Steele, richard (1672-1729)

Steele, richard (1672-1729), saggista e drammaturgo inglese. Il nome di Steele è associato a quello di Joseph Addison, con il quale ha collaborato. Nato in cattive condizioni a Dublino, Steele è stato allevato da sua zia e suo zio, Lady Katherine Mildmay e Henry Gascoigne. La sua famiglia allargata era influente nobiltà protestante, ma poco si sa dei suoi genitori. A quattordici anni, Steele andò alla Charterhouse School, dove incontrò Addison.

Nel 1689 Steele andò all'Università di Oxford, dove non si diplomò ma si unì alla seconda truppa di Life Guards nel 1692. La sua prima pubblicazione fu una poesia sulla morte della regina Mary II nel 1694; era dedicato a Lord Cutts, colonnello delle Guardie Coldstream, che lo ricompensò con il grado di capitano e lo nominò suo segretario. Steele aveva una figlia con Elizabeth Tonson. All'inizio non ha riconosciuto il fatto, ma in seguito ha allevato il bambino a casa sua. Mentre era di stanza nel Suffolk come comandante di una guarnigione, compose L'eroe cristiano (1701). In questo trattato di riforma e manuale morale, Steele contrappone la passione e l'eroismo universale del cristianesimo con la sua percezione del falso ragionamento dello stoicismo degli imperatori romani. Steele ha scritto la sua prima commedia, Il funerale, o Grief à la Mode, lo stesso anno. Una satira didattica su becchini ipocriti e avvocati disonesti, fu lodata da Guglielmo III. Sfortunatamente, il re morì prima di conferire favori a Steele. Trovando una promozione nell'esercito sempre più difficile da ottenere senza potenti connessioni, Steele lasciò nel 1705 per perseguire il successo come scrittore. Nella sua seconda commedia, L'amante bugiardo (1702), continuò la sua visione drammatica didattica, ritraendo personaggi virtuosi come modelli da emulare per il pubblico, in contrapposizione ai personaggi prevalentemente "immorali" sulla fase della Restaurazione.

Nel 1705, Steele sposò Margaret Ford Stretch. A causa del suo successo teatrale, conosceva bene la società londinese e fu coinvolto nella politica whig. Fu nominato cameriere gentiluomo del principe Giorgio di Danimarca, marito della regina Anna, nel 1706. Impegnato nella guerra dei pamphlet con il saggista satirico Jonathan Swift, suo oppositore pubblico, scrisse Steele La crisi, attaccando il ministero dei Tory per il suo sostegno poco entusiasta a un successore protestante al trono. Nel 1707, dopo la morte della prima moglie, Steele sposò Mary Scurlock. A quel tempo era editore del London Gazette, il periodico ufficiale del governo.

La fama di Steele si basa sulla sua fondazione di Il Tatler (1709-1711) e The Spectator (1711–1712), precursori del giornalismo moderno, che scrisse in forma anonima con Joseph Addison con l'obiettivo di prendere di mira i crogioli intellettuali e politici dei caffè e delle librerie londinesi. Il Tatler, una serie di giornali tre volte settimanali in cui Steele progettava di istruire "Politick Persons", era indirizzata prevalentemente alla società alla moda, mentre The Spectator ha fatto appello a un pubblico più ampio. Utilizzando l'idea di un club di diverse personalità, sono stati esplorati la politica, la cultura e argomenti stranieri e nazionali Il Tatler. Steele ha usato la figura di Isaac Bickerstaff, creata da Jonathan Swift, per satirizzare gli almanacchi annuali. Lo scopo fondamentale di Steele era il didatticismo morale: desiderava inculcare una morale pratica in uno stile accessibile. Swift, tuttavia, ha attaccato l'uso sciolto della sintassi di Steele e l'uso della giustapposizione nella sua scrittura.

Pubblicato quotidianamente, The Spectator sviluppato da Il Tatler e includeva saggi sui rapporti tra i sessi, i modi, la vita londinese, il gusto e la politica. The Spectator riunì un club di narratori le cui personalità, eccentricità e punti di vista politici furono rivelati nei dettagli concreti. Guidati da Mr. Spectator, i narratori includevano lo scudiero di campagna Tory Sir Roger de Coverly e Sir Andrew Freeport, un mercantilista Whig. Il contributo di Steele a The Spectator si distingue per il suo uso della forma lettera e il dialogo tra personae fittizie o scrittore e lettore (reale o immaginario). I suoi saggi sulle donne come "The Education of Girls" (n. 66, 16 maggio 1711) rivelano sia il suo sentimentalismo che la sua posizione aperta e comprensiva nei confronti dello stato sociale e sessuale delle donne.

Il desiderio di Steele di essere politicamente più schietto contro il ministero Tory ha prodotto due periodici anti-Tory, Il guardiano (con l'aiuto di Addison) nel 1713 e L'inglese (1713–1714), oltre a diversi opuscoli e periodici di breve durata. Eletto deputato per Stockbridge nel 1713, la sua posizione alla Camera dei Comuni fu contestata e la maggioranza dei Tory lo espulse. Steele ottenne un governatorato del Drury Lane Theatre nel 1714, come lo espresse nel suo opuscolo Town Talk, "Castiga i vizi della scena e promuovi gli interessi della virtù e dell'innocenza". Nel 1715 fu nominato cavaliere da Giorgio I e nominato geometra delle scuderie reali. Steele ha discusso pubblicamente con Addison nel 1718 sul disegno di legge peerage, un incidente che ha portato alla revoca del brevetto di Drury Lane. Ha poi iniziato un giornale bisettimanale chiamato Il teatro e successivamente hanno pubblicato opuscoli sulla Bolla del Mare del Sud. La sua ultima commedia, Gli amanti coscienti (1722), era basato su quello di Terence Andria; in esso Steele ritrae ideali di costume maschile e femminile e dà inizio alla tradizione della commedia sentimentale. Il successo dell'opera gli ha permesso di saldare i suoi debiti. Steele si ritirò in cattive condizioni di salute nella sua tenuta in Galles e morì nel Carmarthenshire nel 1729.