Società Phi beta kappa

Phi beta kappa society, una società di onori collegiali. È la più antica e generalmente considerata la più prestigiosa società di onorificenze universitarie negli Stati Uniti. Prendendo il nome dalle iniziali del motto greco "Philosophia Biou Kubernetes" (Amore per la saggezza, guida della vita), l'organizzazione fu fondata il 5 dicembre 1776 presso il College of William and Mary a Williamsburg, Virginia. Phi Beta Kappa è stata originariamente creata come organizzazione sociale e letteraria segreta, completa di un elaborato processo di iniziazione e di un giuramento di segretezza. La società originaria di Williamand Mary fu attiva solo per quattro anni, fino a quando la scuola fu costretta a chiudere a causa dell'approccio dell'esercito britannico durante la guerra rivoluzionaria. Due capitoli, ad Harvard e Yale, erano stati istituiti un anno prima e furono questi a plasmare il carattere dell'organizzazione. Nel 1831 il capitolo di Harvard divenne il primo ad abolire i requisiti di segretezza, nonostante i sentimenti anti-massonici, e presto seguirono altri capitoli. L'anno 1883 vide la fondazione dei Capitoli Uniti di Phi Beta Kappa, unificando i venticinque capitoli e 14,000 membri. Le prime donne furono ammesse a Phi Beta Kappa presso l'Università del Vermont nel 1875. Il nome dell'organizzazione nazionale fu cambiato in Phi Beta Kappa Society nel 1988. Nel 2000 i membri viventi erano più di 500,000 in circa 250 capitoli.

Bibliografia

Attuale, Richard N. Phi Beta Kappa nella vita americana: i primi duecento anni. New York: Oxford University Press, 1990.

Voorhees, Oscar M. La storia di Phi Beta Kappa. New York: Crown, 1945.

Eli MosesCena