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Grand Emporium. “L'ingresso principale si apre in una rotonda di forma oblunga, che si estende per tutta la larghezza dell'edificio, e illuminata da una cupola di settanta piedi di circonferenza. I soffitti e le pareti laterali sono affrescati, ogni pannello rappresenta uno stemma del commercio. Subito di fronte all'ingresso principale…, una rampa di scale che porta ad un ballatoio che gira intorno alla rotonda. La galleria è per le donne su cui passeggiare. " Così fece un visitatore con gli occhi spalancati che descrisse l'apertura del primo grande magazzino della nazione nel settembre 1846, AT Stewart's a Broadway e Chambers Street a Manhattan. Con i suoi pavimenti in marmo, mobili in mogano, graziosi lampadari e impiegati vestiti da gentiluomini, AT Stewart's era (nelle parole dell'aristocratico Philip Hone) "una delle" meraviglie "del mondo occidentale".

Rivoluzione nella vendita al dettaglio Il "palazzo di marmo" di Alexander Stewart, con i suoi due acri di superficie al dettaglio, è stato davvero un piacere estetico per gli occhi, ma ha anche rappresentato una rivoluzione nella vendita al dettaglio di beni di consumo. Stewart ha creato un negozio che ha fatto appello alla crescente classe media americana, i manager, gli ingegneri, i commercianti e gli impiegati che hanno pianificato e supervisionato le fabbriche su larga scala, le ferrovie e le case commerciali dell'economia di mercato in espansione della nazione. Stewart credeva che fornire un buon servizio e una vasta gamma di prodotti secchi di qualità in un ambiente confortevole per la sua clientela in gran parte femminile avrebbe aumentato notevolmente le sue vendite e i suoi profitti rispetto a quelli dei negozi di merci generali che avevano precedentemente caratterizzato le città orientali e hanno continuato a dominare all'interno di Paese. Per garantire un buon servizio, Stewart ha impiegato più di trecento venditori e impiegati nel suo negozio di Broadway. Per mantenere il controllo sui prezzi, Stewart ha acquistato le sue azioni direttamente dai produttori (e alla fine ha prodotto alcune di queste proprie), evitando le spese degli intermediari, dandogli il potere contrattuale di richiedere una qualità migliore e prezzi inferiori rispetto ai suoi concorrenti.

Segregazione spaziale. Separare la produzione di articoli di consumo dalle aree in cui sono stati acquistati divenne comune nella vendita al dettaglio americana nell'era jacksoniana. Contrariamente alla pratica precedente, quando l'officina del maestro artigiano e il negozio al dettaglio erano la stessa cosa, gli acquirenti ora vedevano raramente gli operai che producevano cappelli, vestiti o guanti che erano venuti ad acquistare. Gli operai potevano essere solo a pochi passi dai banchi della vendita al dettaglio, dietro un muro o su una rampa di scale, ma erano ancora fuori vista. Invece gli acquirenti hanno incontrato decorazioni di buon gusto, venditori disponibili e competenti e un'ampia gamma di scelte all'interno di ogni nicchia di vendita al dettaglio.

Centro. La separazione tra produzione e vendita al dettaglio è stata parallela alla segregazione della stessa città americana. Man mano che l'economia di mercato cresceva e gli uomini d'affari cominciavano ad espandere e specializzare le loro attività, tendevano anche a riunirsi in aree specifiche della città. Nella maggior parte delle città il commerciale in aree specifiche della città. Nella maggior parte delle città le sezioni commerciali della città vennero chiamate "centro". Entro il 1850 i visitatori di quasi tutte le città d'America potevano aspettarsi di trovare un'area del centro con hotel, ristoranti, stazioni ferroviarie, banche e attività commerciali, tutti rivolti a una classe media mobile e professionale. Anche altri quartieri della città acquisirono funzioni specializzate. Nel 1830 New York, ad esempio, aveva il suo distretto finanziario intorno a Wall Street, i suoi affari all'ingrosso in Pearl Street, i suoi mercanti di spedizioni a South Street ei suoi negozi al dettaglio della classe media a Broadway. Strade di palazzi opulenti, rispettabili quartieri residenziali borghesi e affollati bassifondi dei poveri si trovavano anche nelle loro parti della città. Sebbene separati, questi quartieri non erano distanti l'uno dall'altro. I mendicanti fiancheggiavano strade alla moda come Broadway di New York, e la gente di tutti i casi veniva a guardare nelle vetrine di Stewart i lussi che erano oltre la loro portata.