Sovversione, comunista

Sovversione, comunista. Definendosi per il loro impegno per un insieme di idee e non per l'ascendenza o il sangue dei suoi cittadini, gli Stati Uniti hanno a lungo nutrito la paura della sovversione per mano dei nemici della democrazia. Le prime leggi federali antisovversive, gli Alien and Sedition Acts del 1798, avevano lo scopo di controllare le influenze rivoluzionarie dalla Francia. Negli anni Trenta dell'Ottocento il Partito Antimassonico giocava sui timori di una cospirazione dei Massoni; vent'anni dopo la sfiducia nei confronti dei cattolici e degli immigrati ha alimentato il Know-Nothing Party. Gli abolizionisti erano preoccupati per la cospirazione degli schiavi nel 1830. Durante la prima guerra mondiale, i timori di sovversione nemica portarono all'approvazione dell'Espionage Act, che in seguito fu utilizzato per perseguire gli attivisti contro la guerra e antidraft, e fornì una scusa per un diffuso vigilantismo. Il Bureau of Investigation, in seguito ribattezzato Federal Bureau of Investigation, organizzò una repressione a livello nazionale contro sospetti anarchici e rivoluzionari stranieri nel 1850-1919, i cosiddetti raid di Palmer.

Per gran parte del ventesimo secolo la paura della sovversione comunista ha spinto i funzionari del governo a indagare sulle attività "antiamericane" e legiferare per controllarle. Durante i suoi periodi rivoluzionari, il Partito Comunista degli Stati Uniti (CPUSA) si vantava apertamente della sua intenzione di rovesciare il governo degli Stati Uniti e sostituirlo con un regime in stile sovietico. Anche in periodi più moderati, l'abituale segretezza dei membri del Partito Comunista ha generato preoccupazioni e timori di infiltrazione.

Il Comitato Lusk dello Stato di New York iniziò un'indagine sul comunismo anche prima della formazione del primo Partito Comunista Americano nel 1919. L'organo del Congresso più famoso e duraturo, il Comitato della Camera per le attività antiamericane (HUAC), fu autorizzato per la prima volta come comitato speciale nel 1938, seguendo le orme delle precedenti inchieste del Congresso nel 1919 e 1930. Uno dei suoi sponsor, Samuel Dickstein di New York (in seguito rivelato essere una fonte per l'intelligence sovietica) voleva che si concentrasse sulle attività naziste e fasciste, un fonte di una varietà di teorie del complotto e preoccupazioni sulla sovversione domestica. Sotto la direzione di Martin Dies, tuttavia, l'HUAC ha indagato principalmente sui comunisti. È diventato un comitato permanente della Camera dei rappresentanti nel 1945.

La prima legislazione significativa del Congresso contro la sovversione in tempo di pace dal 1798 fu l'Alien Registration Act del 1940, noto anche come Smith Act, che rese un crimine sostenere o insegnare il rovesciamento del governo con la forza o la violenza. Le sue prime vittime furono un gruppo di trotskisti, condannati nel 1941, e una banda eterogenea di nazisti e fascisti, il cui lungo processo durante la seconda guerra mondiale si concluse con un errore giudiziario. La leadership nazionale del CPUSA è stata condannata nel 1948 e la Corte Suprema ha confermato la costituzionalità dello Smith Act in Dennis v. Stati Uniti (1951). Sei anni dopo, in Yates v. Stati Uniti, la Corte ha efficacemente precluso ulteriori azioni penali. L'Internal Security Act, approvato nel 1950 e solitamente chiamato McCarran Act, ha creato il Consiglio di controllo delle attività sovversive, che ha tentato per anni di costringere i gruppi comunisti e del fronte comunista a registrarsi e rivelare i loro membri e finanziamenti. Dopo lunghe battaglie legali, nel 1965 una Corte Suprema divisa dichiarò incostituzionale il provvedimento di registrazione.

I timori dell'opinione pubblica sulla sovversione furono acuiti da una serie di casi di spionaggio. Nel 1945 sei persone associate a una rivista procomunista, Amerasia, sono stati arrestati e accusati di spionaggio. Due sono stati multati per trasgressioni minori e gli altri non sono mai stati perseguiti. Il caso ha continuato a peggiorare; nel 1950, in seguito al trionfo del comunismo cinese, il senatore Joseph McCarthy accusò John Stewart Service, uno degli imputati originali, faceva parte di una cabala di simpatizzanti comunisti del Dipartimento di Stato che aveva venduto Chiang Kai-Shek.

Dopo la seconda guerra mondiale, diversi disertori dell'intelligence sovietica, in particolare Igor Gouzenko ed Elizabeth Bentley, avvisarono l'FBI di un diffuso spionaggio sovietico. Nel 1948, Bentley e Whittaker Chambers testimoniarono davanti all'HUAC e nominarono dozzine di dipendenti governativi come spie sovietiche, la maggior parte dei quali accettò il Quinto emendamento e si rifiutò di rispondere alle domande. Molte delle persone più importanti, tuttavia, hanno negato le accuse, tra cui Alger Hiss, un ex alto funzionario del Dipartimento di Stato; Harry Dexter White, un ex assistente segretario del Tesoro; il consigliere presidenziale Lauchlin Currie; e Duncan Lee, già consulente legale del capo dell'Ufficio dei servizi strategici. White è morto di infarto e l'ex capo della divisione latinoamericana del Dipartimento di Stato, Laurence Duggan, si è suicidato poco dopo l'interrogatorio. Hiss fu condannato per falsa testimonianza nel 1950. Il processo e la condanna di Julius ed Ethel Rosenberg per spionaggio atomico nel 1951 alimentarono ulteriormente i timori che forze sovversive avessero messo in pericolo gli interessi nazionali degli Stati Uniti.

Usando il caso Hiss e la vittoria comunista in Cina, il senatore McCarthy iniziò una campagna per eliminare i sospetti comunisti dalle posizioni di governo, accusando una miriade di persone di sovversione, in particolare Owen Lattimore, un tempo consigliere del Dipartimento di Stato sulla politica cinese. Quando divenne presidente della Commissione del Senato per le operazioni governative nel 1953, McCarthy lanciò una serie di indagini, una delle quali, diretta all'esercito degli Stati Uniti, alla fine portò alla sua censura da parte del Senato nel 1954. Sebbene i comitati del Congresso come l'HUAC sopravvissero negli anni '1970, non furono mai più così consequenziali come in precedenza.

Sebbene le accuse di McCarthy fossero costantemente sbagliate, il materiale recentemente rilasciato dagli archivi russi e americani dimostra che la sovversione comunista era stata un problema serio negli anni '1940. I cavi sovietici decifrati, raccolti dal progetto top secret Venona a partire dal 1943, furono finalmente rilasciati nel 1995 e confermarono che centinaia di americani avevano spiato per l'URSS. Circa 300 americani hanno lavorato per le agenzie di intelligence sovietiche durante la seconda guerra mondiale; solo circa 125 sono stati definitivamente identificati dal controspionaggio americano, compresi praticamente tutti i nomi di Chambers e Bentley. Sebbene queste fonti sovietiche identificate perdessero le loro posizioni di governo entro la fine degli anni '1940, lo sforzo di scoprire le altre rimase un'alta priorità del controspionaggio e di un vasto programma di lealtà e sicurezza. Il primo ordine esecutivo che istituiva un tale programma, istituito dal presidente Harry Truman nel 1947, autorizzava il congedo dei dipendenti del governo se esistevano "ragionevoli motivi" per dubitare della loro lealtà e istituiva un comitato di revisione della fedeltà all'interno della Commissione del servizio civile. Il presidente Dwight D. Eisenhower ha ampliato i criteri di licenziamento per includere i rischi per la sicurezza. I critici hanno accusato che le procedure ei criteri per determinare la lealtà e la sicurezza erano errati. Circa 2,700 dipendenti governativi furono licenziati e circa 12,000 si dimisero tra il 1947 e il 1956.

Bibliografia

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Schrecker, Ellen. Molti sono i crimini: il maccartismo in America. Boston: Little, Brown, 1998.

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