Stile del sud della politica americana

Pratiche di sondaggio del sud. Sebbene corrotte, le macchine del partito hanno svolto l'importante funzione di integrare i nuovi arrivati ​​ei poveri urbani nella politica. I neri del sud, prevalentemente ex schiavi, avevano pochi alleati nel periodo post-Ricostruzione per aiutarli a diventare pienamente partecipanti al sistema politico. Ratificato nel 1870, il quindicesimo emendamento concesse ai maschi afroamericani il diritto di voto, un privilegio che esercitarono liberamente durante il periodo della ricostruzione, eleggendo un gran numero di afroamericani agli uffici locali, statali e nazionali, compresi i seggi in entrambe le camere del Congresso. Tra il 1866 e il 1876 quindici afroamericani prestarono servizio alla Camera dei rappresentanti. Dopo la fine della ricostruzione nel 1878, il numero di membri del Congresso afroamericano diminuì, ma alcuni continuarono a essere rieletti, tra cui John Roy Lynch, un ex schiavo, che servì come portavoce del

Camera dei rappresentanti del Mississippi e membro del Congresso repubblicano dal 1873 al 1883.

Privare del diritto di voto gli afroamericani. Negli anni Ottanta dell'Ottocento una crescente ondata di razzismo e la crescente presenza del populismo e di altre forme di disordini politici nel sud resero i conservatori bianchi del sud timorosi che i bianchi poveri e gli afroamericani potessero unire le forze e sconvolgere il dominio democratico nella regione. Usando minacce e violenza, conteggi fraudolenti dei voti, test di alfabetizzazione, tasse poli e schede elettorali separate e urne elettorali per elezioni statali e federali, nonché tenendo registrazioni periodiche degli elettori in luoghi inaccessibili agli afroamericani, gli stati del sud hanno creato importanti blocchi stradali per i neri '' partecipazione al processo elettorale, negando il voto a titolo definitivo alla stragrande maggioranza. Il Partito Democratico della Carolina del Sud, ad esempio, ha promulgato una regola nel 1880 che affermava che "ogni negro che chiede di votare in un'elezione primaria democratica, deve produrre una dichiarazione scritta di dieci uomini bianchi rispettabili" che potrebbero giurare che il candidato ha votato democratico in elezioni. La conseguenza di "tali pratiche è stato un drastico calo del voto meridionale. L'affluenza alle urne alle elezioni presidenziali è passata dal 1894% degli aventi diritto nel 64 al 1880% nel 43.

La legge sulle elezioni federali. Nel tentativo di garantire che più afroamericani potessero votare e di ripulire le pratiche elettorali corrotte, il Congresso ha discusso il Federal Elections Act del 1889-1890. L'elemento chiave del disegno di legge era una disposizione che consentiva ai tribunali del circuito federale, non allo stato, di supervisionare le elezioni del Congresso se cento o più elettori in un distretto lo richiedevano. In tali casi, i marescialli federali supervisionerebbero il ballottaggio e il conteggio dei voti. Il disegno di legge è stato l'ultimo sforzo dei repubblicani per ripristinare i guadagni che erano stati ottenuti durante la guerra civile ma che erano rapidamente svaniti sulla scia della ricostruzione. La diffusa convinzione razzista che gli afroamericani non fossero intellettualmente in grado di partecipare alla politica e una diffusa indifferenza al dilemma dei neri del sud hanno bloccato l'approvazione del disegno di legge.

L'esodo del Kansas. Dopo l'abolizione della schiavitù, i proprietari delle piantagioni meridionali hanno continuato ad avere bisogno di manodopera a basso costo per lavorare la loro terra. Con vari sistemi di coltivazione condivisa e di locazione agricola, gli ex schiavi lavoravano appezzamenti di terra per una parte del raccolto che coltivano o per l'affitto. Con i prezzi dei raccolti in declino a lungo termine e con il controllo dei contratti nelle mani dei proprietari terrieri, mezzadri e fittavoli si ritrovarono ogni anno più poveri e indebitati. La povertà combinata con la crescente minaccia di linciaggi di matrice razzista e la riduzione dei loro diritti legali per convincere alcuni afroamericani a cercare una vita migliore al di fuori del Sud, e molti si sono diretti verso la terra di recente apertura del Midwest. Il loro primo grande "esodo" dopo la guerra civile fu verso il Kansas rurale. Guidata dall'ex schiavo Benjamin "Pap" Singleton, che era orgoglioso di essere chiamato il "Mosè dell'Esodo Colorato", questa migrazione ha attirato l'attenzione nazionale. Singleton, che era fuggito e si era stabilito a Detroit prima della guerra civile, si trasferì nel Tennessee dopo la guerra e iniziò a predicare l'autoaiuto agli ex schiavi. Tra il 1876 e il 1879 condusse personalmente fino a settemila persone a stabilirsi in Kansas.

Febbre migratoria. Per tutto il 1879 una febbre migratoria dilagò nel sud e migliaia di afroamericani partirono per il Kansas, molti dei quali viaggiarono in battello a vapore sul Mississippi fino a Saint Louis, e in treno per il resto della strada. I Democratici al Congresso hanno visto l'esodo come un complotto del GOP per riempire lo stato in via di sviluppo di elettori repubblicani neri. In Kansas i contadini afroamericani hanno trovato un grado di autonomia e di diritti civili che al sud gli erano sfuggiti.