Società economica libera

La Free Economic Society for the Encouragement of Agriculture and Husbandry, fondata nel 1765 per considerare i modi per migliorare l'economia rurale dell'Impero russo, divenne un centro di ricerca scientifica e attività pratiche progettate per migliorare l'agricoltura e, dopo l'emancipazione dei servi in 1861, la vita dei contadini. "Libera" nel senso che non era subordinata a nessun dipartimento governativo o all'Accademia delle scienze, la società è servita da ponte tra scienza, agricoltura e riforma fino alla chiusura durante la prima guerra mondiale. Ha sponsorizzato un'ampia varietà di ricerche in le scienze naturali e sociali, nonché i concorsi di saggistica, la pubblicazione di relazioni e saggi in Transazioni della società economica libera (comprendente 280 volumi entro il 1915) e altri nove periodici.

Fondata sotto il patrocinio di Caterina la Grande, che ha fornito fondi per un edificio e una biblioteca, nonché un programma riformista influenzato da idee fisiocratiche, la società ha riunito nobili proprietari terrieri, funzionari governativi e studiosi per studiare e diffondere informazioni su metodi avanzati di agricoltura e gestione della proprietà, soprattutto se praticata all'estero. Sono stati presentati documenti sulle attività economiche rurali, nuove tecnologie e idee economiche che potrebbero essere applicate alla Russia. I giovani furono mandati all'estero per studiare agronomia. Su iniziativa di Catherine, il primo concorso di saggi della società esaminò l'utilità della servitù della servitù per il bene comune, ma il saggio vincente, che si opponeva alla servitù della servitù, fu ignorato.

Nella prima metà del diciannovesimo secolo, i membri della società arrivarono a includere più scienziati, professionisti e funzionari e meno proprietari terrieri. Il suo lavoro si è concentrato sulla discussione di idee avanzate in agronomia, medicina e scienze in via di sviluppo della chimica e della biologia. Dopo il 1830 la società si concentrò sulle applicazioni pratiche della tecnologia all'agricoltura. Tra i suoi progetti più importanti c'erano la ricerca sulle migliori varietà di piante da coltivare sul suolo russo, gli sforzi per migliorare i raccolti e le misure sanitarie e l'introduzione della vaccinazione contro il vaiolo nelle aree rurali.

Dopo l'adesione di Alessandro II nel 1855, la società si lanciò in sforzi di riforma e ampliò notevolmente le sue attività. Ha offerto lezioni popolari su fisica, chimica e silvicoltura. Entrò nella lotta contro l'analfabetismo e nel 1861 istituì un comitato per studiare l'educazione popolare. Ha sostenuto la ricerca sulla scienza del suolo, l'economia agricola, la demografia e la sociologia rurale e ha svolto studi geografici sistematici. Per educare i contadini appena liberati, la società ha avviato una vasta gamma di attività, allestendo mostre agricole, creando fattorie sperimentali, incoraggiando l'uso di fertilizzanti chimici e colture industriali, promuovendo la zootecnia scientifica e l'apicoltura ed espandendo i suoi sforzi per vaccinare i contadini contro vaiolo. Nell'ambito della sua missione educativa, la società ha pubblicato opere popolari sull'agricoltura e distribuito gratuitamente milioni di opuscoli e libri.

Man mano che la società divenne un forum per il pensiero economico progressista critico nei confronti della politica del governo nei confronti dei contadini, il suo lavoro assunse dimensioni politiche. Il governo ha revocato la sua carta nel 1899, ordinandogli di limitare le sue attività alla ricerca agricola. Nondimeno, nel 1905 la società sostenne l'elezione di un'assemblea costituzionale e dopo il 1907 pubblicò sondaggi di opinione contadina sulle riforme agrarie proposte dal ministro dell'Interno Peter Stolypin che erano implicitamente critici nei confronti della politica del governo. Durante la prima guerra mondiale il governo zarista chiuse la società a causa della sua posizione di opposizione e il nuovo governo sovietico la abolì formalmente nel 1919.