Sofiia alekseevna (1657-1704; governata dal 1682 al 1689)

Sofiia alekseevna (1657-1704; governata dal 1682 al 1689), reggente della Russia. Figlia dello zar Alessio I e della sua prima moglie Mariia Miloslavskaia, Sofiia trascorse la sua vita fino al 1682 nell'intimità degli alloggi femminili del palazzo del Cremlino con le sue sorelle e zie. Sembra che sia stata ben istruita per gli standard del tempo per le donne. Emerse alla vista durante la confusione dopo la morte di suo fratello lo zar Fedor III nel 1682. I boiardi e il patriarca avevano proclamato zar Peter Alekseevich (Pietro il Grande) sul suo malato fratello maggiore Ivan. I moschettieri si opposero e si ribellarono, uccidendo lo zio di Peter e molti altri boiardi. Sofiia emerse come la figura centrale tra gli avversari di Pietro, come rappresentante e leader del clan Miloslavskii, la famiglia di sua madre e dello zar Ivan V († 1696). La lotta finì quando entrambi i ragazzi furono proclamati co-zar, con Sofiia come reggente. Nel corso dell'estate del 1682, riuscì a neutralizzare e reprimere una richiesta di potere del favorito dei moschettieri, il principe Ivan Khovanskii, che arrestò e giustiziò in autunno. Per i successivi sette anni governò il paese come reggente de facto con il suo preferito, il principe Vasilii Vasilevich Golitsyn. La madre di Peter, Nataliia Naryshkina, e il suo clan non si sono riconciliati con il nuovo regime, fornendo una fonte di instabilità a corte.

Sofia è stata la prima donna a governare la Russia, anche se solo come reggente. Nei decreti e nei rescritti ufficiali il suo nome veniva dopo quello di Ivan e Pietro, ma dal 1686 anche a lei veniva generalmente riconosciuto il titolo di "autocrate". A partire dall'udienza per l'ambasciatore svedese nel maggio 1684, ha assunto un ruolo più pubblico nelle questioni politiche. L'esatta natura della sua relazione personale con Golitsyn è stata oggetto di fantasia romantica, ma le prove sono scarse. Quello che è certo è che lei, non la favorita, ha preso le decisioni finali.

Sofiia mantenne la pace con la Svezia e i suoi emissari negoziarono il trattato di Nerchinsk con la Cina, fissando il confine con la Siberia per il secolo e mezzo successivo. Dopo complesse trattative, la Russia si unì alla Lega Santa di Polonia, Austria, Venezia e al papato contro l'Impero Ottomano, completando la transizione della politica russa dalla concentrazione sulla rivalità con la Polonia. Due spedizioni militari russe contro il Khanato di Crimea nel 1687 e nel 1689 non hanno avuto successo e alla fine hanno portato alla caduta di Sofiia. Nel frattempo, il suo governo ha continuato la maggior parte delle politiche dei suoi predecessori.

Un'eccezione era negli affari religiosi. Le pene per i dissidenti religiosi (gli Antichi Credenti) furono drasticamente rafforzate e il mistico protestante Quirinus Kuhlmann fu arrestato e condannato a morte. Al contrario, i cattolici stranieri hanno ricevuto per la prima volta il permesso di aprire chiese e portare sacerdoti in Russia. A due gesuiti fu permesso di venire a Mosca per servire i vari bisogni della comunità cattolica straniera (gli stranieri protestanti avevano da tempo questi diritti). Il prezzo di queste concessioni era l'alienazione del patriarca Ioakim, il potente e vigoroso capo della chiesa. Ioakim perseguì il suo programma di elevare il livello di istruzione del clero e alla fine si assicurò il sostegno di Sofiia per l'Accademia slava-greca-latina, fondata nel 1687. Tuttavia, il patriarca rimase un sostenitore degli oppositori di Sofiia, il clan Naryshkin e dei suoi alleati.

La breve reggenza di Sofiia fu anche un periodo di incipiente transizione culturale, poiché l'architettura barocca, la conoscenza del polacco e del latino e la conoscenza della cultura religiosa dell'Ucraina iniziarono a diffondersi tra le élite. Sia Sofiia che Golitsyn hanno incoraggiato queste tendenze.

Il fallimento delle campagne di Crimea minò la credibilità di Golitsyn e Sofiia e, dopo il ritorno dell'esercito nel 1689, i Naryshkin videro il loro momento. A quel tempo non solo Ioakim li sostenne, ma anche la corte dello zar Ivan. Temendo un possibile complotto contro di lui in agosto, Pietro e la sua corte si recarono al Monastero della Trinità, dove i loro alleati si unirono a loro. Il campo di Peter ha incolpato il segretario Fedor Shaklovityi per questo presunto complotto e ha chiesto il suo arresto. Nel corso delle settimane successive Sofiia si rese conto che il suo appoggio tra i boiardi e l'esercito era svanito e all'inizio di settembre si arrese. Shakolovityi fu giustiziato e Sofiia fu mandata al convento di Novodevichii. Lì rimase fino al 1698, quando Peter la interrogò sulla rivolta dei moschettieri dell'estate precedente. Peter credeva di essere stata coinvolta nella ribellione e, da quel momento in poi, fino alla sua morte, Sofiia visse in virtuale isolamento dalle sue sorelle e dai suoi collaboratori. Il suo status irregolare di reggente e i fallimenti militari di Golitsyn le assicurarono la caduta.