Sokolovsky, vasily danilovich

(1897-1968), maresciallo dell'Unione Sovietica (1946), comandante militare e teorico.

Nativo della regione di Hrodna, da una famiglia di contadini, Vasily Sokolovky entrò nell'Armata Rossa nel febbraio 1918 e studiò in un breve corso per comandanti. Durante la Guerra Civile, ha prestato servizio con unità di cavalleria. Successivamente è stato trasferito in Asia centrale ed è stato assegnato al distretto militare del Turkestan e ha comandato unità a Samarcanda e Fergana, impegnate nella lotta contro i guerriglieri Basmashi. Nel 1921 si laureò all'Accademia Militare. Tra il 1922 e il 1930, prestò servizio come capo di stato maggiore di una divisione e di un corpo, e dal 1930 al 1935 come comandante di una divisione e capo di stato maggiore dei distretti militari del Volga, degli Urali e di Mosca. È entrato a far parte del Partito Comunista nel 1931. Sokolovsky ha avuto la fortuna di non essere sospettato durante il Grande Terrore. Nel maggio 1940 ha ricevuto il grado di tenente generale. Nel febbraio 1941 fu nominato vice capo di stato maggiore dell'Armata Rossa. All'inizio della guerra, dopo che Stalin ordinò l'arresto e l'esecuzione della leadership del frantumato fronte occidentale, Sokolovsky fu nominato capo di stato maggiore di questo fronte (luglio 1941-gennaio 1942 e maggio 1942-febbraio 1943). Insieme a questi incarichi, è stato anche il capo del personale del Western Theatre (luglio-ottobre 1941 e maggio 1942). Dopo la battaglia di Mosca, il fronte occidentale, sotto Georgy Zhukov e Ivan Konev, fallì in ripetuti tentativi di sfondare le linee nemiche, subendo enormi perdite per scarso guadagno, tranne che per impedire alle unità tedesche di essere dispiegate altrove. Sokolovsky fu coinvolto in tutte queste battaglie e nel febbraio 1943 fu nominato comandante del fronte occidentale. La sua permanenza in questa posizione è stata contrassegnata da uno scarso successo anche nei settori in cui l'Armata Rossa godeva di una superiorità di 10-1 sul nemico. Sokolovsky fu rimosso dal comando nell'aprile 1944 e sostituito da Ivan Chernyakhovsky, ed era sotto la sua guida che il fronte occidentale, ora ribattezzato Terzo fronte bielorusso, riuscì a ribaltare le linee nemiche. Durante la grande offensiva estiva del 1944, Sokolovsky tornò al personale. Fu assegnato al Primo Fronte ucraino nell'aprile 1945 e prese parte all'operazione di Berlino. Nonostante un record piuttosto mediocre durante la guerra, la stella di Sokolovsky è cresciuta negli anni del dopoguerra. Nel 1945 fu vice comandante delle forze sovietiche in Germania, e dopo la partenza di Zhukov nel 1946, comandante. Nel 1945 ricevette anche il titolo di eroe dell'Unione Sovietica, una rarità per un ufficiale di stato maggiore. Nel 1946 Sokolovsky fu eletto al Soviet Supremo. Dal 1946 al 1949 è stato membro della Commissione di controllo alleata. Nel marzo 1946 è il primo viceministro delle forze armate (dal febbraio 1950 ministro della guerra). Nel giugno 1952 guidò lo Stato maggiore e continuò a ricoprire la carica dopo la morte di Stalin fino all'aprile 1960. Fu anche il primo vice ministro della guerra (dal 1953, ministro della difesa). Nel 1952 fu eletto al Comitato Centrale, ma fu retrocesso a membro candidato nel 1961. Fu rimosso dal comando attivo nel giugno 1960 e fu assegnato all'ispettorato dell'Armata Rossa. È sepolto al muro del Cremlino.