Staggers rail act del 1980

Christopher Zorn

Le ferrovie furono tra le primissime industrie ad essere regolamentate negli Stati Uniti. L'Interstate Commerce Act del 1887, che regolava le tariffe di spedizione e impediva la discriminazione di prezzo da parte dei vettori interstatali, era principalmente inteso a impedire alle ferrovie di sfruttare il loro quasi monopolio sul trasporto. Nel corso dei successivi cento anni, con lo sviluppo di oleodotti, autostrade interstatali e viaggi aerei efficaci, il controllo delle ferrovie sul trasporto di merci e persone è diminuito. Negli anni '1970 la combinazione di concorrenza e stretta regolamentazione delle tariffe ferroviarie portò molte ferrovie sull'orlo del fallimento.

Nel 1980 il Congresso approvò ampie riforme ai regolamenti ferroviari. Chiamato per il membro del Congresso Harley Staggers, Democratico della Virginia Occidentale, lo Staggers Rail Act (PL 96-448) è stato firmato in legge dal presidente Jimmy Carter il 14 ottobre 1980. Tra le altre cose, l'atto ha rimosso la maggior parte dei controlli governativi sui prezzi, consentendo invece le ferrovie stabilissero le proprie tariffe in base a ciò che il mercato consentirebbe. La legge ha anche consentito alle ferrovie di stipulare contratti con compagnie di navigazione e ha dato alle ferrovie maggiore libertà di adottare altre misure di riduzione dei costi come l'abbandono di rotte non redditizie e la fusione con altre compagnie.

Lo Staggers Rail Act faceva parte di una mossa più ampia verso la deregolamentazione nel settore dei trasporti che includeva l'Airline Deregulation Act del 1978 e il Motor Carrier Act del 1980. Sebbene vi sia disaccordo sulla precisa entità del suo effetto, lo Staggers Rail Act è generalmente accreditato di rivitalizzare l'industria ferroviaria e di aver portato a tariffe più basse per il trasporto ferroviario in generale. Tuttavia, l'atto ha anche portato a sostanziali diminuzioni dell'occupazione nel settore ferroviario, poiché molte ferrovie si sono fuse con i loro precedenti concorrenti; tra il 1978 e il 1994 il numero delle principali società ferroviarie operanti negli Stati Uniti è sceso da quarantuno a dodici. Di conseguenza, alcune società (in particolare gli spedizionieri di materie prime a basso costo come carbone e grano) hanno riscontrato che i tassi erano più alti in regime di deregolamentazione rispetto a prima dell'atto. Queste società hanno continuato a far fronte ai fallimenti del mercato nell'ambito della deregolamentazione.