Spesa per la difesa

La spesa per la difesa è diventata un problema nell'economia degli Stati Uniti del ventesimo secolo a causa degli input di ricchezza enormemente aumentati nella guerra moderna. La tecnologia militare in continua evoluzione aumenta anche l'impatto della preparazione alla guerra e alla difesa sull'economia nazionale. La "ricaduta" della tecnologia di ricerca e sviluppo legata alla difesa in uso civile è un altro aspetto importante della spesa per la difesa. Per evitare i grandi costi della guerra, la maggior parte delle nazioni cerca di scoraggiare l'aggressione, al primo livello, allocando risorse per una capacità militare minima continua, in modo che i costi per un potenziale aggressore dell'inizio di una guerra superino di gran lunga qualsiasi probabile guadagno di aggressione. Le politiche finanziarie che un governo usa per condurre la guerra sono note collettivamente come "finanze di guerra", una branca dell '"economia della difesa". La prima preoccupazione della spesa per la difesa è determinare quale percentuale della ricchezza economica una società deve dedicare ai preparativi di guerra e cosa rimane per il settore civile dell'economia. Nell'era nucleare gli economisti interessati alla spesa per la difesa hanno dovuto anche pianificare l'allocazione delle risorse per i diversi tipi di confronto militare che un paese può affrontare. La spesa per la difesa moderna implica la pianificazione e lo sviluppo di armi che pongono scenari di difesa estremamente complessi e problematici. Ad esempio, i pianificatori degli appalti per la difesa negli Stati Uniti devono decidere come il governo dovrebbe spendere i suoi dollari per la difesa. Dovrebbe investire sul sistema di difesa antimissile "Strategic Defense Initiative" (SDI, o "Star wars") che è stato proposto per la prima volta durante la presidenza di Ronald Reagan? Dovrebbe concentrarsi sulla guerra convenzionale o spendere i suoi soldi per l'antiterrorismo? Le risposte a queste domande daranno forma al futuro della spesa per la difesa. Stabilirà la natura del rapporto tra il governo, l'industria della difesa e l'apparato di ricerca delle principali università. È una relazione che il presidente Dwight Eisenhower (1939-1945) ha identificato una volta come l'emergente "complesso militare-industriale".