St. leo ix

San Leone IX (1002-1054) fu papa dal 1049 al 1054. Era un uomo d'azione che si opponeva alla simonia, imponeva il celibato clericale, negoziava con gli imperatori e guidava un esercito contro gli invasori d'Italia.

Il futuro papa Leone IX è nato Bruno di Egisheim il 21 giugno 1002, nel distretto dell'Alsazia. Era un parente dell'imperatore del Sacro Romano Impero Corrado II e, dopo essere stato ordinato sacerdote, ha servito per 2 anni come cappellano alla corte dell'imperatore. Nel 1026 l'imperatore lo fece nominare vescovo di Toul in Alsazia. Durante i suoi 22 anni come capo della chiesa a Toul, Bruno era preoccupato sia per la morale del suo popolo che per il benessere degli imperatori.

Quando il papato fu vacante nel 1048 ei delegati di tutto l'impero si incontrarono a Worms per decidere sui candidati, il cugino di Bruno, l'imperatore Enrico III, lo propose come prossimo papa. Bruno ha accettato, ma ha insistito che il popolo e il clero della città di Roma lo eleggessero formalmente, come era loro diritto. Così fecero, e nel 1049 fu consacrato papa con il nome di Leone IX.

Diversi mesi dopo, mentre presiedeva il Sinodo di Pasqua a Roma, Leone assunse la guida del movimento di riforma nella Chiesa emanando regole severe contro il matrimonio dei sacerdoti e contro la simonia (usando le attività religiose per fare soldi). Ha anche reagito sfavorevolmente agli insegnamenti di Bérenger de Tours secondo cui il corpo e il sangue di Cristo erano presenti solo simbolicamente nel sacramento dell'Eucaristia. Dopo il sinodo papa Leone si è proposto di portare il suo messaggio in altre parti d'Italia. Ha continuato i suoi viaggi in tutta la Germania in compagnia dell'Imperatore, presiedendo sinodi a Reims e Magonza, e in seguito è andato in Francia e in Ungheria con le sue parole di riforma e rinnovamento. Nel corso dei suoi viaggi entrò in contatto con un certo numero di uomini eccezionali, molti dei quali portò in seguito a Roma per essere futuri dirigenti della Chiesa.

Quando il re Macbeth di Scozia venne a Roma per chiedere perdono per i suoi crimini, Leone pronunciò l'assoluzione. Diresse a re Edoardo il Confessore d'Inghilterra di costruire quella che in seguito sarebbe diventata l'Abbazia di Westminster. Quando i Normanni invasero l'Italia meridionale nel 1053, Leone guidò contro di loro un esercito di soldati tedeschi e italiani. Non ebbe tanto successo in guerra quanto negli affari della Chiesa e fu fatto prigioniero dai Normanni. Quando, nel 1054, le sue condizioni di salute peggiorarono in carcere, forse a causa della malaria, fu riportato a Roma per morire. Leone IX è stato riconosciuto dopo la sua morte per essere stato un leader di uomini di successo e un vero riformatore della Chiesa.

Ulteriori letture

Uno studio accademico e storico del Leone è in Horace K. Mann, Le vite dei papi nel Medioevo, vol. 6 (1925). Frederich Gontard, I papi (1964), contiene uno schizzo della vita di Leo. Alcune illustrazioni utili accompagnano il profilo della sua personalità e dei suoi successi in Geoffrey Barraclough, Il papato medievale (1968). □