Società geografica russa imperiale

La leggenda vuole che l'idea per la Società Geografica Russa (RGS) sia nata durante una cena organizzata da AF Middendorf a San Pietroburgo nel 1845. Middendorf era appena tornato dalla sua famosa spedizione nella Siberia orientale. Lui, insieme a Fyodr Litke, Karl Ber e Ferdinand Wrangel, ha concepito la società, che alla fine ha attratto diciassette membri fondatori, inclusi i più importanti esploratori russi, scienziati e funzionari pubblici del loro tempo. L'obiettivo era sistematicamente espandere e quantificare la comprensione del loro paese, che era ancora relativamente sconosciuto. Le società geografiche in altre parti del mondo (Inghilterra, Francia, Prussia e così via) erano principalmente interessate alla geografia generale, mentre la geografia della patria (domashnyaya geografiya ) era per loro secondario. I primi fondatori della RGS erano quindi i principali fautori del movimento nazionalista riformista che ha perfuso la Russia a metà del 1800. L'enfasi sarebbe sul posto speciale della Russia nel mondo: la sua diversità di climi, lingue, costumi, popoli e così via.

Sebbene, all'inizio, i membri desiderassero chiamarla "Società geografica e statistica russa", il 18 agosto 1845, lo zar Nicola I dichiarò che sarebbe stata chiamata "Società geografica russa"; questo è rimasto il nome ufficiale per i successivi cinque anni. Nell'ottobre 1845, la maggioranza dei soci fondatori tenne la prima riunione e selezionò 51 membri attivi da tutta la Russia. Dopo il 1850 la società fu ribattezzata Imperial Russian Geographical Society (Imperatorskoye russkoye geograficheskoye obshchestvo [IRGS]), una denominazione che sarebbe rimasta fino al 1917.

Quasi subito dopo la sua fondazione, la RGS divenne una stella polare per gli oppositori di Nicola I. Divenne uno dei centri ideologici della lotta contro la servitù della gleba e aveva legami diretti con i socialisti utopisti russi, come il Circolo Petrashevsky. Il suo capo titolare era il secondo figlio dello zar, il Gran Principe Costantino, che rappresentava le idee più "progressiste" (cioè nazionalistiche) di quel tempo. All'interno della società, il conflitto sorse tra i fondatori in gran parte non russi (i tedeschi baltici) e il contingente russo etnicamente puro. Per tutto il resto del diciannovesimo secolo, l'IRGS sottolineò la missione messianica della Russia in Asia, e la maggior parte delle spedizioni sponsorizzate dalla società, inclusa la famosa spedizione dell'Amur del 1855-1863, furono effettivamente effettuate in Asia. Nel 1917 l'IRGS aveva compilato un'eredità di 1,500 volumi di letteratura accademica.