Soldati “bufali”

Soldati "Buffalo". Nell'esercito regolare del dopo guerra civile, il Congresso mise da parte sei reggimenti per uomini neri arruolati nell'atto di riorganizzazione del 28 luglio 1866. Questi erano il 9 ° e il 10 ° Cavalleria e il 38 °, 39 °, 40 ° e 41 ° reggimenti di fanteria. L'atto ha segnato la prima inclusione di unità nere nell'esercito regolare. Era visto come un riconoscimento del contributo che le unità nere dell'esercito dell'Unione avevano dato durante la guerra civile. Nella primavera del 1869, il 38 ° e il 41 ° furono fusi nel 24 ° Reggimento di Fanteria; il 39 ° e il 40 ° è diventato il 25 °. Gli ufficiali in carica delle unità nere erano bianchi (le uniche eccezioni prima del 1901 erano Henry Flipper, Charles Young e John Alexander).

Fino al 1890, i reggimenti neri prestavano servizio quasi interamente a posti di frontiera occidentali remoti. Costituiti inizialmente da ex schiavi per lo più analfabeti, superarono i loro difetti e la tendenza iniziale dell'esercito a fornire loro attrezzature abbandonate. Hanno anche affrontato una notevole ostilità razziale e occasionali violenze da parte dei civili bianchi durante il loro servizio di frontiera.

Tutti hanno visto azioni contro gli indiani ostili. Il sergente Emanuel Stance della Nona Cavalleria fu il primo di diciotto soldati neri a ricevere la medaglia d'onore durante le guerre indiane tra il 1870 e il 1890. Entrambi i reggimenti di cavalleria giocarono un ruolo di primo piano nelle brutali guerre degli Apache del 1877-81; hanno subito più vittime di tutte le altre campagne di frontiera. Combatterono anche a Cuba, nella guerra delle Filippine (1899-1902) e nelle scaramucce al confine messicano (1915-16).

Il soprannome di "Buffalo" Soldiers fu applicato per primo al 10 ° Reggimento intorno al 1870. Il termine apparentemente ebbe origine con gli indiani Cheyenne, che potrebbero aver visto una somiglianza tra i capelli ricci e la pelle scura dei soldati e del bufalo. Presto i soldati della Nona divennero noti anche come soldati bufalo, e alla fine anche i fanti vennero considerati soldati bufalo. Molti scrittori sostengono che il nome riflettesse il rispetto degli indiani per i soldati, ma i commentatori nativi americani non sono d'accordo.
[Vedi anche afroamericani nell'esercito; Army, USA: 1866–99; Guerre degli indiani delle pianure.]

Bibliografia

William H. Leckie, The Buffalo Soldiers: A Narrative of the Negro Cavalry in the West, 1967.
Arlen L. Fowler, The Black Infantry in the West 1869–1891, 1971.
Frank N. Schubert, Sulle tracce del soldato bufalo: biografie di afroamericani nell'esercito degli Stati Uniti, 1866-1917, 1995.

Frank N. Schubert