Sofisti più anziani

Distinguished Group . Tra i pensatori dell'Atene del V secolo c'era un gruppo che è stato chiamato i "vecchi sofisti". Il fatto che avessero o meno posizioni ideologiche comuni è alquanto discutibile, così come i criteri in base ai quali gli studiosi dovrebbero decidere se considerare un determinato pensatore un sofista. La questione è ulteriormente complicata dal mutevole significato del termine. Nel quinto secolo sembrava essere applicato principalmente a persone che erano conosciute per la loro conoscenza (ad esempio, Socrate), e coloro che guadagnavano soldi insegnando agli alunni avanzati (ad esempio, Protagora), e sembrava essere un termine piuttosto neutro, sebbene spesso usato con sfumature peggiorative, ma dal IV secolo il termine diventa più specializzato, limitato a coloro che insegnavano retorica, in particolare la capacità di parlare nelle assemblee o nei tribunali. Abilità sofisticate potrebbero promuovere l'ingiustizia (come la demagogia nelle assemblee o vincere azioni legali ingiuste) o la giustizia (persuadere la città-stato ad agire correttamente o consentire ai meno privilegiati di ottenere giustizia per se stessi). Convenzionalmente, il termine Sofista più anziano è limitato a un piccolo numero di figure conosciute dai dialoghi platonici.

Gorgia di Leontini . Un importante sofista, Gorgia di Leontini visse tra il 485 e il 376 aC e viaggiò in un'ambasciata dalla nativa Sicilia ad Atene, dove divenne famoso per la brillantezza del suo stile oratorio. L'oratorio si distinse per aver importato in prosa molte caratteristiche poetiche (allitterazioni, brevi frasi bilanciate, elaborati dispositivi ritmici, linguaggio ornato e così via). La parola inglese magnifico è apparentemente derivato dal suo nome. Due sue brevi orazioni sono sopravvissute, Difesa di Palamede con Elogio di Elenae sintesi di un'opera filosofica, Sul non essere, che può essere considerata una parodia o un'estensione logica di Parmenide Sull'essere. È il personaggio centrale di Platone Gorgia (circa 387 a.C.) e discusso anche in Io no (circa 387-380 b.c.e.). In Gorgia difende l'idea che la retorica sia la più importante e universalmente applicabile di tutte le abilità. Sostiene che gli oratori sono medici più efficaci delle persone formate in medicina, dando come esempio che lui stesso avrebbe accompagnato suo fratello (un medico) nei suoi giri e, convincendo le persone a prendere le loro medicine e sottoporsi a procedure dolorose ma efficaci, ha effettivamente contribuito più alla loro guarigione che a suo fratello. Nel suo Encomium di Helen, Gorgia offre molteplici difese delle azioni di Elena, sostenendo che non può essere incolpata per le sue azioni perché possono essere spiegate come il risultato di un rapimento forzato, la volontà degli dei, il risultato di un amore così potente che nemmeno Zeus lo è immuni ad essa, o persuasione mediante parole che hanno un potere quasi magico. Sebbene Gorgia fosse noto per enfatizzare il potere magico della parola e la sua natura ingannevole, la sua reputazione di immoralità probabilmente non è meritata. Anche Platone lo dipingeva come un moralista piuttosto convenzionale e conservatore, nonostante sostenesse che gli effetti delle sue dottrine e dei suoi insegnamenti fossero perniciosi.

Ippia di Elide . Noto per l'ampiezza del suo sapere, Ippia, vissuto intorno al 485-415 a.C., è ritratto in due dialoghi platonici (o forse pseudo-platonici), Ippia maggiore con Ippia minore (entrambi circa 387 a.C.). Ha affermato di esperienza in quasi ogni area della saggezza, tra cui matematica, astronomia, oratoria, poesia, grammatica e artigianato. Secondo Platone, ha persino fatto i suoi vestiti. Era attivo nella vita civile e, come molti altri sofisti, dirigeva ambasciate per la sua città. È accreditato con un significativo lavoro originale in geometria, nonché poesie, orazioni e storie (che non sono ancora esistenti).

Prodico di Ceos . Il Sofista Prodico (dalla metà alla fine del V secolo) appare in Platone Protagora (circa 387 a.C.) ed è menzionato in altri dialoghi platonici e nell'antica commedia. Ha addebitato notevoli spese per l'istruzione ed era particolarmente noto per la sua esperienza nel fare sottili distinzioni tra i significati delle parole. La sua composizione più famosa è stata La scelta di Eracle, in cui all'eroe viene offerta la scelta tra un percorso ripido, roccioso e difficile che porta alla virtù o una strada piacevole, liscia e pianeggiante che scende al vizio.

Protagora di Abdera . Probabilmente il primo greco a guadagnare soldi nell'istruzione superiore fu Protagoras (nato intorno al 485). Il suo insegnamento includeva aree generali come parlare in pubblico, critica della poesia, cittadinanza e grammatica. Delle sue opere scritte rimangono solo frammenti citati da autori successivi. Il suo trattato in prosa sugli dèi iniziò: “Riguardo agli dèi, non ho modo di sapere se esistono o no o di che tipo possono essere. Molte cose impediscono la conoscenza, inclusa l'oscurità dell'argomento e la brevità della vita umana ". Il suo detto più noto è "L'uomo è la misura di tutte le cose; delle cose che sono, che sono e delle cose che non sono che non sono ". È associato a uno scetticismo e un relativismo radicali sulla possibilità della conoscenza, ma, tuttavia, personalmente sembra essere stato un moralista abbastanza tradizionale. Come Prodico, era interessato ai significati e alle etimologie delle parole. Insegnava oratoria e interpretazione della poesia e pretendeva di impartire virtù per mezzo di questi insegnamenti, sebbene, come insegnante di oratoria, affermasse anche di essere in grado di far sembrare migliore (o più forte) il caso peggiore (o forse più debole). Quando la colonia panellenica di Thurii fu fondata nel 444, Protagoras fu incaricato di redigere il suo codice di legge. È interpretato nei dialoghi di Platone Protagora con Teeteto (circa 360-355 aC), ed è anche menzionato nella commedia attica.