Stati Uniti d’America, rapporti con

Stati Uniti d'America, relazioni con. Il successo americano nella guerra d'indipendenza americana (1776-83) fu seguito da un periodo in cui il commercio aiutò soprattutto gli inglesi e gli ex coloni a imparare a convivere. Questa tendenza fu interrotta dalla guerra del 1812, confusa allo stesso modo nelle origini e nella condotta. Fu inconcludente e lasciò Castlereagh sperando che il tempo alla fine avrebbe risolto questioni controverse come i diritti neutrali. I conservatori britannici temevano il fascino della democrazia americana tra i radicali in patria, mentre i governi sospettavano che gli Stati Uniti potessero tentare di sfruttare il coinvolgimento britannico in qualsiasi guerra con una potenza europea. Le controversie oltre il confine canadese, tuttavia, furono per lo più risolte nel 1846, mentre le mosse britanniche verso il libero scambio aiutarono a persuadere molti negli Stati Uniti che la guerra non era necessaria. Sebbene le tensioni durante la guerra civile americana includessero un grande spavento con il Nord (l'incidente di Trento nel 1861-2), gli inglesi si stavano rassegnando al fatto che il Canada non poteva essere difeso da un assalto deciso degli Stati Uniti. Gravi rivalità imperiali e navali con altre potenze li persuasero anche dopo il 1895 ad accettare tale preminenza come gli Stati Uniti decisero di esercitare nel Nuovo Mondo.

Così la prima guerra mondiale trovò la neutralità degli Stati Uniti temperata dal fatto che la Gran Bretagna era già considerata la meno odiosa delle potenze imperiali. L'interferenza britannica nel commercio americano con la Germania fu più che compensata da enormi acquisti dagli Stati Uniti, sebbene le relazioni anglo-americane fossero paradossalmente molto tese durante l'inverno 1916-17 fino a quando la ripresa e l'intensificazione della campagna sottomarina tedesca portò gli Stati Uniti in guerra in Aprile. Le relazioni si raffreddarono dopo il 1918 su questioni come il commercio e le rivalità navali fino a quando queste furono eclissate dall'aggressione tedesca e giapponese, e le paure americane dell'asse - specialmente dal 1940 - portarono al Lend-Lease e all'assistenza indiretta in mare. Gli Stati Uniti divennero bellicosi nel dicembre 1941. Anche così, e nonostante l'alleanza di grande successo in tempo di guerra (1941–5), il governo di Attlee mostrò brevemente interesse per una terza forza del Commonwealth dell'Europa occidentale / britannica.

La mancanza di risorse e la minaccia russa hanno infine convinto gli inglesi a optare per la "Relazione speciale" con gli Stati Uniti, un rapporto che, sebbene assistito da una lingua comune e da vari legami personali e culturali, era basato essenzialmente su interessi e paure condivise. Così gli Stati Uniti hanno spesso incoraggiato la Gran Bretagna a perseverare in un ruolo mondiale in modo da poter beneficiare delle basi britanniche del Commonwealth e delle proprie strutture nelle isole britanniche (la portaerei inaffondabile americana al largo delle coste europee). Anche dopo il ritiro della Gran Bretagna dall'est di Suez e il suo ingresso nella CEE (1973), i due rimasero intimamente connessi in aree come le armi nucleari, l'intelligence e la ricerca di un commercio più libero nel mondo. Si sono assistiti a vicenda nei conflitti delle Falkland (1982), del Golfo (1991) e in Iraq. Ma le relazioni sono state indebolite dalla fine della Guerra Fredda.

CJ Bartlett