St. albertus magnus

Il filosofo e naturalista tedesco Sant'Alberto Magno (ca. 1193-1280), noto anche come Alberto Magno, fu una figura dominante nell'evoluzione del pensiero scolastico cristiano e un precursore della scienza moderna.

Albert è nato a Lauingen, in Svevia. La sua famiglia, i conti di Bollstädt, membri della nobiltà minore, lo mandarono a studiare presso la nuova Università di Padova in Italia. Dopo due decenni di studi in arti liberali, Albert fu accettato nell'ordine domenicano dei frati mendicanti nel 1223. Studiò teologia in Germania e fu il primo domenicano tedesco a diventare un maestro di teologia all'Università di Parigi.

La violenza politica e sociale dell'epoca è stata accompagnata da conflitti altrettanto aspri nel campo della filosofia e della teologia. Nel 1256 papa Alessandro IV ordinò ad Alberto alla sua corte di difendere i mendicanti contro i professori dell'Università di Parigi, che erano membri del clero secolare. Nel 1263-1264 servì come legato del Papa, predicando la crociata in Germania.

Scienze biologiche e fisiche

Le opere di Albertus Magnus abbracciano tutta la conoscenza del tempo nelle scienze naturali e filosofiche, nonché in teologia. I suoi scritti botanici, in particolare Le verdure e le piante; sono noti per la loro accuratezza e descrizioni dettagliate dell'anatomia vegetale. La sua chiara comprensione della base empirica di uno schema tassonomico per l'evoluzione delle piante, evidente nella sua spiegazione delle forme mutevoli, non doveva essere superata fino a quando i botanici del Rinascimento non avessero riscoperto la natura. Aveva anche qualità di agricoltore pratico e conservatore intuitivo, sostenendo l'uso corretto del letame, la piantagione di alberi per arrestare l'erosione del suolo e la coltivazione dei vigneti.

Seguendo l'esempio di Aristotele, scrisse voluminosamente anche del mondo animale. gli animali? contiene descrizioni di molte forme animali e sezioni sulla riproduzione e l'embriologia. Albertus Magnus aveva poca conoscenza dell'anatomia interna, trattava l'antropologia filosoficamente piuttosto che empiricamente e presentava uno schema di classificazione aristotelico per il regno animale. Inoltre, è stato uno dei primi studiosi dell'Europa occidentale a prendere attentamente nota dell'adattamento della forma animale all'ambiente.

Nelle scienze fisiche ha commentato ampiamente la chimica, la geologia, la petrologia e il complesso problema della stabilità delle forme minerali. Qui ha seguito la concezione aristotelica dei quattro elementi e delle quattro qualità ed ha evitato le nozioni fantasiose degli alchimisti mantenendo un atteggiamento scettico verso la possibilità di una vera trasformazione dei metalli di base in oro o argento. Ha isolato l'elemento arsenico, ha compilato un elenco di circa 100 minerali e le loro proprietà e ha effettuato osservazioni accurate dei fossili. I suoi "scritti chimici" discriminano i processi di base della chimico-chimica, cioè sublimazione, distillazione, polverizzazione, macinazione, riscaldamento, cementazione, dissoluzione, coagulazione e liquefazione.

Autonomia della ragione

I principi operativi alla base del lavoro scientifico di Albertus Magnus sono evidenti nelle seguenti affermazioni tratte dalle sue opere:

Nella scienza non dobbiamo indagare come Dio il Creatore per sua libera volontà usa ciò che ha creato per un miracolo mediante il quale manifesta il suo potere, ma piuttosto cosa può accadere nelle cose naturali sulla base di cause inerenti alla natura .

La scienza non consiste semplicemente nel credere a ciò che ci viene detto, ma nell'indagare sulla natura delle cose.

Non si può credere a una conclusione incompatibile con i nostri sensi; un principio che non concorda con l'esperienza acquisita dalla percezione sensoriale non è un principio, ma piuttosto il contrario.

L'investigazione della natura dovrebbe essere perseguita anche sulle cose individuali; la conoscenza della natura delle cose in generale è solo conoscenza rudimentale.

Questi precetti sono davvero notevoli per uno studioso del XIII secolo. Forniscono un supporto eloquente all'affermazione che fu Alberto Magno il primo a stabilire chiaramente l'autonomia della ragione nella sfera della scienza e quindi, in un momento critico della storia europea, a impedire che gli studi razionali della natura venissero messi fuori legge dalla Chiesa come forma di magia o negromanzia o dall'essere inondati dalle maree del misticismo o dell'ortodossia dogmatica.

Ulteriori letture

Una biografia moderna di Sant'Alberto Magno è SM Albert, Alberto Magno (1948). La migliore analisi del suo ruolo nell'evoluzione del pensiero medievale appare nei vari scritti del grande storico francese Etienne H. Gilson: Cristianesimo e filosofia (1936; trad. 1939) e Lo spirito della filosofia medievale (1932; trad. 1936). Vedi anche EJ Dijksterhuis, La meccanizzazione dell'immagine mondiale (trad. 1961) e Fritz Paneth, Chimica e oltre: una selezione, a cura di Herbert Dingle e GR Martin (1964). □