Stampa e illustrazione

Stampa. Poche innovazioni tecnologiche hanno avuto un impatto così profondo sulla cultura intellettuale quanto l'introduzione della stampa meccanica con caratteri mobili: la macchina da stampa. L'università medievale aveva creato un immenso appetito per i libri, che crebbe insieme all'alfabetizzazione nel tardo Medioevo. Tuttavia, prima della stampa, questi tomi venivano copiati a mano, dal singolo studente o da scribi e cartolai professionisti assunti per il compito. I primi manoscritti erano scritti su pergamena, o pergamena, realizzati rimuovendo con cura i peli dalla pelle di una pecora, capra o vitello e raschiandoli, asciugandoli e tagliandoli per produrre un mezzo che eccelle anche le carte moderne in forza e durata.

Fabbricazione della carta. Sia la pergamena che la copia a mano erano ad alta intensità di manodopera e quindi costose, e questo fatto limitava la produzione e il consumo di libri alle istituzioni ecclesiastiche e statali e alle persone facoltose. Quando la tecnologia per produrre carta dalle fibre di cotone raggiunse l'Europa occidentale dal mondo islamico nel XII secolo, la carta divenne rapidamente il mezzo di scelta per i libri di testo, consentendo agli studenti comuni di fare le proprie copie di testi importanti, contribuendo ad accelerare la diffusione della scolastica e contribuendo alla rapida crescita del sistema universitario latino in tutta Europa.

Impatto. I libri manoscritti avevano degli svantaggi. Oltre ad essere costosa, la copia a mano consentiva agli errori di insinuarsi nei testi e nelle illustrazioni virtualmente limitate a certi trattati di lusso e colorati a mano, dove servivano per decorare, non per informare. Questi fattori sono stati migliorati dal

stampa. Una volta impostato il tipo, si potevano stampare mille fogli di carta identici, contenenti ciascuno più pagine di testo, in un solo giorno. I prezzi sono diminuiti, portando opuscoli e persino libri a portata di mano della crescente classe media urbana e alimentando una rivoluzione dell'informazione. La stampa ha presentato nuove sfide all'autorità politica e alla stabilità sociale. Probabilmente, la Riforma protestante non avrebbe avuto successo se non fosse stato per la stampa, che ha permesso alle idee religiose e politiche di essere diffuse a buon mercato e ampiamente nelle lingue vernacolari. Questo sviluppo, a sua volta, ha favorito l'alfabetizzazione vernacolare, un segno distintivo del Rinascimento. Anche le autorità cattoliche si resero conto del potenziale della stampa, che divenne un potente strumento per la Controriforma nelle mani dei gesuiti nella seconda metà del XVI secolo.

Illustrazioni e tipo. La stampa ha riunito diverse tecnologie esistenti, che sono state adattate per dare alla stampa la forma di base che aveva nella prima Europa moderna. La pressa a vite stessa era una modifica della pressa per vino, che era usata per spremere l'uva. Nel 1400 tali presse venivano utilizzate per stampare illustrazioni da blocchi di legno che erano ritagliati in modo tale da lasciare linee in rilievo che potevano essere inchiostrate (bassorilievo). La vera rivoluzione arrivò con lo sviluppo di caratteri mobili facilmente replicabili, dai quali si potevano impostare intere pagine di testo e stamparle come un blocco. Un disegnatore di caratteri ha disegnato e tagliato un set di coloranti master per ogni carattere, e questi set sono stati usati per perforare il carattere stesso, che era fatto di una lega di piombo, stagno e antimonio.

Gutenberg. Diverse persone stavano cominciando a sperimentare con la stampa meccanica negli anni Quaranta del Quattrocento, ma l'uomo a cui è stato attribuito il successo nella fusione di queste tecnologie è Johannes Gutenberg, la cui Bibbia è il primo libro stampato europeo sopravvissuto (circa 1440). Gutenberg aprì un negozio a Magonza, in Germania, e da lì la stampa si diffuse in altre città sul fiume Reno e sui suoi affluenti e poi in Francia, raggiungendo l'Italia settentrionale negli anni '1455 del XIV secolo. I primi stampatori tedeschi creavano caratteri che assomigliavano al minuscolo manoscritto tedesco e sono generalmente chiamati gotico a lettere nere, le cui variazioni erano ancora in uso all'inizio del XX secolo. Tuttavia, quando le macchine da stampa furono installate in Italia, i caratteri di tipo romano furono creati per imitare le mani più leggere e umaniste dell'Italia del Rinascimento, e questi rapidamente dominarono la stampa scientifica latina e furono i precursori degli stili moderni.

Edizioni standard. Stampa e umanesimo andavano di pari passo. Gli autori lavorarono a stretto contatto con gli stampatori per verificare che le pagine fossero prive di errori di composizione e le tipografie impiegarono studiosi con esperienza in lingue greche e orientali (ebraico, siriaco e occasionalmente arabo) per produrre le numerose edizioni umanistiche di trattati e commentari classici che iniziarono a emettere avanti. Con la stampa meccanica è stato possibile replicare migliaia di pagine simili senza introdurre errori di scrittura, consentendo agli umanisti di produrre edizioni standard esaminando le copie del manoscritto e ripristinando quello che giudicavano il testo originale. A volte uomini con istruzione universitaria, come l'astronomo tedesco Johannes Regiomontanus, creavano le proprie macchine da stampa per facilitare la pubblicazione scientifica. Gli studiosi erano autori ed editori di libri antichi e costituivano anche un importante mercato per le edizioni a stampa, in particolare i trattati accademici, quindi non sorprende che lavorassero a stretto contatto con le macchine da stampa e con la rete di fiere che sorse nei centri regionali come Francoforte , Lione e Venezia per fornire un mezzo per un ampio marketing di libri.

Qualità artistica migliorata. Il matrimonio tra testo stampato e illustrazione stampata ha rivoluzionato in particolare la scrittura scientifica, in particolare le storie naturali e i trattati medici e biologici. La capacità di replicare un'illustrazione significava che valeva la pena investire tempo ed esperienza in essa. La qualità artistica delle illustrazioni migliorò rapidamente, poiché gli artisti-illustratori, alcuni dei quali erano stati formati dai maestri della pittura rinascimentale, furono incaricati di realizzare xilografie realistiche di fiori, animali e parti del corpo specifici. Nel 1500 le xilografie erano ampiamente utilizzate nei libri scientifici e per la riproduzione di mappe. All'incirca contemporanea alla diffusione delle prime macchine da stampa, gli illustratori iniziarono a sperimentare con l'incisione su lastre di metallo, che produceva una stampa di qualità ancora superiore ma richiedeva un maggiore controllo sulle tecniche di fabbricazione del metallo e l'uso di un nuovo tipo di stampa, la rotativa.

Strumenti pedagogici. Affidabili illustrazioni artistiche hanno cambiato completamente il modo in cui sono state utilizzate le immagini. Un tempo servivano come decorazioni per costosi manoscritti elaborati per deliziare gli occhi di ricchi mecenati, le illustrazioni iniziarono a servire come strumenti pedagogici, poiché potevano essere riprodotte accuratamente. Un esempio eccezionale della sinergia tra la parola stampata e l'illustrazione scientifica è quello di Andreas Vesalius Il corpo umano (Sull'architettura del corpo umano, 1543), in cui varie illustrazioni anatomiche sono splendidamente raffigurate da un artista formato nella bottega del pittore rinascimentale Tiziano e adattate al testo con lettere, proprio come nei libri di oggi. Questa tecnica ha permesso al testo e all'illustrazione di lavorare insieme e ha portato i talenti artistici dei pittori a sostenere rappresentazioni naturalistiche di piante, minerali e animali. Questo sviluppo a sua volta ha focalizzato l'attenzione degli studiosi su una descrizione precisa e, infine, sulla classificazione delle forme naturali. Il risultato fu un'esplosione di informazioni di accuratezza e qualità senza precedenti nel momento in cui l'esplorazione globale portava a casa esemplari di specie precedentemente sconosciute da presentare agli europei.