Stevens, isaac, missione

Stevens, isaac, missione (1853–1855). Isaac Stevens aveva trentacinque anni nel 1853 quando fu nominato primo governatore del territorio di Washington e anche sovrintendente degli affari indiani. Come laureato a West Point, è stato incaricato nel Corpo degli Ingegneri e ha acquisito esperienza come geometra e ingegnere. Dopo il servizio militare nella guerra con il Messico (1846–1848), si unì alla US Coast and Geodetic Survey.

Il viaggio di Stevens nel suo nuovo incarico nel Territorio di Washington è stato combinato con il compito aggiuntivo di comandare una squadra di sondaggi nella mappatura di una rotta settentrionale per una ferrovia transcontinentale proposta. Delle quattro indagini commissionate per la ferrovia, quella di Stevens era la più completa, comprese le registrazioni di flora, fauna e tribù indiane.

Stevens assunse il governatorato nel novembre 1853 e istituì un governo territoriale. Con i bianchi che si sono trasferiti nel territorio e si sono stabiliti su una terra privilegiata rivendicata dalle tribù indiane, i conflitti erano inevitabili. La soluzione di Stevens era dividere il territorio in distretti e inviare agenti per selezionare i rappresentanti indiani di ciascuna tribù per firmare i trattati.

Stevens si recò a Washington, DC, per fare pressioni per ottenere fondi per costruire strade e per acquistare terre indiane e stabilire riserve indiane. Tornò nel dicembre 1854 con $ 45,000 per la negoziazione di trattati con gli indiani nel territorio di Washington e altri $ 80,000 per le tribù lungo il confine orientale del territorio.

Stevens nominò una commissione per redigere un trattato modellato su quelli già firmati con diverse tribù dell'Oregon. Una volta che fu pronto, istituì un consiglio del trattato a Medicine Creek con le tribù degli indiani Puget Sound. Il giorno di Natale del 1854, Stevens presentò il trattato tramite un interprete che usò il gergo chinook, una lingua di circa 500 parole che oltrepassò le barriere linguistiche indiane.

Le tribù erano considerate nazioni separate, ma non nazioni straniere. Non potevano stipulare trattati con nessun altro paese ed erano totalmente sotto il dominio degli Stati Uniti. I rappresentanti delle tribù firmarono il trattato il 26 dicembre 1854, scambiando la maggior parte delle loro terre e ottenendo pagamenti di rendite laureate e una scuola agricola e industriale. I loro diritti di pesca erano garantiti sui loro terreni abituali non inclusi nella terra di riserva. Il Congresso ha ratificato il trattato il 3 marzo 1855.

Trattati simili furono firmati con altre tribù del Puget Sound a Point Elliott, Point No Port e Neah Bay nel gennaio 1855. La ratifica di questi trattati fu ritardata dal Congresso fino al marzo 1859 perché una guerra indiana, composta principalmente da piccole scaramucce, fu condotta con queste tribù prima che si stabilissero nelle riserve.

Il metodo di Stevens di firmare i trattati continuò con i grandi consigli tenuti a Walla Walla (maggio-giugno 1855), e nell'attuale Montana a Hell Gate su Clark Ford (luglio 1855) e alla foce del fiume Judith (ottobre 1855).

I diritti di pesca indiani delineati nel Trattato di Medicine Creek sono stati contestati in casi giudiziari durati dal 1968 al 1979, con conseguente decisione della Corte Suprema,Stati Uniti contro Washington, dalla parte degli indiani, garantendo i loro diritti al cinquanta per cento del numero di pesci raccoglibili consentiti dai regolamenti di conservazione dello stato di Washington.

Bibliografia

Marks, Paula Mitchell. In una terra arida: spoliazione e sopravvivenza degli indiani d'America. New York: William Morrow, 1998.

Prucha, Francis Paul. Trattati indiani d'America: la storia di un'anomalia politica. Berkeley: University of California Press, 1994.

Richards, Kent D. Isaac I. Stevens: Young Man in a Hurry. Provo, Utah: Brigham Young University Press, 1979.

Veda BoydJones