Spencer, Joseph

Spencer, Joseph. (1714–1789). Generale continentale. Connecticut. Nato a East Haddam, nel Connecticut, Joseph Spencer era un importante agricoltore, commerciante e avvocato nella bassa valle del Connecticut. Fu eletto per la prima volta come deputato dell'Assemblea generale nel 1750 e servì fino a quando non fu eletto al consiglio del governatore come oppositore dello Stamp Act nel maggio 1766. Maggiore del dodicesimo reggimento della milizia nell'ottobre 1757, prestò servizio come maggiore (1758) e tenente colonnello (1759 e 1760) nei reggimenti provinciali del Connecticut durante gli anni di massimo sforzo della colonia durante l'ultima guerra franco-indiana. Nominato tenente colonnello (1764) e poi colonnello (1766) della dodicesima milizia, Spencer guidò una compagnia di milizie da East Haddam a Boston dopo l'allarme di Lexington e rimase per due settimane. L'Assemblea nominò il politico e veterano sessantenne come primo generale di brigata delle truppe del Connecticut nell'aprile 1775, e reclutò e guidò il Secondo Reggimento (di cui era contemporaneamente colonnello) a Boston per unirsi all'esercito del New England che assediava la città .

Il 20 giugno 1775 il Congresso ignorò la sua anzianità nel Connecticut nominandolo generale di brigata mentre nominava Israel Putnam, suo subordinato del Connecticut, generale maggiore. Incensato per questo affronto, Spencer tornò a casa. La sua condotta ha provocato una tempesta di critiche. Silas Deane, uno dei delegati del Connecticut al Congresso continentale di Filadelfia, ha scritto il 20 luglio che "la voce qui è che ha recitato una parte incoerente con il carattere di un soldato, di un patriota o anche di un comune gentiluomo che ha abbandonato il suo posta in un'ora di pericolo, per sacrificare il suo paese, cosa che certamente ha fatto per quanto era in suo potere, e per voltare cupamente le spalle al suo generale [Washington]. " Gli alti dirigenti del Connecticut, non volendo perdere i servizi di un'importante figura politica o dividere ulteriormente una causa la cui unica speranza di successo risiedeva nell'unità, avevano già agito. La mattina del 13 luglio, il governatore Jonathan Trumbull e il suo consiglio hanno inviato due di loro (Samuel Huntington e William Williams) per parlare con Spencer alla Gray's Tavern e convincerlo a riconsiderare la questione. Quel pomeriggio, si sono tutti incontrati con Spencer "sull'argomento del suo essere sostituito dal Congresso Generale, ... di cui pensa molto duramente e risentito", e lo hanno convinto "a tornare nell'esercito e al momento non lasciare il servizio. " Spencer ha servito per il resto dell'assedio, e poi è andato a sud con l'esercito a New York City. Il 9 agosto 1776 fu promosso a maggiore generale.

In un consiglio di guerra l'8 settembre, Spencer ha votato con George Clinton e William Heath per non evacuare l'esercito da New York City, all'estremità meridionale dell'isola di Manhattan. Gli eventi hanno dimostrato che il trio era troppo ottimista sulla possibilità di tenere la città. Quando gli inglesi successivamente sbarcarono a Kips Bay, sul lato est dell'isola diverse miglia a nord della città, le truppe americane rimaste a New York furono fortunate a fuggire. Ma Alexander McDougall era troppo duro, quando, anni dopo, ha etichettato il trio come "uno sciocco, un furfante e un uomo onesto e ostinato". Nel dicembre 1776 Spencer fu ordinato nel New England e stabilì il suo quartier generale a Providence, Rhode Island, dove lavorò per contenere gli inglesi che avevano appena preso Newport. Nel settembre 1777 organizzò un attacco anfibio da Tiverton contro l'isola di Rhode Island, ma annullò l'operazione dopo che le truppe si erano caricate sulle barche, quando seppe che il piano era stato compromesso. Indignato per una proposta di inchiesta del Congresso sulla causa di questo fallimento, Spencer ha richiesto una corte d'inchiesta ed è stato esonerato. Si dimise dalla sua commissione il 13 gennaio 1778 e tornò nel Connecticut. Divenne subito, di nuovo, una figura di spicco nel governo dello stato. Fu nominato membro del Consiglio di sicurezza, eletto all'Assemblea (maggio 1778), rieletto al consiglio del governatore (maggio 1779) ed eletto dall'Assemblea al Congresso, dove prestò servizio da giugno a settembre 1779. Lo storico Douglas Freeman's commentare che né William Heath né Spencer "avevano fatto qualcosa di più che adempiere ai doveri di routine senza mostrare una tale scandalosa incompetenza o indolenza da rendere la loro rimozione una necessità pubblica" (Washington, IV, p. 367) trascura la misura in cui la guerra fu diretta dal lato americano da politici locali il cui apprezzamento delle realtà militari era limitato.