Spedizione a Penobscot, Maine

Spedizione a Penobscot, Maine. Maggio-agosto 1779. Nel febbraio 1779 il generale Henry Clinton a New York informò il brigadiere Francis McLean ad Halifax che il re desiderava avere un forte e un insediamento stabilito sul fiume Penobscot e che lui, Clinton, aveva deciso di condurre l'operazione da Halifax piuttosto rispetto a New York. Dopo aver proseguito le discussioni e concesso il tempo per i preparativi, il 13 aprile Clinton ha ordinato a McLean di procedere. La task force lasciò Halifax il 30 maggio con 440 uomini del Settantaquattresimo piede e 200 dell'ottantaduesimo piede di McLean, una guarnigione leggermente più grande di quella che Clinton aveva previsto. McLean ha spiegato che intendeva utilizzare gli uomini in più come un gruppo di razziatori anfibi una volta completato il forte. Una fregata e quattro sciami da guerra scortavano i trasporti, che arrivarono a Magebeguiduce (vicino alla moderna Castine, nel Maine) sul fiume Penobscot il 12 giugno e sbarcarono quattro giorni dopo. La costruzione vera e propria del forte quadrato a quattro bastioni iniziò solo all'inizio di luglio. Il 21 di quel mese, quando McLean seppe che una forza americana aveva lasciato Boston, solo due dei bastioni avevano mura basse; il fosso non era finito; e gli unici cannoni montati erano quattro dodici libbre in una batteria staccata a guardia dell'ancoraggio, che conteneva tre scialuppe da guerra.

Non appena hanno saputo dell'invasione del loro territorio "Downeast", il Massachusetts ha organizzato una spedizione per eliminare la minaccia. I generali Solomon Lovell e Peleg Wadsworth comandavano le mille milizie e truppe statali che furono rapidamente riunite a Boston. Il capitano della marina continentale Dudley Saltonstall guidava l'elemento navale di duemila uomini composto da tre navi della marina continentale (la fregata Warren da trentadue cannoni fungeva da nave ammiraglia), tre brigantini della marina dello stato del Massachusetts, una marina dello stato del New Hampshire nave, una dozzina di corsari assunti e una ventina di trasporti. La task force è partita da Boston il 19 luglio ed è arrivata a Penobscot Bay il 25. Dopo alcune scaramucce insignificanti, gli americani hanno finalmente iniziato a sbarcare il 28 luglio, lo stesso giorno in cui una forza di soccorso britannica da New York City è scesa a Sandy Hook.

Gli americani rimasero all'oscuro del loro pericolo e Lovell procedette in modo deliberato. Saltonstall aveva sollecitato un corso più aggressivo, ma l'autorità per le operazioni di terra spettava a Lovell. Le batterie d'assedio hanno aperto il fuoco il 30. Il commodoro Sir George Collier è arrivato l'11 agosto da Sandy Hook con dieci navi, inclusa la nave da sessantaquattro cannoni della linea Ragionevole, cinque fregate, uno sloop da guerra e milleseicento soldati. Trovarono lo squadrone americano schierato alla foce del fiume e prontamente imbottigliarono la forza inferiore. Con grande sorpresa di Collier, gli americani fuggirono prontamente a monte. Gli inglesi inseguirono ma furono in grado di catturare solo una nave; gli equipaggi americani hanno distrutto il resto del loro squadrone per impedirne la cattura. Sul lato terra, le forze americane abbandonarono le loro posizioni durante la notte tra il 13 e il 14 agosto e si unirono agli equipaggi delle navi in ​​un'ardua ritirata attraverso la natura selvaggia. Gli inglesi mantennero un forte incarico a Penobscot per il resto della guerra.

Le recriminazioni abbondarono e diversi ufficiali americani furono processati dalla corte marziale per cattiva condotta. Paul Revere, che comandava l'artiglieria, fu assolto. Lovell e Wadsworth furono elogiati dalle autorità del Massachusetts. Le autorità statali incolparono Saltonstall e il 7 ottobre 1779 il Congresso lo licenziò dal servizio.

Numeri e perdite

Gli americani persero 474 uomini, diversi cannoni e tutte le navi della spedizione. Le vittime britanniche furono 18 uomini uccisi; 2 ufficiali e 38 arruolati feriti (5 dei quali sono morti poco dopo); e 11 uomini scomparsi.

Significato

La vicenda ha avuto scarso impatto al di fuori del Maine e a parte il dissenso causato nei ranghi americani. Il possesso britannico dell'area non è sopravvissuto al trattato di pace.

Bibliografia

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Cayford, John E. La spedizione Penobscot: essendo un account del più grande impegno navale americano della guerra rivoluzionaria. Orrington, Maine: C&H, 1976.

Kevitt, Chester B., comp. Il generale Solomon Lovell e la spedizione Penobscot, 1779. Weymouth, Mass .: Weymouth Historical Commission, 1976.

Leamon, James S. Rivoluzione Downeast: La guerra per l'indipendenza americana nel Maine. Amherst: University of Massachusetts Press, 1993.

                              rivisto da Robert K. Wright Jr.