Souvanna phouma

Nato il 7 ottobre 1901
Luang Prabang, Laos
Morto nel gennaio 1984
Laos

Primo ministro del Laos, 1951–1975

Il primo ministro Souvanna Phouma guidò la nazione del Laos per un totale di vent'anni, compreso il periodo dal 1962 al 1975. Durante quel periodo, la guerra nel vicino Vietnam minacciò ripetutamente di estendersi al Laos. Souvanna ha cercato di mantenere una posizione neutrale sulla guerra, anche se i ribelli comunisti minacciavano la sua stessa nazione. Ma gli sforzi di Souvanna per rimanere neutrale fallirono all'inizio degli anni '1970, quando approvò massicci bombardamenti statunitensi e missioni di ricognizione contro le forze comuniste nel Laos orientale. Nel 1975 le forze comuniste presero il controllo del Laos e il governo di Souvanna terminò.

Membro della famiglia reale laotiana

Souvanna Phouma nacque il 7 ottobre 1901 in una famiglia i cui antenati avevano governato il Laos per centinaia di anni. Durante la fine del diciannovesimo secolo, tuttavia, la Francia aveva preso il controllo del Laos e dei paesi limitrofi del Vietnam e della Cambogia e li unì in una vasta tenuta coloniale nota come Indocina francese.

Come membro della famiglia reale laotiana, Souvanna ha ricevuto un'ottima educazione in Vietnam e in Francia. Dopo aver conseguito una laurea in ingegneria, è tornato a casa e si è assicurato un lavoro nel governo laotiano. Durante la seconda guerra mondiale (1939-45), le forze giapponesi entrarono nell'Indocina francese e presero il controllo della regione. Quando il Giappone fu sconfitto nel 1945, fu costretto a ritirarsi dalla regione. Tuttavia, la presa di lunga data della Francia sulla regione è stata allentata.

Nel 1947 la Francia concesse al Laos un'indipendenza limitata. A Souvanna furono assegnate importanti responsabilità in quel momento. Ha servito come ministro dei trasporti pubblici, ministro della pianificazione e ministro del servizio postale e dei telegrafi negli anni successivi. Nel 1951 fu nominato primo ministro del Laos. Due anni dopo la Francia ha concesso al paese la piena indipendenza dal dominio coloniale in un trattato che Souvanna ha aiutato a negoziare.

Tuttavia, non appena la Francia ha rinunciato alle sue rivendicazioni sul Laos, diverse organizzazioni politiche laotiane si sono scontrate in una feroce lotta per il potere. I più importanti di questi gruppi erano il Pathet Lao (Lao Nation), un movimento comunista che ricevette il sostegno delle forze comuniste in Vietnam, e il Royal Lao, un governo non comunista sostenuto dalla Francia. Questa battaglia per il potere fece perdere temporaneamente il potere a Souvanna. Ma nel 1956 si alleò con i ribelli Pathet Lao e riguadagnò il posto di primo ministro.

Turbolenze in laos

Al ritorno al potere, Souvanna ha cercato di porre fine ai disordini che avevano scosso il Laos negli anni precedenti. Ma il suo rapporto difficile con il Pathet Lao si sgretolò di nuovo nel 1958. A quel tempo, sia i gruppi laotiani che influenti forze esterne come gli Stati Uniti si opposero alla presenza dei comunisti nel governo. Quando hanno fatto pressione su Souvanna per prendere una posizione anticomunista più forte, il Pathet Lao ha lasciato il governo di coalizione e ha ripreso la ribellione con l'aiuto del Vietnam del Nord. Senza il sostegno del Pathet Lao, la cui guida includeva il fratellastro minore di Souvanna, il principe Souphanouvong, Souvanna cadde di nuovo dal potere.

Il Laos ha continuato a essere scosso da disordini politici negli anni successivi, poiché vari gruppi hanno lottato per il potere. Nel 1962 Souvanna riuscì a mettere insieme un'altra coalizione politica che lo riportò al suo posto al vertice del governo della nazione e pose fine ai combattimenti. Questa coalizione includeva il Pathet Lao, ma entro un anno i ribelli lasciarono il governo e ripresero le armi nella speranza di instaurare un regime comunista. Come prima, furono aiutati nei loro sforzi dai dirigenti comunisti del Vietnam del Nord e dell'Unione Sovietica.

Adotta una politica neutrale nei confronti della guerra del Vietnam

Quando il Pathet Lao riprese le ostilità nel 1963, Souvanna Phouma si rivolse agli Stati Uniti per chiedere aiuto. I leader statunitensi hanno risposto inviando aiuti militari e finanziari al governo laotiano. Questo aiuto è stato fatto segretamente, tuttavia, perché i leader americani avevano precedentemente promesso di rimanere fuori dagli affari del Laos. Gli sforzi degli Stati Uniti per aiutare le forze anticomuniste in Laos senza essere scoperti alla fine divennero noti come la "Guerra Segreta in Laos".

Mentre Souvanna lavorava per sconfiggere i comunisti e portare la pace nel suo paese, adottò anche una politica di neutralità nei confronti della crescente guerra nel vicino Vietnam. Questo conflitto iniziò a metà degli anni '1950, quando il Vietnam del Sud si rifiutò di tenere elezioni che lo avrebbero unito e il Vietnam del Nord sotto un unico governo. La posizione del Vietnam del Sud fece arrabbiare la leadership comunista del Vietnam del Nord, che rispose lanciando una guerra contro il Sud con l'aiuto dei comunisti del Vietnam del sud noti come Viet Cong. L'America fu coinvolta nella guerra quando si preoccupò che l'aggressione comunista potesse avere successo. In effetti, gli Stati Uniti si sono assunti la responsabilità primaria di gran parte degli sforzi bellici durante la metà e la fine degli anni '1960. Ma l'intervento militare degli Stati Uniti alla fine fallì e il Vietnam del Sud cadde in mano ai comunisti nel 1975.

Souvanna ha cercato di allontanare il Laos dal coinvolgimento in Vietnam. Ma questo è diventato un compito molto difficile alla fine degli anni '1960. L'Esercito del Vietnam del Nord (NVA) ha utilizzato il Laos orientale come base per l'attività militare nel Vietnam del Sud. Inoltre, un'ampia sezione dell'Ho Chi Minh Trail, la principale via di rifornimento e comunicazione del Nord verso il Vietnam del Sud, attraversava il Laos. Questi fattori, combinati con la continua minaccia del Pathet Lao, portarono gli Stati Uniti a condurre diversi bombardamenti sulla regione.

Nel febbraio 1971 le forze del Vietnam del Sud supportate dall'artiglieria e dalla potenza aerea statunitensi fecero una grande incursione (raid) in Laos per distruggere le basi comuniste e distruggere l'Ho Chi Minh Trail. Ma con il progredire del raid, le forze del Vietnam del Sud hanno incontrato una forte resistenza da decine di migliaia di truppe NVA. Dopo sei settimane di pesanti combattimenti, l'esercito sudvietnamita fu costretto a chiamare una ritirata irregolare dal Laos.

Nel 1973 gli Stati Uniti hanno completato il ritiro militare dalla regione. La perdita della potenza di fuoco militare americana indebolì notevolmente il governo di Souvanna, che doveva ancora affrontare la minaccia del Pathet Lao. Con gli Stati Uniti andati, Souvanna è riuscita a negoziare un cessate il fuoco con il Pathet Lao e stabilire un nuovo governo di coalizione. Ma questo nuovo regime è durato solo due anni.

Il governo di Souvanna viene rovesciato

Nel 1975 i comunisti della Pathet laotiani presero finalmente il controllo del governo laotiano. Hanno rimosso Souvanna dall'incarico e lo hanno sostituito con un regime comunista guidato dal principe Souphanouvong. Il Pathet Lao ha quindi avviato una brutale campagna per eliminare potenziali minacce al suo governo. Hanno ucciso migliaia di laotiani che erano considerati ostili al comunismo, inclusi molti funzionari governativi, insegnanti e altri professionisti. Questa campagna omicida convinse centinaia di migliaia di laotiani a lasciare il paese. Souvanna, nel frattempo, è stato autorizzato a servire come consigliere del nuovo governo. Rimase in quella posizione fino alla sua morte nel 1984.

fonti

Castello, Timothy N. In guerra all'ombra del Vietnam: aiuti militari degli Stati Uniti al governo reale del Laos, 1955–1975. New York: Columbia University Press, 1993.

Autunno, Bernard B. Anatomia di una crisi: la crisi laotiana del 1960-1961. Garden City, NY: Doubleday, 1969.

Stieglitz, Perry. In a Little Kingdom: The Tragedy of Laos, 1960-1980. Armonk, NY: ME Sharpe, 1990.

Toye, Hugh. Laos: Buffer State o Battleground. New York: Oxford University Press, 1968.