St. dunstan

Il monaco e arcivescovo inglese St. Dunstan (ca. 909-988) era un consigliere dei re e un rispettato ecclesiastico. Ha trasformato i monasteri inglesi in centri di religione e cultura.

Dunstan è nato in un'importante famiglia vicino a Glastonbury nel Somerset. Da giovane, ha vissuto per un certo periodo nella casa del re Athelstan, ma ha subito il dispiacere di alcuni funzionari per il suo amore per il canto e la lettura. Accusato di magia nera e costretto a lasciare la corte, Dunstan visse per un breve periodo con il vescovo di Winchester, che lo persuase a diventare monaco.

Come eremita vicino a Glastonbury, Dunstan si è disciplinato attraverso la preghiera e la penitenza. Ha lavorato come argentiere e ha copiato manoscritti. Il re successivo, Edmund, richiamò Dunstan a corte come uno dei suoi consiglieri e alla fine lo nominò abate di Glastonbury. Sotto il successore di Edmund, Edred, Dunstan praticamente gestiva il regno. Ma la sua fortuna cambiò quando Edwy salì al trono nel 955. Le critiche esplicite di Dunstan alla condotta dissoluta del re gli valsero una condanna all'esilio. Per 2 anni Dunstan ha vissuto nel continente, vicino a Gand nelle Fiandre, con un gruppo di monaci guidati dalla rigida regola di San Benedetto. Nel 957 alcuni dei sudditi di re Edwy si ribellarono e istituirono un regno separato. Il loro capo, Edgar, richiamò Dunstan dalle Fiandre e lo nominò vescovo prima di Worcester e poi di Londra. Quando Edwy morì 2 anni dopo, Edgar divenne l'unico re d'Inghilterra. Ha nominato Dunstan arcivescovo di Canterbury, capo dell'intera Chiesa in Inghilterra.

Per quasi 30 anni, visti da alcuni come un'età dell'oro, Dunstan e il re Edgar hanno collaborato strettamente, predicando il rispetto per la legge del re e il re dando soldi per aiutare a costruire chiese e monasteri. Dunstan era severo con il suo clero quanto lo era con se stesso. Le sue esperienze nelle Fiandre gli hanno insegnato che i monaci dovrebbero vivere in un'atmosfera di abnegazione. Ha applicato la legge del celibato ove possibile. Vietava la vendita di cariche ecclesiastiche (simonia) e la nomina di parenti a posizioni di autorità (nepotismo). Ha incoraggiato il suo popolo a digiunare e ha predicato l'ideale della giustizia per tutti. Una volta si rifiutò di celebrare la messa fino a quando alcuni falsari non avessero pagato la pena decretata dal magistrato. Le loro mani sono state mozzate.

Con la sua potente predicazione e capacità amministrativa, la sua amicizia con il re e il suo esempio personale, Dunstan riuscì a riformare la Chiesa in Inghilterra. I monasteri da lui influenzati divennero fonti di autentico spirito religioso per il popolo e fornirono molti vescovi per l'Inghilterra e missionari per l'Europa settentrionale. Fu accettato come santo dal popolo inglese subito dopo la sua morte il 19 maggio 988.

Ulteriori letture

Eleanor S. Duckett, San Dunstan di Canterbury (1955), è uno schizzo storico di St. Dunstan scritto chiaramente. David Knowles, Gli ordini monastici in Inghilterra (1940; 2d ed. 1963), dettaglia gli importanti contributi di St. Dunstan. Per il suo posto nella prospettiva della storia inglese vedi GO Sayles, Le fondamenta medievali dell'Inghilterra (1948; 2d ed. 1950).

Fonti aggiuntive

Dai loro, Douglas, Dunstan: santo e statista, Cambridge: Lutterworth Press, 1988.

St. Dunstan: la sua vita, i tempi e il culto, Woodbridge, Suffolk, Regno Unito; Rochester, NY: Boydell Press, 1992. □