Stato libero irlandese

Stato libero irlandese, 1922–48. Lo stato è stato formato dal trattato anglo-irlandese del dicembre 1921, che ha concesso lo status di dominio, con garanzie di difesa, a ventisei contee del sud e dell'ovest dell'Irlanda. I suoi primi mesi, dicembre 1922-aprile 1923, videro il completamento di un'aspra guerra civile; quel conflitto stabilì l'autorità politica sulla sfida militare, ma le tattiche usate dal governo del Free State, in particolare le esecuzioni, assicurarono acrimonia a lungo termine. Successivamente lo Stato Libero si dimostrò notevolmente stabile, grazie a una popolazione agraria prevalentemente cattolica e all'esclusione delle contee nord-orientali. Una volta stabilita la stabilità, si affermò il conservatorismo fondamentale negli affari sociali ed economici. Sia il governo di Cumann na nGaedheal (1922-32) che quello di Fianna Fail (dal 1932) adottarono politiche economiche protezionistiche e politiche sociali approvate dalla gerarchia cattolica. Ironia della sorte, le forme britanniche erano i modelli principali per le istituzioni governative. Grande enfasi è stata posta sul revivalismo gaelico. Questioni irrisolte dal periodo rivoluzionario - divisione e rapporti con la Gran Bretagna - dominavano la politica dei partiti. Il governo di de Valera degli anni '1930 ampliò con successo la composizione del trattato abolendo il giuramento alla corona e rimuovendo il governatore generale. La costituzione del 1937 istituì una repubblica virtuale e l'indipendenza negli affari internazionali fu confermata dalla neutralità durante la seconda guerra mondiale; quelle conquiste a costo dell'isolamento. Una repubblica è stata infine dichiarata dal governo di coalizione in una conferenza stampa a Ottawa nel settembre 1948. Recentemente gli storici hanno sottolineato la scarsa performance dell'economia del Free State, che si è tradotta in livelli spaventosi di emigrazione e un carattere lento e parrocchiale. Il leader pro-trattato Kevin O'Higgins aveva avuto ragione ad osservare: "eravamo probabilmente i rivoluzionari di mentalità più conservatrice che abbiano mai realizzato una rivoluzione di successo".

Michael Hopkinson