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ETNONIMI: Manding, Mandingue

"Mande" è un termine che è stato utilizzato per identificare la cultura che abbraccia il terzo occidentale della grande savana settentrionale e delle foreste costiere dell'Africa. In senso stretto, "Mande" identifica una patria geografica, con confini che variano a seconda delle convinzioni regionali e della politica. Questa patria è centrata lungo il confine comune tra Mali e Guinea. Da questa zona centrale, l'Impero del Mali si è coalizzato e si è diffuso verso est nel Burkina Faso; verso ovest in Guinea e Senegal, Gambia e Guinea Bissau; e verso sud in Sierra Leone, Liberia, Costa d'Avorio e Ghana. L'Impero del Mali fu la fonte della diaspora Mande; quindi, in senso lato, "Mande" si riferisce alle aree di questi paesi che sono occupate da persone che parlano la lingua Mande.

I Mande sono composti da un numero di diversi gruppi etnici inclusi, ma non limitati a, Bamana (o Bambara), Maninka (o Malinke) e Dyula, che costituiscono il nucleo linguistico e culturale; i Somono, Bozo e Wasuluka, che sono vicini al nucleo; i Kagoro, Khasonke, Mandinko, Marka e Soninke, che sono gruppi della savana; e i Kuranko, Kono, Vai, Susu e Yalunka, che sono gruppi di foreste. Il gruppo più numeroso, che conta più di 1.6 milioni, è quello dei Bamana. Alcuni dei gruppi più piccoli, come i Bozo e gli Yalunka, hanno meno di 50,000 membri ciascuno.

C'è un'enorme variazione regionale tra i Mande, sia nel dialetto che nella cultura. Esistono molti dialetti diversi di Mande e alcuni, come Maninka e Mandinko, sono reciprocamente incomprensibili. Anche alcuni aspetti della cultura, come la pratica dell'Islam, variano notevolmente da zona a zona e persino da comunità a comunità.

Tutti i Mande sono principalmente agricoltori e la maggior parte sono agricoltori di sussistenza a tempo pieno. Molte città sono circondate da orti femminili e da campi familiari molto più grandi. Il riso è un importante alimento base. Durante la semina e la raccolta, si trascorre molto tempo nei campi. Durante le altre stagioni, c'è tempo per altre attività e alcuni agricoltori hanno attività part-time per integrare i loro raccolti.

Tutti i gruppi Mande hanno sistemi sociali simili. Fino all'avvento del colonialismo nel diciannovesimo secolo, i Mande erano divisi in tre gruppi principali: contadini e nobili, professionisti specializzati e schiavi. Questa struttura sociale si è probabilmente sviluppata con la fondazione dell'Impero del Mali nel XIII secolo. I modi in cui l'appartenenza e l'interazione tra questi gruppi sono stati definiti variavano tra i gruppi etnici e sono cambiati rapidamente nel tempo. Dopo la fine del ventesimo secolo, i colonialisti europei cambiarono drasticamente la struttura sociale dei Mande mettendo fuori legge la schiavitù; tuttavia, la posizione di schiavo persiste ancora all'interno di un sistema simile a un castello nella società Mande.

I Mande sono un gruppo patrilineare, con il maschio più anziano che funge da capo del lignaggio. Un lignaggio minore è spesso definito territorialmente come le case di un uomo e della sua famiglia immediata. Un lignaggio importante include le case dei fratelli genealogici e delle loro famiglie. Un villaggio è l'unità successiva più grande, contenente le case degli uomini con lo stesso nome del clan. Gli uomini di una frazione partecipano insieme alle riunioni rituali e sono disposte grosso modo in base all'anzianità in base all'età. La frazione definisce anche un gruppo esogamo, in cui gli uomini di una frazione danno in sposa le figlie agli uomini di altre frazioni.

Il lavoro agricolo pesante è svolto dagli uomini; le donne hanno compiti sia agricoli che domestici. Le donne svolgono gran parte del lavoro che richiede tempo, come cucinare, pulire e allevare i figli. Mentre gli uomini di solito occupano le posizioni di leadership nel villaggio, come capo e imam o leader religioso, le donne di un villaggio spesso hanno la loro organizzazione, con un leader che corrisponde al leader religioso maschio. Questa "regina della circoncisione", come è talvolta chiamata, è responsabile delle cerimonie di circoncisione delle ragazze ed è riconosciuta come esperta di salute, medicina e educazione dei bambini.

Bibliografia

McNaughton, Patrick R. (1988). I fabbri Mande: conoscenza, potere e arte in Africa occidentale. Bloomington: Indiana University Press.

Schaffer, Matt (1980). Mandinko: The Ethnography of a West African Holy Land. New York: Holt, Rinehart e Winston.