Ss

Schutzstaffel, abbreviato in SS, significa letteralmente "guardia protettiva". Le radici delle SS risalgono al 1923, quando Hitler designò cinquanta uomini per servire come sue guardie del corpo personali. Dopo che Hitler e il partito nazista salirono al potere nel gennaio 1933, i compiti delle SS si espansero, portando infine le SS a servire come strumenti di omicidio, terrore, repressione e intimidazione sotto la direzione di Heinrich Himmler, che ricopriva la carica di Reichsführer -SS (Reich leader delle SS) fino al 1945.

Dopo il fallito tentativo di Hitler di rovesciare il governo della Germania di Weimar nel novembre 1923, il partito nazista e tutte le sue organizzazioni furono temporaneamente dichiarate illegali. Quando nel 1925 il partito nazista fu autorizzato a partecipare di nuovo alla vita politica della Germania, Hitler creò le SS, una piccola forza di circa duecento uomini, per fornire protezione a se stesso e agli altri membri del partito.

Nel 1929, Hitler nominò l'ex allevatore di polli bavarese, Heinrich Himmler, al posto di Reichsführer-SS, e lo incaricò di formare le SS in "una truppa d'élite del Partito". Oltre alla protezione del Führer, svolgeva una serie di compiti diversi, tra cui lo svolgimento di funzioni precedentemente riservate alla polizia. A questo punto, le SS erano diventate una forte organizzazione di 52,000 uomini. Già nella primavera del 1933, Himmler assegnò membri della SS Death's Head Division (cranio) per fare la guardia al numero crescente di oppositori politici del regime che furono incarcerati nei primi campi di concentramento nella Germania nazista. Le SS hanno anche svolto un ruolo di primo piano nella cooperazione con le forze armate tedesche (Wehrmacht) nel complotto del giugno 1934 per assassinare Ernst Röhm e la leadership delle camicie brune (Sturmabteilung [SA]), che aveva cominciato a minacciare la supremazia dell'esercito.

Come ricompensa per il suo ruolo di assassini nell'epurazione di Röhm (nota anche come "La notte dei lunghi coltelli"), Hitler fondò le SS come organizzazione indipendente all'interno del Partito nazista. Nel 1936, Himmler, recentemente nominato Capo della Polizia presso il Ministero dell'Interno oltre al suo titolo di Reichsführer-SS, consolidò l'intera forza di polizia tedesca, portando la polizia regolare in uniforme (Orpo) e la Polizia Criminale (Criminal Investigation Department) insieme alla SS. Ciò ha portato a un unico organo del partito con giurisdizione su tutte le forze di polizia in Germania.

Una volta che i tedeschi attaccarono la Polonia nel settembre 1939 per iniziare la seconda guerra mondiale, l'infrastruttura delle SS, ora composta da 240,000 persone, cambiò di nuovo. Himmler creò il Reich Security Main Office (RSHA) sia come agenzia di governo dipartimentale che come SS. Ha nominato Reinhard Heydrich, capo del servizio di sicurezza (Sicherheitsdienst [SD]) delle SS a guidare l'RSHA. Sotto Heydrich, l'RSHA ha sviluppato piani per la distruzione dei nemici dello Stato. Questi includevano l'attuazione delle politiche razziali naziste contro gruppi mirati come ebrei, zingari (rom e sinti), e l'Armata Rossa e commissari politici civili attraverso il dispiegamento di unità mobili di uccisione (il Einsatzgruppen) delle SS (SD) e della polizia di sicurezza, che seguirono l'esercito tedesco nell'Unione Sovietica a partire dall'estate del 1941, così come il lavoro della Gestapo (polizia segreta) nell'organizzare le deportazioni di milioni di ebrei nei campi di sterminio o siti di esecuzione nei territori occupati dell'Europa dal 1941 al 1945.

Le SS erano anche coinvolte nell'amministrazione di campi di concentramento e di sterminio. Nel 1942 l'ufficio principale per l'economia e l'amministrazione (WVHA) delle SS, sotto la direzione di Oswald Pohl, aveva una ferma presa sullo sfruttamento del lavoro schiavo in tutto il sistema dei campi. Al suo apice, controllava più di sei milioni di prigionieri, servendo gli interessi economici del Reich per sostituire la carenza di manodopera dovuta alle crescenti vittime su tutti i fronti.

Inoltre, le SS hanno svolto un ruolo attivo nelle forze armate tedesche. Originariamente concepite come un gruppo d'élite di "soldati politici", le Waffen-SS hanno ampliato il proprio reclutamento al di fuori del Reich e nel 900,000 avevano oltre 1942 uomini sotto le armi. Noto per aver preso parte a numerose violazioni delle leggi della guerra di terra durante la guerra , compreso il massacro dei prigionieri di guerra americani a Malmédy durante la battaglia delle Ardenne nel dicembre 1944, i membri delle Waffen-SS si guadagnarono una famigerata reputazione per il comportamento brutale. Tuttavia, le unità delle Waffen-SS erano alcuni dei soldati più altamente decorati delle forze armate tedesche.

Il tribunale dei processi per crimini di guerra di Norimberga nel 1946 dichiarò che le SS nel loro insieme, contraddistinte dalle loro uniformi nere (il Corpo Nero) con i segni distintivi delle SS scritti come fulmini gemelli in imitazione della scrittura runica, erano un'organizzazione criminale.