Stefan yavorsky, metropolita

(1658–1722), metropolita di Ryazan e primo capo del Santo Sinodo.

Nato da una povera famiglia nobile in Polonia, Yavorsky e la sua famiglia si sono trasferiti nella riva sinistra dell'Ucraina per vivere in un territorio controllato dalla Russia ortodossa. Dopo aver studiato all'Accademia Petr Mohyla di Kiev, Yavorsky si convertì temporaneamente al cattolicesimo di rito bizantino per poter continuare la sua educazione nella Polonia cattolica. Nel 1687 tornò a Kiev e alla Chiesa ortodossa e divenne monaco. Come insegnante dell'Accademia di Kiev, l'eloquenza di Stefan attirò l'attenzione favorevole di Pietro I, che lo rese metropolita di Ryazan nel 1700. Dopo la morte del patriarca Adriano I nel 1700, Pietro fece di Stefan il Tenente del trono patriarcale.

Inizialmente Stefan ha sostenuto il programma di riforma di Peter. Ma nel tempo, il modo in cui Pietro ha trattato la Chiesa ortodossa ha suscitato le critiche di Stefan e ha portato un corrispondente declino della sua influenza. Stefan si oppose silenziosamente alla secolarizzazione della proprietà della chiesa e alle nuove restrizioni al monachesimo. Le tensioni tra Pietro e Stefan furono solo esacerbate dalla zelante persecuzione di Stefan contro il farmacista di Mosca Dmitry Tveritinov, il cui processo di eresia durò dal 1713 al 1718. Influenzato dalle idee luterane, Tveritinov rifiutò icone e sacramenti e affermò che la Bibbia da sola forniva una guida sufficiente per la salvezza. Il processo per eresia sollevò naturalmente spiacevoli domande sull'influenza dei protestanti occidentali nelle riforme di Pietro. In effetti, l'attacco di Stefan al luteranesimo, La roccia della fede, completato nel 1718, non poteva essere pubblicato fino al 1728, dopo la morte di Pietro. A peggiorare le cose, l'affidabilità politica di Stefan è stata messa in discussione dopo che Alexei, il figlio di Peter, è fuggito all'estero; in uno dei suoi sermoni poco prima della fuga di Alessio, Stefan lo ha definito "l'unica speranza della Russia".

Nel frattempo, il nuovo preferito di Peter, Feofan Prokopovich, ha creato il Regolazione spirituale, una riforma radicale della chiesa che ha sostituito la carica di patriarca a capo della Chiesa ortodossa con un santo sinodo, un consiglio di vescovi e sacerdoti. Nel vano tentativo di fermare l'ascesa del suo rivale, Stefan ha accusato Feofan di eresia, ma è stato costretto a ritirare l'accusa e scusarsi. Nel 1721, tuttavia, Pietro nominò Stefan come primo membro presiedente del nuovo Santo Sinodo. Morì un anno dopo.

Figura di transizione tra il periodo patriarcale e quello sinodale della Chiesa ortodossa, Stefan incarnava le contraddizioni della Russia dell'inizio del diciottesimo secolo. Uno dei tanti prelati ucraini colti che divennero importanti sotto Pietro, Stefan promosse l'occidentalizzazione e cercò di limitarla. Fu profondamente influenzato dal pensiero della Controriforma cattolica e aiutò a introdurre questa teologia nell'Ortodossia russa attraverso i suoi scritti.