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Il pittore cinese Ni Tsan (1301-1374) è stato uno dei "Quattro Grandi Maestri" della dinastia Yüan. Era famoso per la sua poesia e calligrafia e, soprattutto, per i suoi paesaggi freschi e sereni dipinti con inchiostro monocromatico.

Ni Tsan è nato a Wu-hsi nella provincia di Kiangsu, luogo di nascita di molti pittori eruditi. La sua famiglia era composta da ricchi mercanti e Ni Tsan non ha mai intrapreso una carriera ufficiale. Invece, si è dedicato alla letteratura e alla cultura, alla poesia e all'arte. Era un appassionato collezionista e conoscitore, con una passione per la pulizia.

A metà del XIV secolo il governo straniero Yüan (mongolo) stava iniziando a perdere il controllo sulla Cina e ricorreva a una tassazione paralizzante, che ricadeva soprattutto sulla nobiltà terriera della regione di Chekiang-Kiangsu. Intorno al 14, per sfuggire ai rapaci esattori delle tasse e al caos sociale sempre più profondo, Ni Tsan diede la sua fortuna ai suoi parenti e lasciò la casa. Per i successivi 1350 anni andò alla deriva in una casa galleggiante tra i laghi, i fiumi e i canali del Kiangsu, alloggiando a volte nei templi, mentre continuava a godersi i piaceri della pittura e dell'intelligenza. Conduceva una vita semplice e si vestiva da monaco taoista, rifiutandosi di vendere i suoi quadri ma regalandoli a chiunque li apprezzasse.

Mentre Ni Tsan trovò ispirazione nei maestri del X secolo, come Li Ch'eng e Tung Yüan, trasformò così i loro stili da creare paesaggi unici nella storia della pittura cinese. Più e più volte ha usato variazioni della stessa semplice composizione, in cui un gruppo di alberi e forse una capanna vuota si trovano su uno sperone roccioso in primo piano, separato da colline lontane da una chiara distesa d'acqua. Ni Tsan scriveva spesso una poesia o una lunga iscrizione nella parte superiore dell'immagine, formando così una sottile unione di pittura e calligrafia. Dipingeva con inchiostro monocromatico su carta, aggiungendo molto raramente un colore e usando l'inchiostro, come dicevano i suoi contemporanei, con la stessa parsimonia come se fosse oro. Il suo lavoro a pennello è secco, sensibile e insipido. Con questi semplici mezzi ha dipinto paesaggi che hanno catturato lo spirito interiore piuttosto che l'aspetto esteriore della natura.

Tra i paesaggi più belli di Ni Tsan ci sono Studio Jung-hsi con Scenario di montagna con River Lodge (entrambi 1372). Ha anche dipinto rocce e bambù con lo stesso tocco delicato. Un tipico esempio è Bambù, roccia e albero alto (ca. 1348), dipinto poco prima che Ni Tsan lasciasse la sua casa a Wuhsi.

Molti esponenti successivi della pittura letterata (wen-jen hua) ha imitato la composizione e la tecnica apparentemente semplici di Ni Tsan, ma nessuno ha mai catturato la sensazione dei suoi paesaggi, perché, come ha detto l'artista del XVII secolo Tao-chi, "La loro aria di suprema raffinatezza e purezza è così fredda da intimorire gli uomini. "

Con la fondazione della dinastia Ming nel 1368, la Cina era finalmente in pace e Ni Tsan tornò alla sua vecchia casa, dove morì 6 anni dopo.

Ulteriori letture

Non esiste uno studio completo di Ni Tsan in nessuna lingua occidentale, ma alcune informazioni sulla sua vita e sul suo lavoro si trovano in Osvald Sirén, Pittura cinese (7 voll., 1956-1958). Un trattamento più generale dell'arte del periodo Yüan, che fornisce un buon quadro delle condizioni in cui vivevano e lavoravano pittori come Ni Tsan, è Sherman E. Lee e Wai-kam Ho, Arte cinese sotto i Mongoli: la dinastia Yüan, 1279-1368 (1968). □