Speer, Albert (1905-1981)

Il più noto architetto del regime nazionalsocialista di Adolf Hitler.

Albert Speer operava all'incrocio tra architettura, urbanistica, propaganda politica del Terzo Reich e, a partire dal 1942, produzione di armamenti su larga scala e organizzazione industriale. Nato il 19 marzo 1905 a Mannheim, in Germania, Speer crebbe fino a diventare una delle figure chiave del Terzo Reich di dodici anni di breve durata ma immensamente potente e distruttivo. Albert Speer ha studiato sotto l'influente architetto e popolare professore Heinrich Tessenow presso la Charlottenburg Technical University di Berlino, assorbendo l'interesse del suo insegnante per un neoclassicismo sobrio. Questa inclinazione storica, combinata con il considerevole carisma di Speer e le doti di comunicazione e organizzazione, attrasse immensamente il dittatore emergente Adolf Hitler, egli stesso un architetto frustrato incline alla megalomania in materia sia architettonica che politica. La stretta amicizia di Speer, o per lo meno la stretta associazione professionale con Hitler, iniziò dopo la morte dell'architetto nazista Paul Ludwig Troost nel 1934; portò a una serie di commissioni su larga scala per i campi di raduno e gli stadi del partito nazista a Norimberga, insieme a una sovradimensionata, imperiale riprogettazione di Berlino come "Germania", la nuova capitale del decantato "Reich millenario" dei nazisti.

Insieme, Hitler e Speer hanno sviluppato modelli dettagliati di un nuovo centro di Berlino, completo di una Sala Grande a cupola per ospitare raduni fino a 180,000 persone; la Cancelleria del Reich lunga un quarto di miglio su Vossstrasse (costruita nel 1937-1939); progetti per una serie di nuovi ministeri; un gigantesco arco trionfale noto come "Bauwerk T"; e, al termine di un monumentale asse nord-sud nel cuore della città, una nuova stazione ferroviaria adiacente al nuovo aeroporto di Tempelhof. Realizzati solo in parte, i piani e i modelli tuttavia figurano al centro nelle riconcettualizzazioni di Berlino e Monaco di Baviera come città naziste ideali, incarnazioni di una nuova comunità tedesca (Volksgemeinschaft). Tra gli argomenti di discussione preferiti dal führer e dall'ispettore generale Speer c'erano le rovine lasciate da antichi imperi a Karnak e Ur, che a loro volta ispirarono piani per l'uso di enormi quantità di marmo e granito a Berlino, in modo che il "Reich millenario "un giorno lascerebbe anche rovine altrettanto stimolanti.

La vicinanza di Speer al führer, unita ai suoi talenti organizzativi e alle capacità politiche, gli hanno permesso di elevarsi da giovanissimo all'apice del potere nella gerarchia nazista. Dopo aver manovrato con successo per succedere a Fritz Todt (1891-1942) come ministro della produzione di armamenti nel 1942, all'età di trentasette anni, Speer usò manodopera tedesca e prigioniera di guerra per erigere monumenti, campi di raduno del partito nazista e edifici industriali in tutto il Terzo Reich, supervisionando l'immensa infrastruttura del Reich e la sua catena di approvvigionamento industriale e militare. Speer, che Karl Hettlage, uno dei suoi subordinati, definì un "uomo razionale per eccellenza"(Sereny, p. 296) ha attribuito gran parte del suo successo organizzativo alle innovazioni di Fritz Todt e, prima di lui, al" vero artefice dell'idea di 'auto-responsabilità industriale "' Walther Rathenau (Speer to Rudolf Wolters, 1953; citato in Sereny, p. 296).

A causa della lucentezza, della raffinatezza e delle qualificate ammissioni di colpevolezza di guerra di Speer ai processi di guerra di Norimberga del 1946, ricevette una condanna insolitamente indulgente di venti anni di carcere; molti altri membri della leadership nazista furono giustiziati per i loro crimini. Dal carcere di Spandau, vicino a Berlino, Speer ha rilasciato versioni sterilizzate delle sue memorie informative immensamente leggibili. Ciò contribuì a renderlo una celebrità importante, anche se ancora controversa, nella Germania occidentale fino al suo rilascio il 30 settembre 1966 e alla sua morte nel 1981. Facendo l'affermazione difficilmente credibile di essere stato ignorante fino alla fine sulla soluzione finale dei nazisti, il genocidio degli ebrei europei, l'affascinante ed enigmatico Speer combinò le qualità di un architetto haut borghese e di un maestro tecnocrate esecutivo con il relativismo ideologico e la volontà di compromesso che ha intrappolato così tanti durante gli anni più bui della storia tedesca moderna.

L'eredità architettonica di Speer è stata quella di inoculare molti architetti e autorità governative tedeschi contro espressioni palesi di classicismo monumentale e moderno, ritenuto troppo vicino alle visioni megalomane di Hitler. Nella Berlino riunificata, dopo la Guerra Fredda, progetti ufficiali come il piano modernista di Axel Schultes e Charlotte Frank per il quartiere governativo dei primi anni '1990, la loro cancelleria altamente scultorea (2000) e la ristrutturazione high-tech del Reichstag di Sir Norman Foster building (1999) riflette questa avversione alla citazione classica diretta. Invece, questi edifici esprimono l'ambizione del governo tedesco di erigere simboli moderni di una nuova "Repubblica di Berlino", leader di una moderna nazione europea che è percepita come contemporaneamente aperta, democratica e progressista.