Spie e spionaggio

Finché le nazioni hanno combattuto guerre, hanno usato spie. Durante rivoluzione americana (1775–83), Nathan Hale (1755–1776), nato nel Connecticut, si offrì volontario per spiare gli inglesi. Hale, un soldato dell'esercito continentale sotto George Washington (1732-1799), si travestì da civile e si infiltrò nelle linee britanniche. Nascose nei suoi panni documenti che indicavano i punti di forza e di debolezza dell'esercito britannico. Gli inglesi catturarono Hale e trovarono i documenti nascosti. Hanno impiccato la spia ventunenne il 22 settembre 1776. Prima della sua morte, pronunciò la famosa frase: "Mi dispiace solo di avere una sola vita da perdere per il mio paese".

Spie in Guerra civile (1861–65), sia per il Nord che per il Sud, erano spesso donne. Uno dei più riusciti è stato Unione spia Elizabeth Van Lew (1818-1900), di Richmond, Virginia . Van Lew fingeva di essere eccentrico (strano) in modo che i funzionari confederati la considerassero pazza ma non pericolosa. Ha aiutato i prigionieri a fuggire da Richmond e ha dato il generale Ulysses S. Grant (1822–1885) informazioni che lo aiutarono a conquistare la capitale confederata. Van Lew ha ricevuto molte delle informazioni che ha trasmesso da un ex servitore, che, su suo suggerimento, ha accettato un lavoro nella casa del presidente confederato Jefferson Davis . Van Lew è stata nominata postmistress di Richmond alla fine della guerra.

Gli Stati Uniti hanno impiegato spie in entrambe le guerre mondiali e nel Guerra del Vietnam (1954-75) pure. Ma era il Guerra fredda (1945–91), un periodo di grande tensione e rapporti tesi tra Stati Uniti e Unione Sovietica, che portò a uno dei casi più famosi di spionaggio americano.

Julius Rosenberg (1918-1953) era un ingegnere elettrico che aveva lavorato per gli Stati Uniti Esercito . Sia Rosenberg che sua moglie, Ethel Rosenberg (1915-1953), furono arrestati nel 1950 con l'accusa di cospirazione per commettere spionaggio per conto dell'Unione Sovietica, anche se c'erano poche prove che implicassero Ethel. Gli storici ritengono che il governo americano sperava di utilizzare il suo arresto come leva per persuadere suo marito a confessare e nominare altre spie.

Il processo contro i Rosenberg iniziò nel marzo 1951. L'opinione pubblica americana riteneva in modo schiacciante che i due fossero spie. La giuria, insieme al pubblico, si è convinta che Ethel fosse la mente dietro l'operazione. Entrambi i Rosenberg furono giudicati colpevoli come accusati e condannati a morte. Mantennero la loro innocenza fino alla loro esecuzione, il 19 giugno 1953. Nei decenni successivi, il dibattito si è acceso sulla colpevolezza o innocenza dei Rosenberg, così come sulla gestione dell'accusa. Dopo la caduta dell'Unione Sovietica, sono venuti alla luce documenti che suggerivano che Giulio avesse passato informazioni militari classificate ai sovietici e avesse servito come coordinatore di una grande rete di spie. Tuttavia, molti considerano il loro processo ingiusto, dato il clima politico teso durante la Guerra Fredda, e la loro condanna a morte altrettanto grave.

La guerra fredda ha provocato massicce campagne di spionaggio da parte sia dell'America che dell'Unione Sovietica. Nel 1983 il governo degli Stati Uniti ha processato cinque casi e altri quattordici nel 1984. Il segretario alla Difesa Caspar Weinberger (1917-2006) ha definito il 1985 "l'anno della spia", perché sono stati effettuati così tanti arresti per spionaggio che non è stato possibile fornire un conteggio preciso. ai giornalisti.

Al centro di un altro famoso processo di spionaggio c'era Alger Hiss (1904-1996), un consigliere del Dipartimento di Stato. Nel 1948 Whittaker Chambers, membro ammesso di a comunista anello di spionaggio, ha testimoniato che anche Hiss era un membro di quel gruppo e gli aveva passato documenti segreti del Dipartimento di Stato nel 1938. Hiss ha negato qualsiasi accusa. Sebbene non potesse essere processato per spionaggio a causa di uno statuto di prescrizione (le accuse sarebbero arrivate troppi anni dopo il presunto crimine), nel 1950 fu dichiarato colpevole per due capi d'accusa e scontò tre anni di carcere.

La cia, l'fbi e i militari

Il Cia (CIA) è l'unità di intelligence del governo federale. La sua funzione è quella di raccogliere e analizzare informazioni su governi, imprese e individui stranieri in modo da fornire consulenza ai responsabili delle politiche pubbliche. Alcuni agenti della CIA sono spie. Il Federal Bureau of Investigation (FBI) è un'altra agenzia governativa che funge da agenzia di intelligence domestica. Il suo altro scopo è quello di fungere da corpo investigativo penale federale. L'FBI è stato un attore chiave nel Spavento rosso degli anni '1950, in cui molti cittadini statunitensi furono indagati per i loro presunti legami con il Partito Comunista.

Lo spionaggio e l'infiltrazione divennero particolarmente minacciosi per gli Stati Uniti dopo il al-Qaeda attacchi terroristici al World Trade Center di New York e al Pentagono 11 settembre 2001 . Molti funzionari pubblici hanno incolpato la CIA per non aver fatto di più per prevenire gli attacchi. Nel 2001 è stata istituita una sezione per le valutazioni strategiche del Centro antiterrorismo della CIA per analizzare ulteriormente al-Qaeda. Inoltre, gli Stati Uniti Marina, Marine Corps, Air Force , Esercito e Guardia Costiera mantenere unità di intelligence per la raccolta di informazioni.