilità e la provvidenza contavano, ma altrettanto importanti erano gli elementi sui quali avevano poco o nessun controllo - il clima, il mercato, i loro rapporti con banche e ferrovie, da cui dipendevano per il credito e l'accesso ai mercati. Gli inquilini erano anche in balia dei proprietari terrieri che possedevano i negozi locali dove ai mezzadri era richiesto di acquistare sementi, strumenti e graffette, spesso a prezzi esorbitanti. Tuttavia, anche gli inquilini erano produttori indipendenti.

Con la crescita del mercato interno negli anni prima del 1900, la produttività agricola è aumentata rapidamente e sono stati necessari sempre meno agricoltori per nutrire e vestire la nazione. In questi decenni un flusso costante di persone lasciò le fattorie e andò a lavorare per salari nelle fabbriche urbane. Nel 1900, l'equilibrio della popolazione americana si era spostato da rurale a urbano in un processo che continua ancora. All'inizio del ventunesimo secolo, meno del 3% della forza lavoro era costituita da agricoltori.

Anche nel settore manifatturiero la produttività è cresciuta rapidamente. All'inizio del 1900 la tecnologia ad alta intensità di capitale e l'organizzazione aziendale su larga scala aumentarono anche il valore dei beni manufatti più rapidamente del numero di lavoratori necessari per produrli. Poiché l'aumento della produttività nel settore manifatturiero riduceva la quantità relativa di lavoro necessaria per produrre tutti i beni che il mercato poteva assorbire, il capitale cercava nuove aree di investimento. Grandi quantità di capitale in eccesso, l'emergere di sovrapproduzione (o sottoconsumo) e la crescente disoccupazione cronica hanno stimolato la spinta ad aumentare la spesa dei consumatori. Ciò ha avviato il passaggio dall'industrializzazione competitiva alla società dei consumi odierna dominata dalle multinazionali.

Le turbolenze sociali e politiche dell'era progressista (1900-1920) riflettevano questi cambiamenti nell'economia nazionale. A partire da questi anni, intere nuove aree di attività - e occupazione - hanno cominciato a cambiare il modo in cui le persone vivevano. Dall'espansione della produzione di cose di nuova fabbricazione, come automobili e radio, alla creazione di nuovi beni di consumo e servizi come la moda popolare e l'intrattenimento, nuove industrie hanno invaso aree che in precedenza erano state dominio di piccoli produttori indipendenti. Negli anni '1920 i grandi aumenti della produttività del lavoro si manifestarono nella crescita accelerata della disoccupazione cronica e delle dislocazioni, e l'aumento sotto i consumi portò alla stagnazione nei principali settori dell'economia, anche se la redditività aziendale aumentò. In retrospettiva, questi cambiamenti prefigurano la necessità di creare una società dei consumi e uno stato sociale. Tuttavia il loro significato è stato trascurato mentre la nazione ha lottato con il crollo del mercato azionario del 1929, la Grande Depressione e la Seconda Guerra Mondiale.

Dopo la guerra, tuttavia, quando grandi quantità di capitale si spostarono verso le industrie dei servizi, i leader del governo e delle aziende promossero consapevolmente la suburbanizzazione e il consumo popolare. Di conseguenza, piccole imprese di ogni tipo sono scomparse mentre gigantesche catene di supermercati, farmacie e fast food coprivano il territorio. Questo processo creò un'occupazione ben retribuita, specialmente nell'elettronica e poi nei computer - e nella produzione militare - ma creò molti più lavori a tempo pieno e part-time che pagavano un salario minimo o appena superiore.

L'espansione del capitale aziendale ha colpito anche i professionisti con istruzione universitaria. Nel 1900 una laurea professionale era l'equivalente del capitale per coloro che avevano studi privati. Ma con la crescita della produzione su larga scala tali gradi hanno perso valore. Gli ingegneri, ad esempio, sono stati trasformati da consulenti indipendenti in dipendenti e con la crescita delle catene ospedaliere a scopo di lucro e degli HMO, molti medici hanno iniziato a lavorare per i salari.

L'espansione dell'economia aziendale ha creato nuovi posti di lavoro per lo più agli estremi del reddito. Man mano che le fabbriche hanno ridotto le loro forze di lavoro - o semplicemente si sono trasferite all'estero - molti membri del sindacato ben retribuiti, semisqualificati e non qualificati, hanno trovato lavoro solo con un salario quasi minimo; molti ora fanno due o anche tre lavori. Molte persone altamente istruite, tuttavia, sono molto ben pagate, soprattutto se hanno la licenza per esercitare la medicina, la legge o altre professioni. Per queste persone, l'abilità o il livello di istruzione è un fattore determinante del reddito e delle condizioni di lavoro. Eppure molte altre persone altamente istruite, anche quelle con dottorato, si trovano a lavorare per salari non molto superiori al livello di povertà.

Negli anni dell'industrializzazione del diciannovesimo secolo, pochi lavoratori guadagnavano più del minimo salario di sussistenza e la maggior parte lavorava dieci o più ore al giorno, sei giorni alla settimana. Alcuni operai specializzati hanno risposto organizzando sindacati. Sulle ferrovie, ad esempio, le confraternite di ingegneri di locomotive, vigili del fuoco e frenatori avevano sindacati simili a corporazioni, mentre nelle fabbriche un piccolo numero di macchinisti e altri formavano sindacati artigiani che hanno ottenuto concessioni dalla direzione, inclusa una riduzione della giornata lavorativa.

Ancora oggi, con la produzione sindacalizzata in declino, esiste un chiaro divario tra i salari dei lavoratori sindacali e non sindacali. Nel 2002 il salario medio dei lavoratori sindacalizzati a tempo pieno era di $ 718 a settimana, mentre i lavoratori non sindacalizzati guadagnavano $ 575. I sindacati influenzano anche i salari perché molti datori di lavoro non sindacalizzati aumentano i salari dei loro lavoratori per tenere i sindacati fuori dai loro negozi.

Bibliografia

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Sklar, Martin J. Gli Stati Uniti come paese in via di sviluppo: studi sulla storia degli Stati Uniti nell'era progressista e negli anni '1920. Cambridge, Regno Unito: Cambridge University Press, 1992.

JamesWeinstein