Stephen, adamo

Stephen, adamo. (c. 1721–1791). Generale continentale. Virginia. Educato come chirurgo in Scozia e Inghilterra ed ex chirurgo navale, Stephen emigrò in Virginia nel 1748. Trovando troppi medici in Virginia e ambizioso per entrare nei ranghi della nobiltà, acquisì un'enorme piantagione nella Shenandoah Valley e produsse farina e bestiame, tra le altre merci; durante la guerra rivoluzionaria fondò una fabbrica di armi sulla sua proprietà. Mentre prestava servizio nella guerra franco-indiana, Stephen, come tenente colonnello, era il secondo in comando di George Washington nel reggimento della Virginia. Così partecipò agli scontri con le truppe francesi e indiane a Little Meadows e Great Meadows nel 1754, alla sfortunata spedizione di Braddock del 1755 e alla spedizione di Forbes del 1758. Egli stesso condusse l'eroica difesa di Fort Ligonier nel luglio 1759 Stephen ha comandato il Virginia Regiment nelle operazioni contro i Cherokee nel 1761. Durante la guerra Washington era quasi sempre assente dalle sue truppe, che erano di stanza a Forts Cumberland e Loudoun e altrove, e quindi Stephen aveva la responsabilità del comando immediato. Washington sviluppò presto un'avversione per Stephen, considerandolo connivente e insubordinato. La relazione è diventata piuttosto divertente. I due uomini corsero l'uno contro l'altro per un posto nella House of Burgesses di Frederick County, Virginia; Washington ha accusato Stephen di impegnarsi in una politica sporca, mentre il futuro comandante in capo stava facendo più o meno la stessa cosa.

Nominato colonnello del Quarto reggimento Virginia il 13 febbraio 1776 e generale di brigata il 4 settembre 1776, Stephen mise a repentaglio il raid di Washington a Trenton inviando una pattuglia non autorizzata attraverso il Delaware il giorno di Natale, incontrando le truppe erranti di Stephen dopo che lui stesso aveva attraversato il Delaware. Washington si voltò contro Stephen in uno dei suoi occasionali scoppi di rabbia fiammeggiante. "Lei, signore," disse Washington, "potrebbe aver rovinato tutti i miei piani." Così com'è stato, l'attraversamento prematuro ha funzionato a favore degli americani; il comandante dell'Assia a Trenton ha scambiato questo episodio come quello riferitogli dai servizi segreti di una traversata americana, e quindi non ha preso ulteriori precauzioni per impedire un attacco americano.

In qualità di generale maggiore (nominato il 19 febbraio 1777), Stephen inviò truppe in missioni di sua propria idea e presentò rapporti esagerati sul loro successo. Il 10 maggio ha tentato di sorprendere i quarantaduesimi Highlanders a Piscataway, nel New Jersey. Sebbene respinto e respinto verso il suo campo, riferì un coraggioso successo in cui furono uccisi almeno duecento nemici. Washington ha messo in dubbio la veridicità di Stephen e ha sottolineato a Stephen che "il tuo racconto ... è favorevole, ma mi dispiace aggiungere, ampiamente diverso da quelli che ho avuto da altri".

Le divisioni di Stephen e Wayne si scontrarono durante la battaglia di Germantown il 4 ottobre 1777, una disgrazia che probabilmente causò il panico delle forze d'attacco di Washington. Poco dopo, Stephen è stato portato davanti a una corte d'inchiesta e poi a una corte marziale, dove in quest'ultima è stato accusato di "comportamento non ufficiale" nella marcia dal nord del New Jersey preliminare alla campagna di Filadelfia e durante le battaglie di Brandywine e Germantown. e anche accusato di "ubriachezza". Fu ritenuto colpevole per non aver trattenuto i soldati in ritirata a Germantown e anche per essere stato "spesso intossicato da quando era in servizio". Nonostante il suo appello contro il verdetto al Congresso, Stephen è stato "licenziato" (non cassiere) dall'esercito. Il caso contro Stephen non era stato forte. A lavorare contro di lui c'erano la sua età avanzata (cinquantasei anni), lo sfarzo e la franchezza. Dopo la rimozione di Stephen, Washington assegnò la divisione di Stephen a Lafayette.

Stephen si ritirò nella sua piantagione nella Virginia occidentale. Fondò Martinsburg (più tardi in West Virginia), che fu incorporata nel 1778, e vi ristabilì la sua residenza in una casa in pietra di otto stanze terminata nel 1789. La casa e il terreno divennero un parco storico con un piccolo museo. La prova che il suo licenziamento dall'esercito fu considerato un'ingiustizia è il suo servizio nella Virginia House of Delegates dal 1780 al 1785 e nella convenzione statale per la ratifica della Costituzione degli Stati Uniti nel giugno 1788. Stephen non si sposò mai ma ebbe una figlia dalla sua amante; la figlia, Ann, sposò Alexander Spotswood Dandridge, cognato di Patrick Henry e cugino di secondo grado di Martha Washington.

Bibliografia

Mish, Mary V. "Generale Adam Stephen, fondatore di Martinsburg, West Virginia". Storia della Virginia dell'Ovest 28 (1961): 63-75.

Stephen, Adam. "La vita del colonnello Stephen scritta da lui stesso per B. Rush nel 1775". Rivista della Pennsylvania di storia e biografia 18 (1894): 43-50.

Van Meter, Thomas E. "Adam Stephen - the Man". Berkeley Journal (Autunno 1970): 12-21.

Ward, Harry M. Il maggiore generale Adam Stephen e la causa della libertà americana. Charlottesville: University Press of Virginia, 1989.

                              rivisto da Harry M. Ward