Stanziamenti per congresso

Stanziamenti per congresso. Il potere di appropriarsi dei fondi conferisce al Congresso l'influenza su tutte le attività del governo federale. L'articolo 1, sezione 9 della Costituzione degli Stati Uniti specifica che "Non sarà prelevato denaro dal Tesoro, ma in conseguenza degli stanziamenti effettuati per legge". Attraverso gli stanziamenti il ​​Congresso può finanziare o frustrare i programmi di un presidente, dettare la politica alle agenzie governative e premiare i membri con progetti federali nei loro distretti e stati di origine. Scrivendo sui Federalist Papers, James Madison ha descritto gli stanziamenti come "l'arma più completa ed efficace ... per attuare ogni misura giusta e salutare".

Il Congresso ha prima approvato tutti gli stanziamenti in un unico disegno di legge. Man mano che la spesa cresceva, divideva gli stanziamenti in disegni di legge con scopi specifici. Fino alla guerra civile, la commissione della Camera su modi e mezzi e la commissione per le finanze del Senato raccolsero e si appropriarono di fondi federali. Per stabilire un migliore controllo sulla spesa, la Camera dei rappresentanti nel 1865 e il Senato nel 1867 hanno creato i propri comitati per gli stanziamenti. Ciascuno ha tredici sottocomitati per gestire stanziamenti specifici. I presidenti di questi sottocomitati detengono una tale autorità da essere conosciuti come i "cardinali" di Capitol Hill.

All'inizio di ogni anno l'Ufficio di gestione e bilancio presenta il bilancio proposto dal presidente. I comitati per il bilancio approvano o modificano tale budget, stabilendo obiettivi di spesa e entrate complessivi. Altri comitati permanenti riferiscono la legislazione che autorizza i programmi che spesso supereranno i limiti finanziari del bilancio. I comitati per gli stanziamenti stabiliscono quindi quali programmi finanziare ea quali livelli. Cercano di completare il loro lavoro prima dell'inizio del prossimo anno fiscale, il 1 ° ottobre.

Il Congresso emette stanziamenti su base annuale, sebbene autorizzi alcune agenzie a stipulare accordi contrattuali a lungo termine. Senza l'approvazione degli stanziamenti annuali, il denaro federale non può essere speso e le agenzie non possono funzionare. Dagli anni '1980, il Congresso ha approvato risoluzioni continue in base alle quali, se non completa l'azione su uno stanziamento, le agenzie interessate possono continuare a operare nell'ambito del bilancio dell'anno precedente. In una resa dei conti con i repubblicani del Congresso nel 1995, il presidente Bill Clinton ha posto il veto a diversi stanziamenti, causando la chiusura temporanea di gran parte del governo federale.

I presidenti sono stati generalmente riluttanti a porre il veto su un intero disegno di legge sugli stanziamenti sulle obiezioni a un particolare elemento. Alcuni presidenti hanno sequestrato - o non hanno speso - fondi appropriati per programmi indesiderati, una pratica annullata dal Congressional Budget and Impoundment Act del 1974. Nel tentativo di ridurre i disavanzi vertiginosi, il Congresso nel 1996 ha concesso ai presidenti un punto di veto. Ma nel 1998 la Corte Suprema degli Stati Uniti ha dichiarato il veto all'oggetto di una delegazione incostituzionale dell'autorità del Congresso sulla spesa federale.

La Costituzione prevede che i conti delle entrate provengano dalla Camera, e per estensione la Camera ha rivendicato il diritto di originare stanziamenti. Se il Senato vota per importi diversi da quelli che la Camera si è appropriata, le due versioni devono essere riconciliate da una commissione della conferenza. Il Congresso emana anche stanziamenti supplementari per soddisfare esigenze aggiuntive o impreviste, come i soccorsi in caso di calamità.

Riflettendo il loro potere e prestigio, e la vasta espansione della spesa federale, i comitati per gli stanziamenti hanno il numero maggiore di membri di qualsiasi comitato in entrambe le camere. Nonostante le proteste dei presidenti sulla "destinazione" da parte del Congresso di stanziamenti per scopi specifici, e le critiche sulla legislazione del "barile di maiale" che finanzia i progetti desiderati dai membri, il Congresso ha tenacemente conservato il suo potere di borsa.

Bibliografia

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Kiewiet, D. Roderick e Mathew D. McCubbins. La logica della delegazione: partiti congressuali e processo di stanziamenti. Chicago: University of Chicago Press, 1991.

Munson, Richard. I cardinali di Capitol Hill: gli uomini e le donne che controllano la spesa pubblica. New York: Grove Press, 1993.

Donald A.Ritchie