Stati generali, 1614

Gli Stati Generali del 1614 furono l'ultimo incontro di quell'istituzione rappresentativa prima del fatidico incontro del 1789 alla vigilia della Rivoluzione francese. Durante il Medioevo, sia il Parlamento inglese che gli Stati generali francesi si svilupparono dal consiglio del re. In Inghilterra, il Parlamento assunse due funzioni del consiglio, fungendo da organo consultivo e da corte suprema. In Francia, un organo permanente noto come il parlamento divenne la corte suprema mentre gli Stati generali, che si riunirono per la prima volta nel 1302, divennero un organo consultivo che si riuniva solo occasionalmente.

Un stato generale era una riunione dei rappresentanti eletti dei tre stati (clero, nobiltà, gente comune). Operava quando convocato dal re, che lo chiamava solo quando aveva bisogno di entrate straordinarie o sostegno speciale (più recentemente nel 1484, 1560, 1576 e 1588; gli ultimi tre a causa delle guerre religiose). I governi erano riluttanti a convocare un Stato Generale a causa del timore che potesse diventare un organo che si riunisse regolarmente e con poteri ben definiti.

I deputati furono eletti in un Stato generale attraverso un complicato sistema a più livelli ed erano soliti apparire alla riunione con elenchi di reclami (libri di lamentele) redatti da uomini che erano elettori. Tradizionalmente, il governo chiedeva sostegno e denaro e, in cambio, promise di rispondere favorevolmente alle lamentele.

Gli Stati Generali del 1614 furono convocati nel febbraio dello stesso anno dal governo della reggenza guidato da Marie de Médicis, moglie di Enrico IV (assassinato nel 1610) e madre di Luigi XIII. L'occasione fu la rivolta organizzata da Luigi II di Borbone, il principe di Condé. Lo scopo era quello di negare il sostegno popolare a Condé e mantenere il governo della reggenza fino al tredicesimo compleanno di Luigi XIII, quando, teoricamente, sarebbe stato abbastanza grande per governare in proprio nome, e la scusa di Condé di salvare il re minore da cattivi consiglieri sarebbe scomparsa.

Marie de Médicis (assistita da diversi ex consiglieri di Enrico IV) riuscì a influenzare le elezioni attraverso una combinazione di propaganda di opuscoli, corruzione e un lungo tour fatto dal giovane Louis. Dei 474 deputati che comparvero alla riunione degli Stati generali a Parigi, probabilmente solo nove erano sostenitori di Condé.

Per minimizzare ulteriormente la possibilità di rivolta, il governo della reggenza utilizzò varie scuse per rinviare la riunione degli Stati fino a dopo che la maggioranza del re fosse stata dichiarata il 2 ottobre e per poi trasferire il luogo di incontro da Sens a Parigi. Il governo voleva che i deputati condannassero Condé e approvassero formalmente le azioni dell'ex governo della reggenza di Marie de Médicis e dell'attuale governo personale di Luigi XIII. Per fare ciò, tuttavia, dovette consentire ai deputati di ciascuna delle tre tenute di redigere il riepilogo tradizionale o generale taccuini.

Mentre i deputati di ogni tenuta stavano discutendo su cosa includere nel loro generale taccuino, si consultarono l'un l'altro su argomenti di particolare interesse. Il clero (Primo Stato) volle che tutti i deputati chiedessero l'accettazione in Francia dei decreti di riforma del Concilio di Trento. I nobili (Secondo Stato) erano particolarmente preoccupati per la vendita di uffici governativi, in particolare per le disposizioni che potevano renderli ereditari, e per gli abusi finanziari. Il Terzo Stato era particolarmente interessato alle tasse, alle pensioni nobili e al crescente controllo reale sulle questioni locali. Alla fine, i deputati accettarono di chiedere limitazioni all'ereditarietà degli uffici, indagini sugli abusi finanziari presenti e passati e limitazioni al potere reale in questioni locali.

Dal 15 dicembre al 16 gennaio l'attività delle tenute fu ostacolata dalla forte reazione del Primo Stato verso le proposte del Terzo Stato come primo articolo del suo generale taccuino. In cui era richiesto che il re dichiarasse una legge fondamentale su cui nessuno sulla terra tranne il re di Francia avesse alcuna autorità. Nonostante il sostegno del parlamento per l'articolo, il governo reale costrinse il Terzo Stato a rimuoverlo e a presentarlo separatamente al re.

La ragione dell'azione del governo era sostanzialmente il fatto che volesse porre fine rapidamente agli Stati Generali prima che venissero fatte altre domande sulla politica o sulle finanze del governo passate o presenti. Il governo spinse i deputati a terminare il loro lavoro e pose fine alle riunioni il 23 febbraio 1615. La maggior parte dei deputati rimase a Parigi sperando in una risposta alla loro taccuini. Il 24 marzo furono informati che le loro richieste più importanti sarebbero state immediatamente soddisfatte: il numero degli uffici reali sarebbe stato ridotto, la vendita degli uffici reali sarebbe stata sospesa e i diritti ereditari agli uffici reali sarebbero stati limitati. Le pensioni sarebbero stare regolate e indagati gli abusi finanziari. In effetti, niente di tutto questo fu fatto.

Il governo inviò lettere in tutta la Francia affermando, falsamente, che i deputati venissero rimandati a casa su loro richiesta perché la loro manutenzione costava troppo e che il cahiers avrebbe ricevuto risposta non appena fossero stati studiati attentamente. Non è mai successo perché il governo era interessato principalmente alla sopravvivenza, non alle riforme.

Gli Stati generali del 1614 sono generalmente giudicati un fallimento, e i deputati ricevono la maggior parte della colpa a causa del dissenso tra le tre proprietà. C'era dissenso. Il clero voleva l'accettazione dei decreti del Concilio di Trento e la tutela dei loro benefici e privilegi fiscali. I nobili volevano riaffermare i loro privilegi feudali, onorari e ufficiali. Il Terzo Stato voleva affermare l'indipendenza della Francia, tenere sotto controllo i nobili, controllare il governo locale e distribuire il carico fiscale. Tuttavia, tutte e tre le tenute presentarono un programma che richiedeva la riforma della Chiesa cattolica romana, delle istituzioni caritative e dell'istruzione. Volevano che la struttura sociale di base rimanesse in piedi, ma con una riduzione delle tasse e l'abolizione degli abusi finanziari. Questi problemi sarebbero stati ancora rilevanti quando gli Stati Generali si sarebbero incontrati nel 1789.