Sordi in America

Sordi in America. Si stima che 28.8 milioni di persone costituiscano la comunità dei sordi americani. La cultura dei sordi è tradizionalmente incentrata sulle scuole residenziali per non udenti, dove la lingua, principalmente la lingua dei segni americana (ASL), trasmette la cultura. I valori e l'identità personale vengono trasmessi da pari a pari, piuttosto che attraverso le famiglie. La storia della comunità dei non udenti deriva in gran parte dalle esperienze educative di generazioni di sordi americani.

All'inizio del diciottesimo secolo in America, l'educazione dei sordi consisteva in lezioni private o scolaresche in Europa. Le scuole europee usavano il metodo orale, utilizzando la parola, la lettura delle labbra e il linguaggio scritto per stimolare l'apprendimento, o il metodo manuale, che si basava su segni e scrittura. Nel 1815, l'educatore e riformatore Thomas Hopkins Gallaudet visitò il Royal Institute for the Deaf di Parigi dove incontrò un insegnante sordo, Laurent Clerc. Ritornati negli Stati Uniti nel 1817, fondarono l'American Asylum for the Deaf a Hartford, nel Connecticut. Questa scuola comunicava in un misto di lingua dei segni francese e segni indigeni, che i sordi sintetizzavano gradualmente per formare l'ASL.

Come risultato delle riforme educative e della crescita dell'inizio del XIX secolo, molti stati hanno istituito le proprie scuole, la maggior parte utilizzando l'ASL. Mentre molti educatori e cittadini sordi sostenevano il manualismo, altri, tra cui Samuel Gridley Howe e Horace Mann, sostenevano l'oralismo. Poche scuole primitive incorporavano l'articolazione e l'addestramento del linguaggio nei loro programmi di studio, ma alla fine del XIX secolo numerose scuole stavano promuovendo l'oralismo, inclusa l'importante Clarke School di Northampton, nel Massachusetts.

Mentre l'americano medio ha raggiunto, nella migliore delle ipotesi, un'istruzione di livello elementare, molti studenti sordi si sono diplomati nelle loro istituzioni pronti a intraprendere numerosi mestieri, alcuni dei quali hanno ottenuto lo status di colletto bianco. Tuttavia continuavano a socializzare in gran parte con i loro compagni sordi e vivevano vicino a una considerevole popolazione di non udenti o vicino alle scuole. I giornalisti Edmund Booth e Laura Redden Searing e l'architetto Olof Hansen facevano parte di una fiorente classe media dei sordi nella seconda metà del diciannovesimo secolo.

Nel 1857 il figlio di Gallaudet, Edward Miner Gallaudet, divenne sovrintendente della Columbia Institution for the Deaf and Dumb a Washington, DC. Nel 1864, Abraham Lincoln istituì quell'istituto come National Deaf-Mute College, successivamente ribattezzato Gallaudet University. Alla fine della guerra civile, la maggior parte degli stati gestiva almeno una scuola per non udenti e un college esisteva a Washington, DC, ma il conflitto educativo tra i sostenitori dell'oralismo e del manualismo si intensificò dopo il 1865. Darwinismo sociale, imperialismo culturale e ascesa di "risposte" scientifiche, compresa l'eugenetica, ha portato al graduale spostamento dell'ASL dall'oralismo. Edward Miner Gallaudet e Alexander Graham Bell, rispettivamente, personificavano il dibattito tra manualismo e oralismo. Nel 1880 un congresso internazionale sull'educazione dei sordi tenutosi a Milano, in Italia, sostenne l'oralismo. La conferenza ha influenzato gli educatori americani e, all'inizio del 1900, la maggior parte delle scuole statali aveva optato per il discorso espresso nell'istruzione e nella comunicazione.

I sordi americani hanno vissuto un nadir durante la prima metà del ventesimo secolo, così come i neri e altre minoranze. Sotto-istruiti e sottoccupati, molte persone sorde esistevano ai margini della società. Il riemergere della comunità dei non udenti e dell'ASL è iniziato durante la seconda guerra mondiale, quando molte aziende hanno assunto dipendenti sordi in assenza di maschi udenti. Negli anni '1960, i diritti civili e altri movimenti sociali hanno innescato cambiamenti all'interno della comunità dei non udenti.

All'inizio degli anni '1970, l'ASL e i sistemi firmati riemersero nell'educazione dei sordi. Nei decenni successivi, scuole e collegi iniziarono a offrire corsi di ASL e cultura dei sordi. Teatro, televisione e film hanno messo in mostra sempre più la comunità dei non udenti e l'ASL. Un fiorente movimento per i diritti civili tra i sordi e altri gruppi di disabili ha istigato cambiamenti nell'istruzione e nell'occupazione, in particolare con l'approvazione dell'Americans with Disabilities Act nel 1990. Le proteste includevano il successo del presidente sordo Now! movimento presso l'Università Gallaudet nel 1988.

Nuove leggi, coscienza culturale e progressi tecnologici continuano a rimodellare sia la sordità che i non udenti. Dove un tempo la maggior parte delle persone sorde nascondeva la propria lingua e cultura e lavorava in lavori marginali, l'ASL alla fine del ventesimo secolo veniva insegnata a livello nazionale. Una classe media sorda continua a fare passi da gigante e la consapevolezza della sordità e di altre disabilità contribuisce a una società multiculturale.

Bibliografia

Benderly, Beryl Lieff. Ballando senza musica: la sordità in America. New York: Anchor Press, 1980.

Buchanan, Robert. Illusions of Equality: Deaf Americans in School and Factory, 1850-1950. Washington, DC: Gallaudet University Press, 1999.

Van Cleve, John Vickrey e Barry A. Crouch. Un posto tutto loro: creare la comunità dei non udenti in America. Washington, DC: Gallaudet University Press, 1989.

David S.Evans