Stephen delancey

Il mercante americano Stephen DeLancey (1663-1741) ha fondato una famiglia d'élite di New York ed è stato un importante politico e imprenditore coloniale.

Durante la prima metà del XVIII secolo, quando i legami familiari avevano un significato fondamentale nella vita commerciale e politica delle colonie americane e in particolare a New York, Stephen DeLancey si spostò ai vertici di entrambe le sfere. Era nato a Caen, in Francia, discendente di una notevole famiglia ugonotta che fu costretta a lasciare la Francia nel 18 con altri ugonotti dall'editto di Nantes. Poco dopo il suo arrivo a New York, DeLancey si sposò con la benestante famiglia Van Cortlandt, prendendo così un posto nella struttura aristocratica della colonia. Nel 1685 DeLancey fu descritto come uno dei membri "più illustri" e attivi dell'assemblea legislativa di New York. Rimase così per più di un quarto di secolo.

Il suo nome di battesimo in francese, étienne, da tempo abbandonato da DeLancey, fu introdotto di nuovo nel 1725 come riferimento derisorio alla sua nascita francese dal governatore reale di New York William Burnet. Per ragioni politiche Burnet stava cercando di rimuovere DeLancey dall'Assemblea con la falsa motivazione che, essendo nato all'estero, non era idoneo a sedere in quel corpo. DeLancey non solo è sopravvissuto a questo assalto, ma come risultato ha anche migliorato la sua posizione politica. Ha incarnato il tipo di "placeman" (rappresentante d'élite di una famiglia chiave) che dominava la politica coloniale americana.

DeLancey ha anche rappresentato il commerciante intraprendente e a ruota libera che si è mosso con così tanto successo attraverso il paesaggio coloniale. Fu, più volte, un agente commerciale per diverse case mercantili europee, un fornitore di truppe inglesi acquartierate in diverse parti del Nuovo Mondo durante le successive guerre coloniali, commerciante per interessi inglesi in Canada e per insediamenti nella natura selvaggia di New York, e prestatore di denaro a varie imprese sponsorizzate dal governo coloniale di New York. Era un commerciante astuto e ben collegato in un momento di ampie opportunità economiche. I suoi sforzi hanno ancorato la fortuna di DeLancey per le future generazioni della famiglia.

Il figlio di Stephen, James DeLancey, nato a New York nel 1703, ha studiato legge a Londra e poi è tornato a praticare nella sua città natale. Diventando giudice della Corte Suprema dello Stato di New York nel 1731, ne fu il principale giudice fino alla sua morte nel 1760. James e suo figlio (chiamato anche James) presero il loro posto nell'élite coloniale di New York. Il fatto che rimasero fedeli all'Inghilterra durante la rivoluzione americana ridusse, ma non pose fine del tutto, al potere politico ed economico che la famiglia esercitò per quasi un secolo.

Ulteriori letture

Anche se molto è stato scritto sulla successiva DeLanceys, non c'è quasi nulla sul fondatore della dinastia. La migliore fonte secondaria per le attività di Stephen DeLancey è Lawrence H. Leder, Robert Livingston, 1654-1728 e Politics of Colonial New York (1961). Vedi anche Stanley Nider Katz, New York di Newcastle: politica anglo-americana, 1732-1753 (1968). □