St. bonaventura

Il teologo e filosofo italiano San Bonaventura (1217-1274) fu molto influente nello sviluppo della scolastica nel pensiero medievale.

Il quarto di secolo dal 1250 al 1275 ha un carattere particolare nella storia del pensiero medievale. In questo periodo Parigi emerse come la principale università in Europa, posizione che mantenne fino alla metà del XIV secolo. Inoltre, le discussioni in filosofia e teologia, che in precedenza si erano incentrate su varie questioni controverse, iniziarono a essere organizzate in indagini sistematiche di teologia sotto forma di commentari sul Frasi di Peter Lombard o di opere note come riassunti teologici, o Somma. Questi tentativi di una sistemazione logica del pensiero teologico e di esplorazione di ogni aspetto di una questione teologica sono le caratteristiche distintive di questo periodo della scolastica, che alcuni storici hanno considerato il culmine di quel movimento.

Bonaventura, nato Giovanni di Fidanza, era figlio di un dottore abbastanza prospero. Ha ricevuto la sua prima educazione nella sua città natale, Bagnoregio, vicino al Lago di Bolsena, nell'Italia centrale. Nel 1234 andò a Parigi per studiare e divenne un maestro d'arte. Influenzato dai francescani durante tutta la sua educazione e con una grande riverenza per la vita di San Francesco d'Assisi, entrò nell'ordine francescano intorno al 1243.

Bonaventura proseguì i suoi studi in teologia all'Università di Parigi e scrisse commenti alle Scritture (1248) e al Frasi di Peter Lombard (1250-1252). Ha ricevuto una licenza per insegnare nel 1253, e probabilmente da quel momento fino alla sua elezione a ministro generale dell'ordine francescano nel 1257 Bonaventura ha insegnato teologia all'Università di Parigi.

Ministro generale dell'ordine francescano

Entro la metà del XIII secolo l'ordine francescano si divideva tra coloro che desideravano alterare la regola e il programma di San Francesco a favore del possesso aziendale di proprietà private e attività nell'istruzione universitaria e nella vita politica, e coloro che lo desideravano rimanere il più fedele possibile all'ideale originario di povertà e di attività missionaria tra la gente comune di san Francesco. Per allenamento e probabilmente per inclinazione, Bonaventura si è impegnato per gli scopi del primo gruppo; cioè, sosteneva la partecipazione francescana all'istruzione e agli affari ecclesiastici per i quali era necessario avere il sostegno finanziario fornito dal possesso corporativo di proprietà. Ma ha fatto sinceri tentativi per sanare la divisione nell'ordine francescano.

Come ministro generale dei francescani, Bonaventura condusse una vita molto attiva. Nonostante cercasse di fare di Parigi il centro della sua amministrazione, visitava l'Italia quasi ogni anno. Nel 1260 l'ordinanza adottò come nuova costituzione una raccolta di legislazione francescana compilata da Bonaventura. Una biografia di San Francesco scritta da Bonaventura fu accettata come biografia ufficiale e le biografie precedenti dovevano essere distrutte. Così le opinioni di Bonaventura hanno avuto una grande e duratura influenza sull'attività e lo spirito dei francescani.

In riconoscimento della sua attività di generale dell'ordine francescano e di confidente pontificio, Papa Gregorio X nominò Bonaventura cardinale vescovo di Albano nel 1273. Bonaventura aiutò a organizzare e dirigere il Secondo Concilio Generale di Lione nel 1274. Il 15 luglio, prima della fine del concilio, morì improvvisamente e fu sepolto lo stesso giorno nella chiesa francescana di Lione. Fu canonizzato nel 1482 e in seguito fu nominato Dottore della Chiesa.

Pensiero e scritti

Bonaventura è annoverato con Alberto Magno, San Tommaso d'Aquino e Giovanni Duns Scoto come uno dei più grandi pensatori del XIII secolo. Il contenuto del pensiero di Bonaventura così come lo stile di gran parte della sua scrittura possono essere descritti come scolastici. Come molti teologi prima di lui, Bonaventura ha tentato di esplorare, nei limiti della ragione umana, le dottrine del cristianesimo che sono inizialmente accettate per fede. Nel suo commento al Frasi, Uno dei commenti più ampi e altamente strutturati mai prodotti, questa indagine teologica è stata presentata secondo i pro e contro del dibattito scolastico, che era uno dei tratti più caratteristici della scolastica.

Bonaventura conosceva il pensiero di Aristotele e dei filosofi arabi. In alcune aree, come la sua comprensione di come gli uomini arrivano a conoscere la realtà esterna, Bonaventura fu influenzato dall'epistemologia aristotelica. Tale conoscenza, per Bonaventura, viene ricevuta attraverso i sensi e impiantata nella mente. In generale, tuttavia, Bonaventura ha messo in dubbio molte delle conclusioni filosofiche di Aristotele e Averroës. A differenza di altri pensatori, come San Tommaso d'Aquino, Bonaventura era un teologo fortemente tradizionale, strettamente legato al pensiero e all'approccio di Sant'Agostino. La teologia di Bonaventura era centrata su Cristo e non apologetica; cioè, non era preoccupato del problema di presentare la fede cristiana ai non credenti.

Come risultato di questo approccio, Bonaventura è arrivato a una serie di posizioni distintive. Mentre adottava la descrizione aristotelica del processo di conoscenza empirica, Bonaventura sosteneva che certe idee, soprattutto valori, sono collocate nella mente umana e sono riconosciute per mezzo dell'illuminazione divina, un'idea che ha tratto da Agostino. L'esemplarismo e la nozione generale di forme o idee giocarono un ruolo molto importante nel pensiero di Bonaventura, e rimproverò Aristotele per aver rifiutato le idee platoniche.

Forse la controversia singola più importante in cui fu coinvolto Bonaventura riguardava l'idea aristotelica dell'eternità del mondo. A differenza di Tommaso d'Aquino, Bonaventura affermava categoricamente che l'idea dell'eternità del mondo comportava una contraddizione diretta e, di conseguenza, era una falsità dimostrabile.

Molti degli scritti di Bonaventura possono essere descritti come mistici. Il pensiero di Bonaventura ha come fine ultimo e spesso immediato l'incoraggiamento dell'individuo nella sua ricerca e ascesa a Dio. Questo forte approccio mistico ha caratterizzato la maggior parte del pensiero di Bonaventura, che può quindi essere visto come una teologia dell'aspirazione.

Ulteriori letture

La trattazione più ampia della vita e del pensiero di Bonaventura rimane Étienne Gilson, La filosofia di San Bonaventura (trad. 1938). La Catholic University of America ha pubblicato diversi studi su diversi aspetti del pensiero di Bonaventura: Conrad J. O'Leary, La sostanziale composizione dell'uomo secondo san Bonaventura (1931); Clement M. O'Donnell, La psicologia di San Bonaventura e San Tommaso d'Aquino (1937); e Matthew M. De Benedictis, Il pensiero sociale di San Bonaventura: uno studio in filosofia sociale (1946). Un'analisi dettagliata del pensiero di Bonaventura che sfida alcune delle conclusioni di Gilson è Frederick Copleston, Una storia della filosofia, vol. 2 (1952; nuova ed. 1962). Uno studio breve ma conciso è Efrem Bettoni, San Bonaventura (trad. 1964). Due studi degni di nota sono stati pubblicati dall'Istituto Francescano: Robert P. Prentice, La psicologia dell'amore secondo san Bonaventura (1951; 2d ed. 1957) e suor Emma JM Spargo, La categoria dell'estetica nella filosofia di san Bonaventura (1953).

Fonti aggiuntive

Bonaventura e d'Aquino: filosofi duraturi, Norman: University of Oklahoma Press, 1976.

Cugini, Ewert H., Bonaventura e la coincidenza degli opposti, Chicago: Franciscan Herald Press, 1978. □