Ssu-ma hsiang-ju

Ssu-ma Hsiang-ju (circa 179-117 a.C.) è stato un importante poeta cinese del periodo Han occidentale. Ha anche esplorato e colonizzato le terre che si trovavano a sud-ovest del territorio imperiale.

Nato nella Cina occidentale, Ssu-ma Hsiang-ju ha prestato servizio come funzionario presso la corte del re di Liang, che godeva di alcuni diritti di governo locali soggetti all'autorità generale del governo centrale. Più tardi Ssu-ma servì come capo di due missioni che furono inviate per stabilire contatti con le tribù non assimilate del sud-ovest; e in seguito ai suoi risultati ragionevolmente positivi, fu portato all'attenzione della corte dell'Imperatore a Ch'ang-an.

Delle sei lunghe poesie attribuite a Ssu-ma Hsiang-ju, due probabilmente non sono autentiche. Inoltre ha composto una serie di saggi in prosa, tra cui uno che riguardava alcune delle osservanze religiose di Stato. È possibile che con questo contributo, insieme ad altri riferimenti nelle sue poesie, abbia contribuito a persuadere l'imperatore, Han Wu-ti, a condurre le cerimonie supreme di Feng con Shan sul Monte. Tai nel 110 a.C.

La sua poesia

Nella sua poesia Ssu-ma sviluppò la tradizione del Sud, che era associata all'antico regno e alla cultura di Ch'u. Questo tipo di poesia era distinto dalla poesia del Nord ed era chiaramente riconducibile agli inizi fatti nel Ch'u tz'u, o Songs of Ch'u. Nello sviluppo di una forma di poesia nota come fu, Ssu-ma ha dato un importante contributo alla crescita della letteratura cinese.

Il fu era un tipo di prosa in rima o ritmica, spesso introdotta da una breve narrazione scritta in prosa libera. A differenza di altre forme di poesia, non era destinato all'accompagnamento musicale ma era concepito per la recitazione a corte. Fu sono generalmente lunghi e sono caratterizzati da una ricchezza espressiva che a volte appare eccessivamente decorativa.

Nel caso del lavoro di Ssu-ma Hsiang-ju, questo effetto è stato ottenuto in un momento in cui la lingua scritta cinese era ancora in via di sviluppo e molte unità di vocabolario si stavano evolvendo. In quanto forma letteraria, il fu era didattico e descrittivo piuttosto che lirico, romantico o epico. Così nel Shanglin fu, or fu sullo Shanglin, che era un piacere imperiale e terreno di caccia, Ssu-ma Hsiang-ju descrive lo scenario e gli edifici o padiglioni del palazzo prima di procedere alle scene di caccia stesse; poi descrive alcuni degli spettacoli che furono presentati per il divertimento dell'Imperatore, come spettacoli di danza e musicali.

Nelle mani di Ssu-ma Hsiang-ju il fu è stato utilizzato per sintetizzare una serie di elementi letterari che in precedenza erano stati discreti. Scrisse fu per il piacere dell'Imperatore e ha invitato fantasia e indovinelli per attirare l'attenzione del suo pubblico. Allo stesso tempo Ssu-ma Hsiang-ju era pronto ad alludere ad argomenti ed eventi di attualità, in parte come mezzo per ricordare all'Imperatore e ai suoi funzionari dove conduceva la via del dovere; era più attratto dal confuciano che dall'atteggiamento taoista nei confronti della vita.

Ulteriori letture

Lo studio definitivo di Ssu-ma Hsiang-ju è in francese: Yves Hervouet, Un poeta di corte sotto gli Han: Sseuma Siang-jou (1964). Uno studio della sua vita e del suo lavoro è a Burton Watson, Letteratura cinese antica (1962). Vedi anche la sua biografia in Ssu-ma Ch'ien, Shih chi, tradotto da Burton Watson come Documenti del grande storico della Cina (2 voll., 1961). □