Sport

Vita sociale. Nell'antica Africa, il clima, la vegetazione e il terreno determinavano i tipi di passatempi in cui ogni gruppo etnico si impegnava. Le attività sportive erano generalmente associate a rituali e celebrazioni di eventi importanti nella vita dei membri del clan o al culto degli antenati. La nascita di un bambino, la morte di un anziano membro del clan o una cerimonia di matrimonio erano solitamente accompagnate da elaborate attività sportive. In alcuni casi, eventi sportivi hanno anche preceduto l'inizio di una guerra contro un villaggio vicino.

A caccia. Nella regione forestale dell'Africa occidentale, la caccia come gioco o attività sportiva era molto diffusa. A volte diversi gruppi etnici nei villaggi vicini si sono impegnati in gare di caccia stagionali. Dopo che un giovane era stato iniziato all'età adulta, doveva dimostrare il suo coraggio cacciando da solo, o come parte di un gruppo più ampio di suoi coetanei, animali pericolosi come leoni e cani selvatici. Il successo in questa impresa gli è valso un nuovo status all'interno del clan. Un giovane che ha ucciso un leone o un cane selvatico da solo ha ottenuto il grado più alto nel suo gruppo di pari e si diceva che possedesse una sorta di potere soprannaturale e fosse in grado di conversare e cercare l'assistenza degli spiriti maligni durante la maggior parte pericolose battute di caccia. In molte regioni il grado in cui un giovane ha mostrato il suo coraggio nei giochi di caccia ha determinato le sue possibilità di diventare un leader rispettato. Altrettanto importante, le giovani donne idonee cercavano giovani uomini coraggiosi come futuri mariti. Diventare un cacciatore esperto richiedeva un lungo addestramento iniziato presto nella vita e un cacciatore esperto poteva salire la scala sociale per diventare un capo. Già all'età di quattro anni, un ragazzo potrebbe intraprendere una battuta di caccia meno pericolosa.

Donne e caccia. Lo sport della caccia era un'attività specifica per genere e le donne erano escluse dalla partecipazione a battute di caccia considerate pericolose. In alcune culture, tuttavia, le donne hanno svolto un ruolo significativo nella collaborazione

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la caccia, considerata meno pericolosa della caccia individuale. Oltre al pericolo, le donne potrebbero essere state escluse dalla caccia perché comportava lunghe assenze dal villaggio. Inoltre, poiché i giovani uomini e le giovani donne erano generalmente separati gli uni dagli altri fino all'età del matrimonio, l'inclusione delle donne nei gruppi di cacciatori avrebbe violato le usanze.

Equitazione e canottaggio. Nella cultura Hausa e Fulani i giovani spesso mostravano le loro abilità nell'equitazione e nel canottaggio durante le celebrazioni per onorare il sovrano o in altre occasioni importanti che deSpedire d dimostrazione pubblica di tale abilità. All'inizio del Dumbar festival, cavalieri a cavallo facevano parte dell'entourage del sovrano diretto al sito sportivo. In Senegal, andare a cavallo era forse lo sport più importante per uomini adulti e giovani. Addestrati a combattere le guerre, questi uomini d'onore fornivano anche intrattenimento a corte durante le feste in tempo di pace. Come nella caccia, la dimostrazione di abilità superiori a cavallo era un modo sicuro per ottenere riconoscimento sociale e uno status più elevato.

Il Donga. Il combattimento con il bastone era una delle principali attività sportive tra diverse tribù dell'Africa occidentale, specialmente nel nord-ovest. Il Donga, combattimenti annuali competitivi tra giovani uomini, li ha preparati alla guerra. L'anziano del clan ha deciso chi era idoneo a prendere parte al Donga e quando avrebbe dovuto svolgersi. Molti giovani uomini hanno praticato tutto l'anno per il "Giorno del Donga". Sperando di distinguersi pubblicamente, un combattente del bastone si è impegnato in un duello mortale e brutale che si è concluso solo quando lui o il suo avversario sono stati feriti così gravemente da non poter più stare in piedi. Poiché mostrare dolore era considerato vergognoso e poco virile, i combattenti del bastone non dovevano dimostrare di soffrire. Prima del Donga, le giovani donne non sposate hanno trascorso diverse ore a decorare i loro corpi perché l'evento ha fornito loro l'opportunità di selezionare un partner di matrimonio. Gli amici dei giovani che si preparavano a combattere trascorsero diversi giorni a decorare i corpi dei combattenti perché più erano decorativi più sarebbero stati notati dalle donne idonee. Queste donne prestavano particolare attenzione ai modi in cui i combattenti muovevano i loro corpi nudi, specialmente la metà inferiore. All'inizio del Donga, le giovani donne guidavano il villaggio in canti che riconoscevano il potere del mondo degli spiriti e degli anziani che erano morti. I membri del clan credevano che questi anziani fossero responsabili di tutto, dall'abbondanza del raccolto alla pace, alla prosperità e alla stabilità del clan. La gente ha chiesto agli antenati protezione e buon raccolto nella prossima stagione di semina. In alcuni casi, i giovani di un villaggio gareggiavano con altri dei villaggi vicini in riconoscimento dei legami che storicamente esistevano tra loro. Il vincitore di un combattimento con il bastone veniva trattato con deferenza nel suo villaggio e per consuetudine aveva diritto a una o più mogli in più in riconoscimento della sua abilità sportiva.

Dounouba. Anche Dounouba, un'altra forma di combattimento con il bastone, ha avuto luogo in Mali tra il popolo Bambara. A differenza del Donga annuale dei giovani, il Dounouba è stato organizzato secondo necessità e principalmente per la risoluzione delle controversie tra due adulti. Se due uomini si rifiutavano di risolvere pacificamente la loro controversia, anche dopo l'intervento degli anziani, venivano invitati a litigare pubblicamente nella piazza del villaggio. I batteristi del villaggio e le giovani donne hanno offerto intrattenimento per l'evento. Come nel Donga, i due avversari si impegnarono in brutali combattimenti con il bastone finché un solo uomo rimase in piedi. Se voleva, il vincitore poteva prendere la moglie del vinto. Dopo la Dounouba gli abitanti del villaggio si dispersero e la disputa fu considerata risolta per sempre.

Wrestling. Tra gli Igbo della Nigeria sud-orientale e altre tribù della regione, il wrestling era un'importante attività sportiva in cui i giovani non sposati potevano mostrare il loro coraggio. Anche le partite di wrestling si stavano allenando per le guerre contro gruppi rivali. Inoltre, è stata un'occasione per i giovani uomini per dimostrare la loro mascolinità, un tratto estremamente importante per gli uomini Igbo. L'incapacità di mostrare la propria mascolinità ha portato disonore sociale alla propria famiglia. Ogni partita è stata organizzata in base al livello di età e il successo significava la preparazione per la vita adulta. Come con il Donga, un incontro di wrestling ha anche fornito un'occasione per il culto degli antenati e la selezione del compagno. Una giovane donna ha portato acqua e "torte di accoppiamento" agli incontri di wrestling e li ha offerti a un giovane con il quale era particolarmente interessata a stringere una relazione duratura.