Sorrisi, Samuel

Sorrisi, samuel (1812–1904), scrittore scozzese e riformatore sociale.

Samuel Smiles è spesso considerato il principale sostenitore del vangelo vittoriano del lavoro. In realtà, la sua eredità è molto più complessa. La sua evoluzione da giovane radicale a conservatore anziano può essere vista come una metafora per comprendere la politica della classe media e operaia nella Gran Bretagna vittoriana.

L'inizio della carriera di Smiles è stato segnato dall'incertezza economica comune a molti membri delle classi medio-basse e lavoratrici. Nato in Scozia da Samuel e Janet Smiles, è stato istruito secondo i rigidi principi calvinisti, apprendista presso un medico e ha conseguito una laurea in medicina presso l'Università di Edimburgo. Nel 1838, non riuscendo a stabilire una pratica medica di successo, Smiles vendette la piccola proprietà che possedeva e lasciò la Scozia. Dopo aver girato i Paesi Bassi e la Germania, ha accettato la direzione di un giornale radicale, il Leeds Times. Sebbene questa posizione pagasse poco, ha fornito una piattaforma ideale per un giovane determinato a effettuare il cambiamento sociale. Smiles ha scritto una serie di articoli anonimi sostenendo cause come l'istruzione delle donne, il libero scambio e la riforma parlamentare mentre attaccava spietatamente l'aristocrazia, anche se con scarso effetto apparente. Si è anche impegnato pesantemente in organizzazioni radicali come la Leeds Parliamentary Reform Association (LPRA), che ha cercato di costruire la cooperazione della classe media e operaia per esercitare pressioni per la riforma politica.

I sorrisi hanno fornito un'alternativa alle nozioni cartiste di democrazia popolare e azione diretta. Sperava di stabilire una società in cui uomini e donne istruiti di tutte le classi si trattassero da pari a pari, si impegnassero in un dibattito razionale e si agitassero in modo non violento verso una società giusta. Questa era certamente una visione utopica, persino romantica, e dopo che l'LPRA ha vacillato, Smiles ha perso fiducia in essa. Non riuscì a stabilire un'organizzazione che collegasse membri della classe lavoratrice e della classe media in uno sforzo di cooperazione, e arrivò a temere che il cartismo sarebbe finito in un violento disordine.

Nel 1845, Smiles ha tagliato i suoi legami con il Leeds Times. Fino al 1871, quando subì un ictus debilitante, Smiles lavorò come amministratore nel settore ferroviario e assicurativo. Queste posizioni gli hanno fornito sicurezza economica e le sue esperienze in esse hanno inevitabilmente colorato le sue prospettive. Nel tempo si è accordato sempre più strettamente con quello degli economisti politici del laissez-faire. Sebbene Smiles non abbia mai perso la sua simpatia per il miglioramento o la riforma sociale, vedeva le migliori speranze in tal senso nell'azione individuale.

Sotto un altro aspetto il 1845 era importante. A maggio, Smiles ha iniziato a tenere una conferenza sul tema dell '"autoaiuto". Ha perfezionato la conferenza negli anni successivi e nel 1859 il libro Auto-Aiuto è stato pubblicato con successo immediato. Ha venduto oltre 270,000 copie in Gran Bretagna durante la vita di Smiles, è stato tradotto in numerose altre lingue ed è ancora in stampa all'inizio del ventunesimo secolo. La tesi del libro era semplice: che il duro lavoro, la parsimonia e la perseveranza avrebbero portato al successo personale e al progresso nazionale. "Lo spirito di auto-aiuto è la radice di tutta la crescita genuina dell'individuo e, esibito nella vita di molti, costituisce la vera fonte del vigore e della forza nazionale". Smiles ha illustrato e sviluppato questa idea con biografie leggibili e slogan. Mentre alcuni critici l'hanno visto in modo errato Auto-Aiuto come giustificazione dell'interesse personale, è visto più accuratamente come una difesa del miglioramento della classe media e operaia.

Gli altri libri di Smiles includono lavori didattici come Carattere (1872) parsimonia (1875) Dovere (1880), e Vita e lavoro (1887). Tutti i suoi libri usano le vite degli individui come esempi dell'idea che un'educazione pratica, perseveranza e autocontrollo conducano al miglioramento morale, alla felicità e al successo. Sono pieni di aneddoti e aforismi, alcuni dei quali sono entrati nel vocabolario popolare. "Se all'inizio non ci riesci, prova, riprova" gli è stato attribuito.

Le biografie industriali e aziendali di Smiles, come Vita di George Stephenson (1857) Vite di ingegneri (3 voll., 1861–1862), Biografia industriale: Iron Workers and Tool Creatori (1863), Vive diBoulton e Watt (1865), e Josiah Wedgwood (1895), sono simili per struttura e tono ai suoi libri didattici. Sono anche preziose fonti di informazioni su questi argomenti, sebbene debbano essere usati con cautela e riflettano più di un tocco di adorazione dell'eroe. La maggior parte del materiale su cui si basano è stato assemblato da interviste. Le notevoli dimensioni del suo corpo di lavoro testimoniano che Smiles praticava i valori del duro lavoro e della perseveranza che predicava.

Smiles si dedicò alla causa del miglioramento della classe operaia, ma al momento della sua morte, il suo nome era diventato un anatema per molti che lo vedevano erroneamente come un difensore dell'avidità. Tuttavia, anche molti socialisti lo leggevano da vicino e vivevano secondo le sue massime. Robert Blatchford ha elogiato la sua difesa del lavoro onesto e della fatica della classe operaia, e il lavoro di Smiles può essere visto meglio oggi come uno dei primi precursori dei generi di auto-aiuto e motivazione che sarebbero diventati così popolari nel ventesimo e all'inizio del ventunesimo secolo.